Ruimtetoerisme

Ruimtevliegtuig Virgin Galactic voorlopig aan de grond

03 september 2021 08:42 Aangepast: 03 september 2021 09:02

Het ruimtevliegtuig van het bedrijf Virgin Galactic van miljardair Richard Branson mag voorlopig niet de lucht in.

Tijdens de laatste vlucht, op 11 juli, week het toestel af van de afgesproken koers toen het op weg terug naar de aarde was. De Amerikaanse luchtvaartautoriteit, de FAA, doet daar onderzoek naar, zo werd deze week bekend. Pas wanneer dat is afgerond of wanneer de instantie zeker is dat de veiligheid van passagiers en anderen is gewaarborgd, mag het toestel weer vliegen, zegt de FAA.

Virgin Galactic meldt dat het nauw samenwerkt met de FAA en "de oorzaak van het incident probeert te achterhalen". 

Het ruimtevliegtuig, de SpaceShipTwo, vloog in juli naar een hoogte van ongeveer 86 kilometer. Het toestel werd bestuurd door twee piloten. Branson zelf en drie van zijn naaste medewerkers waren de passagiers. 

Uit koers door de harde wind

Op die hoogte gaat de dampkring langzaam over in het luchtledige van het heelal. Tijdens de vlucht gaat het toestel ruim drie keer zo snel als het geluid. Op de top zijn de passagiers korte tijd gewichtloos. Ze zweven door het toestel. Door de ramen zien ze de kromming van de aarde, de sterren en het donkere heelal.

Na een korte tijd trekt de zwaartekracht het ruimtevliegtuig langzaam naar beneden. Tijdens die landing vloog het toestel bijna 2 minuten lang iets lager dan was afgesproken. Virgin Galactic erkent dat, maar zegt dat er geen gevaar voor anderen was. Volgens het bedrijf werd het toestel door de wind op grote hoogte iets uit koers geblazen.

De volgende missie staat volgens Virgin Galactic gepland voor "eind september of begin oktober". Het gaat om een onderzoeksmissie met aan boord wetenschappers van de Italiaanse luchtmacht en de Amerikaanse National Research Council.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

Onderzoek naar problemen ruimtevlucht Richard Branson

Ruimtetoerisme

Virgin Galactic wil toeristische vluchten richting de ruimte verkopen, en met zijn eigen vlucht wilde Branson daar reclame voor maken. Het bedrijf rekent voor een tripje naar de ruimte omgerekend 380.000 euro.

Branson is in een concurrentiestrijd verwikkeld met twee andere multimiljardairs. Ook Amazon-oprichter Jeff Bezos, die een week na Branson naar de ruimte ging, en Tesla-baas Elon Musk hebben zich met hun ruimtevaartbedrijven Blue Origin en SpaceX op ruimtetoerisme gestort.

Bright blok

Volg Bright voor meer tech:​​

Kijk onze video's

Volg ons op Instagram, Twitter en Facebook

En luister de podcast

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van