Ruimtevaart

Branson kijkt al 17 jaar uit naar ruimtereis

11 juli 2021 00:21 Aangepast: 11 juli 2021 14:49

Miljardair Richard Branson zegt al 17 jaar uit te kijken naar zijn ruimtereis. Later vandaag zal hij samen met vijf anderen een testvlucht maken met een ruimtevaartuig van zijn bedrijf Virgin Galactic.

Branson zegt niet nerveus te zijn over de lancering. Hij moet zichzelf af en toe knijpen om te beseffen dat het echt is, zei hij in een interview. Bransons vrouw Joan maakt zich meer zorgen: "Zij is de laatste persoon die zoiets zou doen. Ze zegt: als je dwaas genoeg bent op deze prachtige dingen te doen, dan mag je ze doen, maar ik kom dan niet naar je begrafenis."  

Vier minuten gewichtsloos

De lancering van raketvliegtuig VSS Unity van Virgin Galactic boven de woestijn is de vierde bemande testmissie buiten de atmosfeer van de aarde van zijn ruimtetoerismebedrijf. Maar het is de eerste vlucht die volledig is volgeboekt. Naast Branson vliegen twee piloten en drie missiespecialisten mee de ruimte in.

De Unity wordt gelanceerd op een hoogte van ruim 15 kilometer vanaf een draagvliegtuig. Daarna vliegt de raket op eigen kracht de ruimte in waar de bemanning een periode van 4 minuten gewichtloosheid zal ervaren. Daarna wordt de daling terug naar de aarde ingezet.

Testpiloot omgekomen in 2014

De reis is niet zonder gevaren inherent aan de ruimtevaart. Een eerder prototype van het raketvliegtuig stortte tijdens een testvlucht in 2014 neer boven Californië. Daarbij kwam een piloot om het leven. Een andere raakte ernstig gewond.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

Richard Branson maakt eerder ruimtereis dan Jeff Bezos

Negen dagen eerder dan Jeff Bezos

Met de lancering, die vanaf zondagmiddag 16:30 kan plaatsvinden, gaat hij negen dagen eerder de ruimte in dan rivaal Jeff Bezos, oud-topman van Amazon en oprichter van ruimtevaartbedrijf Blue Origin. Samen met Elon Musks SpaceX omarmen die bedrijven het ruimtetoerisme.

Volgens Branson was er geen sprake van een wedloop met Bezos om wie als eerste de ruimte in zou gaan. "Ik wens hem en de mensen die met hem omhooggaan het allerbeste. Ik kijk ernaar uit om met hem te praten over zijn reis als hij terugkomt," zei Branson over Bezos.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

Amazon-baas Bezos gaat komende maand de ruimte in

Ruimtetoerisme

Virgin is van plan vanaf 2022 op regelmatige basis commerciële vluchten naar de ruimte aan te bieden. Die vluchten zijn vooralsnog alleen weggelegd voor de rijken. Tickets voor een ruimtereis moeten ongeveer 250.000 dollar gaan kosten. 

Volgens Branson is de markt voor ruimtetoerisme groot genoeg om concurrenten als Bezos te hebben. "Geen van ons beiden zal in staat zijn om genoeg ruimteschepen te bouwen om aan de vraag te voldoen."

Bright blok

Volg Bright voor meer tech:​​

Kijk onze video's

Volg ons op Instagram, Twitter en Facebook

En luister de podcast

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van