Eredivisie

Ajax ook met samengeknepen billen net voorbij Sparta

09 april 2022 21:59 Aangepast: 09 april 2022 22:05
Klaassen na de 1-1 Beeld © Pro Shots / Jasper Ruhe

Ajax heeft opnieuw met nipte cijfers gewonnen van een club uit het rechterrijtje van de Eredivisie. Zoals eerder het geval was tegen Willem II (0-1), RKC Waalwijk (3-2) en SC Cambuur (2-3) konden de Amsterdammers tegen een laag geklasseerde ploeg met maar één goal verschil en samengeknepen billen de zege over de streep trekken. In de Johan Cruijff Arena werd Sparta maar net afgeschud: 2-1.

Ajax startte met Nicolás Tagliafico als linksback. Daley Blind en Perr Schuurs vormden het centrale verdedigingsduo. Jurriën Timber verving Noussair Mazraoui, die niet bij de selectie zat vanwege een knieblessure, als rechtsback.

Het middenveld bestond uit Edson Álvarez, Davy Klaassen en Ryan Gravenberch. Steven Berghuis, Sébastien Haller en Dusan Tadic stonden in de voorhoede.

Miniatuurvoorbeeld
Lees meer

Ajax en Sparta steken Van Gaal hart onder de riem: 'Sterkte Louis'

Onana

De eerste grote kans van de wedstrijd was voor de bezoekers. Sparta speelde op papier met vijf verdedigers en vier middenvelders, maar de Rotterdammers waren niet van plan alleen maar tegen te houden. De ploeg van trainer Henk Fraser was ook naar Amsterdam gekomen om af en toe wat te creëren.

Mario Engels schoot echter in zeer kansrijke positie naast, terwijl doelman André Onana al aan de grond genageld stond.

De geplaagde keeper, Onana maakt de laatste weken geen zekere indruk, stond aan de basis van de 0-1. Hij passte slecht naar Álvarez, die de bal ook niet goed verwerkte. Sparta onderschepte en kon via Joeri de Kamps prachtig raak schieten.

Voor de derde keer op rij kwam Ajax in een Eredivisiewedstrijd op achterstand. Eerder maakten de Amsterdammers dat nog goed tegen Feyenoord (3-2) en FC Groningen (1-3), maar zekerheden zijn er weinig te tellen in de Johan Cruijff Arena tegenwoordig.

Het betekende namelijk ook alweer de negende tegentreffer voor Ajax, in de laatste zes competitieduels. De regerend landskampioen is overduidelijk nog steeds niet in beste doen.

Tagliafico

Tot overmaat van ramp moest Tagliafico al voor rust gewisseld worden met een blessure. De Argentijnse international is daardoor ook een groot vraagteken voor de KNVB Beker-finale tegen PSV volgende week.

Coach Erik ten Hag bracht Kenneth Taylor als vervanger, waardoor het elftal van Ajax opnieuw door elkaar werd gehusseld.

Klaassen

Ondanks al het (naderende) onheil rechtte de ploeg van Ten Hag opnieuw de rug. In de tweede helft kwam Ajax langszij door een fout van de keeper van de tegenpartij. Maduka Okoye grabbelde naar een hard schot van Klaassen, die voor zijn negende goal van het seizoen tekende. De Nigeriaanse keeper van Sparta had hier meer kunnen doen.

Vervolgens golfde de ene na de andere aanval van Ajax richting het doel van de Rotterdammers en was het wachten op de 2-1. Die kwam er ook na een benutte penalty van Tadic. De Serviër mocht vanaf elf meter aanleggen, omdat Adil Auassar hands had gemaakt.

In de slotfase hadden Haller (buitenspel), Gravenberch (goede redding Okoye) en Klaassen (paal) de score kunnen vergroten, maar dat gebeurde niet.

PSV

Sparta deelde nog wel plaagstootjes uit, maar was niet meer bij machte om de thuisploeg echt pijn te doen. De bezoekers moesten genoegen nemen met een kleine nederlaag in Amsterdam.

Ajax zal blij zijn dat het geen kostbare punten heeft verspeeld in de titelstrijd met PSV. De Amsterdammers blijven aan kop, met nu zeven punten meer dan de Brabanders. Maar het team van Roger Schmidt speelt morgen thuis tegen RKC en kan de achterstand weer terugbrengen naar vier punten.

Volgende week: de finale om de KNVB Beker tussen Ajax en de Eindhovenaren in de Rotterdamse Kuip.

Degradatie

Sparta staat zeventiende met een puntje minder dan nummer zestien Willem II. De Rotterdammers hebben echter twee duels minder gespeeld dan de Tilburgers.

De eerstvolgende twee potjes zijn uitermate belangrijk voor trainer Henk Fraser en zijn mannen. Eerst speelt Sparta thuis tegen mede-degradatiekandidaat Fortuna Sittard, drie dagen later moeten de Kasteelheren naar Vitesse, om daar de zes resterende minuten uit te spelen van een eerder gestaakt duel.

Als de Rotterdammers de 0-1 voorsprong in Arnhem over de streep weten te trekken, dan stijgt Sparta een paar plaatsen op de ranglijst.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore