Sporting uit

Ajax wil laten zien dat het klaar is voor de Champions League

14 september 2021 21:44 Aangepast: 14 september 2021 21:58

Voor Ajax tellen er geen excuses meer als de club het nieuwe seizoen van de Champions League aftrapt met een uitwedstrijd tegen Sporting Portugal in het Estádio José Alvalade van Lissabon. "De echte topvorm bij ons komt vaak pas in het voorjaar", zei trainer Erik ten Hag. "Maar we zijn er klaar voor."

"Veel spelers zijn later aan de voorbereiding op dit seizoen begonnen", zei Ten Hag. "Ze zijn beter in conditie gekomen en we spelen steeds beter samen. Het klopt dat Portugese ploegen het Nederlandse teams vaak lastig maken. Maar wij wisten ook hoe we Benfica moesten uitschakelen."

Kroonprins

Sporting veroverde vorig seizoen na 19 jaar weer eens de landstitel. De 36-jarige trainer Rúben Amorim is de nieuwe kroonprins van het Portugese trainersgilde, na José Mourinho en André Villas-Boas. Hij vindt Ajax meer ervaring hebben op Europees topniveau en mist zijn geblesseerde topscorer Pedro Gonçalves en geschorste aanvoerder Sebastián Coates.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Ten Hag heeft Stekelenburg terug en baalt van blessure Klaassen

Ajax moet het doen zonder Davy Klaassen, die met een liesblessure is teruggekeerd van het Nederlands elftal. "Ik heb genoten van hem bij Oranje", zei Ten Hag. "Hij was voor mij met Memphis Depay de grote uitblinker. Maar Davy kwam met een slechte conditie terug van het EK. Hij was misschien niet klaar voor drie duels in korte tijd met Oranje. Cody Gakpo vertrok wel voortijdig bij het Nederlands elftal en speelde zaterdag al met PSV tegen AZ. Maar we weten ook dat dit kan gebeuren. Daarom hebben we een brede selectie samengesteld."

Europees overwinteren

Voor Ajax zijn nationale successen de laatste jaren niet meer voldoende. De club heeft de financiële huishouding drie jaar geleden aangepast om aansluiting te houden met de Europese subtop. Ajax haalde in 2018 Dusan Tadic en Daley Blind uit de Premier League en verhoogde het salarisplafond met zoveel verdiepingen dat de beste spelers ruim 4 miljoen euro verdienen.

De nieuwe strategie betaalde zich al snel uit, met een plaats in de halve finale van de Champions League. Het succes smaakte naar meer, maar Ajax wist de afgelopen twee jaar niet te overwinteren in op het hoogste Europese niveau. Ajax verloor deze zomer geen enkele basisspeler.

\Ook daarom voelt de club de noodzaak om dit seizoen wél te overwinteren in de Champions League. "We voelen dat we er klaar voor zijn en dat willen we laten zien", zei aanvoerder Dusan Tadic. "Met een goed resultaat tegen Sporting kunnen we al een aardige slag slaan."

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore