Ga naar de inhoud
Ruimtevaart

Mensen kunnen mogelijk leven in kuilen op de maan

Beeld © NASA

Als mensen zich ooit op de maan vestigen, kunnen ze mogelijk in grotten en diepe kuilen wonen en werken. Daar zou het leven draaglijker zijn dan op het oppervlak van de maan. Ze worden er ook aan minder straling blootgesteld en voedsel zou er beter groeien.

Dat zeggen Amerikaanse wetenschappers en de ruimtevaartorganisatie NASA. De onderzoekers hebben een 100 meter diepe kuil op een basaltvlakte op de maan bestudeerd. De kuil maakt deel uit van de Zee der Rust, waar in 1969 Neil Armstrong en Buzz Aldrin als eerste mensen op de maan rondliepen.

17 graden boven nul

Een deel van de kuil heeft een 'overkapping', en in dat overdekte deel, met schaduwen, is de temperatuur stabiel 17 graden boven nul. Mogelijk is de kuil de ingang van een soort grottenstelsel, en daar zal het ongeveer even warm zijn.

De onbedekte delen van dezelfde kuil zijn veel extremer, net als de rest van de maan. De zon schijnt daar vijftien dagen onafgebroken op zonder de remming van een dampkring. De temperatuur stijgt dan naar ongeveer 150 graden. Vervolgens is het vijftien dagen lang nacht, en dan keldert het kwik naar 170 graden onder nul.

Tientallen kuilen

Een Japanse sonde ontdekte in 2009 dat er zulke kuilen op de maan zijn. Inmiddels zijn er ongeveer tweehonderd van die zogenoemde lunar pits gevonden. Het zijn geen kraters, omdat ze niet door inslagen zijn ontstaan. Door zeker zestien gaten stroomde vroeger waarschijnlijk lava.

"Mensen zijn geëvolueerd door in grotten te leven en we kunnen naar grotten terugkeren als we op de maan leven", zegt wetenschapper David Paige, die betrokken was bij het onderzoek.

Europa
Lees ook:
Europa schort ook missies met Rusland naar de maan op

Maanmissie

De Verenigde Staten willen over enkele jaren weer mensen naar de maan en terug brengen, met hulp van Europa, Canada en Japan. Anders dan in de jaren 60 en 70 is het nu de bedoeling om langdurig op de maan te blijven. Daarvoor wordt al langer gedacht over ondergrondse complexen.

Bright blok

Volg Bright voor meer tech:

Luister onze podcast

Kijk onze video's

Volg ons op Instagram, Twitter en Facebook