Ga naar de inhoud
Champions League

Atlético heeft tegen City een Villarreal-stunt nodig

Er was volop te doen vorige week in de eerste ontmoeting Beeld © Pro Shots / ProSportsImages

Trainer Diego Simeone van Atlético Madrid zal gisteravond voor de tv gesmuld hebben van de comeback van Chelsea in Madrid en de stunt van Villarreal bij Bayern München in de Champions League. Deze prestaties moeten brandstof zijn voor zijn ploeg om vanavond eenzelfde truc uit te halen tegen het favoriete Manchester City. De Engelsen zullen extra gewaarschuwd zijn en kunnen er hoe dan ook niet op vertrouwen, dat de buit al zo'n beetje binnen is.

Collega Thomas Tuchel van Chelsea gaf Simeone op maandag al het slimme voorbeeld. De Duitser deed net alsof zijn team kansloos zou zijn in de return bij Real Madrid, na de eerdere 1-3 thuisnederlaag tegen De Koninklijke. Tuchel zei nog net niet dat Chelsea als toerist naar Spanje was afgereisd.

De werkelijkheid was weerbarstig. Chelsea vocht zich heel knap terug, scoorde vier keer (waarvan één doelpunt terecht werd afgekeurd) en had de pech dat Real net op tijd bij de les was, om de Engelse comeback niet compleet te maken: 2-3.

Chelsea
Lees meer
Chelsea onttroond als cuphouder na spektakel tegen Real: 2-3

Tegelijkertijd haalde Villarreal in een andere kwartfinale van de Champions League een enorme stunt uit door met 1-1 gelijk te spelen tegen topfavoriet Bayern München. Dat was voor de bezoekers genoeg na de eerdere 1-0 overwinning in Spanje.

Villarreal
Lees meer
Villarreal schakelt met late treffer Bayern München uit

Simeone zal af en toe nagelbijtend van zijn stoel zijn opgesprongen, want dit is precies de hoop en houvast die de coach van Atlético nodig heeft om door te geven aan zijn spelers.

De Madrilenen moeten vanavond namelijk een 1-0 achterstand uit de eerste wedstrijd tegen Manchester City in eigen stadion zien te herstellen. Dat is al een bijna onmogelijke opgave door de score, maar daar komt ook nog eens bij dat de club van coach Josep Guardiola één van de grootste kanshebbers is voor het winnen van van deze editie van de Champions League.

Atlético kan niet alleen moed putten uit de prestaties en resultaten van gisteren, maar ook uit de statistieken. De Spaanse club verloor slechts twee van de zestien bezoekjes van Engelse clubs. Alleen Liverpool (dit seizoen) en Chelsea (2017) wisten in Madrid van Atlético te winnen.

Veerkracht

Atlético overleefde daarnaast tien van de dertien Europese knock outs met Engelse tegenstanders. Bovendien kan het team van Simeone altijd terugvallen op z'n kenmerkende strijdlust en vechtersmentaliteit. Het moment waarop een ploeg van de Argentijnse trainer opgeeft, is het moment waarop de hel bevriest, Pasen en Pinksteren op één dag vallen en de bal vierkant blijkt: dat kán simpelweg niet.

"Het bijltje erbij neergooien", is een spreekwoord dat Simeone en zijn spelers helemaal niet kennen. Ook dat is te zien in de cijfers. In de 33 keer waarin Atlético eerst het uitduel verloor in een Europese knock out, breide de club dat in twaalf gevallen recht en gingen ze alsnog door.

Andere overtuiging

Dat geeft de Madrileen moed en de spelers van Atlético vertrouwen. Maar feit is natuurlijk wel dat de thuisploeg er op voorhand niet al te best voor staat. Atlético is daarnaast dit seizoen niet in beste vorm in het eigen Wanda Metropolitano-stadion. De club won nog niet één thuisduel in de Champions League.

Bovendien zal het team van Simeone toch iets anders moeten doen dan vorige week. Er moeten kansen gecreërd worden en doelpunten worden gemaakt. In het Etihad Stadion in Manchester was Atlético daar ver van verwijderd: de club ondernam geen enkele doelpoging tegen City.

Atlético-trainer
Lees meer
Atlético-trainer Simeone negeert kritiek oud-collega's

City

Daarbij is de ploeg van Guardiola er natuurlijk zelf ook nog. City is geen club die een kleine voorsprong kan, wil of zal verdedigen. De Citizens vallen overal en altijd aan, waardoor het ook zo prettig is om naar ze te kijken.

Maar de club van Kevin De Bruyne en Nathan Aké heeft ook de statistieken mee: City verloor slechts één van de laatste tien Champions League-duels in de knock-outfase: dat was de finale tegen Chelsea van vorig seizoen. Overall wonnen de Citizens veertien van de laatste 21 Europese uitwedstrijden.

Kortom; het wordt een zo goed als onmogelijke klus voor Simeone en zijn Atlético, maar die underdog-rol past de thuispoeg wel.

De coach hoeft vooraf eigenlijk maar één ding te doen. Het eerste uur van Real Madrid - Chelsea en het complete duel tussen Bayern München en Villarreal van gisteravond tonen in de kleedkamer. Om te laten zien dat (bijna-)wonderen bestaan.

Samenvatting: Stuntend Villarreal via Bayern München naar halve finale

05:45

Samenvatting: Real Madrid schakelt Chelsea uit na spektakelstuk

08:25