Europa League

Vijf redenen waarom Ajax het tegen AS Roma toch gaat redden

15 april 2021 06:39 Aangepast: 15 april 2021 16:59
Spelers van Ajax gisteren tijdens de training in Rome. Beeld © ANP

Ajax moet vanavond in Italië in de kwartfinale van de Europa League een 2-1 achterstand ongedaan maken tegen AS Roma. Dat wordt een loodzware klus, maar sportverslaggever Marcel Maijer geeft vijf redenen waarom hij er tóch vertrouwen in heeft. "Uit is het nieuwe thuis."

1. Ajax scoort dit seizoen bijna altijd in uitwedstrijden

Ajax speelde dit seizoen tot op heden 22 uitwedstrijden in de verschillende competities waaraan het meedeed. Slechts twee tegenstanders wisten in die duels de nul te houden: Liverpool en FC Groningen. Overigens met gevolgen, want het leverde de Amsterdammers gelijk ook de enige twee uitnederlagen dit seizoen op.

Toch zijn het fijne statistieken: als de ploeg van Erik ten Hag scoort buiten de Johan Cruijff ArenA, levert dat in alle gevallen ook gelijk resultaat op. Voor in de kantlijn: 55 treffers werden dit seizoen door de Ajacieden gemaakt in uitwedstrijden. Een gemiddelde van 2,5 goals per wedstrijd. Een mooi uitgangspunt in de wetenschap dat Ajax er vanavond sowieso twee moet maken om een kans te maken op de halve finale. Dat geeft de burger moed!

2. Tegenstander AS Roma oogt kwetsbaar

Ze leken rijp voor de slacht: Ajax draaide in de tweede helft in eigen huis de duimschroeven een beetje aan en de Romeinen hapten naar adem. Davy Klaassen maakte al snel de 1-0 en Dusan Tadic hoefde vanaf de penaltystip alleen maar de 2-0 binnen te schieten en een ruime zege lag in het verschiet. Maar de aanvoerder liet dat na en riep daarmee het onheil over zijn eigen ploeg af.

Feit blijft dat Ajax vorige week duidelijk de betere was en de verwachting is dat dat in Rome niet veel anders zal zijn. Ook al kan de thuisploeg weer beschikken over de Nederlandse verdediger Rick Karsdorp (geschorst voor het heenduel) en de aanvallende middenvelder Henrikh Mkhitaryan.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Ajax hoopt in Rome op een uitwedstrijd als tegen Real Madrid

3. Uit is het nieuwe thuis

Door het ontbreken van supporters lijkt het thuisvoordeel zo goed als verdwenen. Sterker nog: het lijkt inmiddels een voordeel om níét in het eigen stadion te spelen. In de kwartfinales van de Champions League werd die filosofie maar weer eens bevestigd. Van de acht wedstrijden werden er vijf door uit spelende teams gewonnen.

Volgens hoogleraar sportpsychologie Nico van Yperen is het thuisvoordeel écht verdwenen. Hij liet in het voetbalblad VI optekenen: "De spelers worden niet negatief bejegend vanaf de tribunes, ook heeft de scheidsrechter niet met druk te maken, waardoor hij waarschijnlijk neutraler zal fluiten. Dat zijn voor beide teams belangrijke psychologische verschillen. Daarnaast hebben trainers van bezoekende ploegen traditioneel de neiging defensiever te denken, maar ze zien qua omstandigheden nu een neutrale situatie ontstaan. Wellicht dat ze daar op inspelen, waardoor er ander type wedstrijden ontstaat dan mét supporters."

Voor trainer Erik ten Hag bestaat er zo goed als geen uit- en thuisvoordeel. "De statistieken bewijzen dat het thuisvoordeel verdwenen is", zegt hij op het gras van het Stadio Olimpico in Rome:

Om daar knipogend aan toe te voegen: "En hopelijk kunnen wij daar morgen van profiteren. Maar ik heb er nooit zoveel mee. Het veld is overal even groot en we beginnen met elf tegen elf. Het gaat om de kwaliteit op het veld. Ik hou mijn spelers voor dat het geen verschil moet maken. Maar natuurlijk spelen we liever in de Johan Cruijff Arena voor onze eigen fans om de wisselwerking op gang te brengen. Maar als die er niet zijn, spelen we net zo goed."

4. Hoogste tijd voor een beetje mazzel

Ajax draait een prachtig seizoen, maar het is nou niet zo dat het allemaal is komen aanwaaien. De ploeg heeft al veel tegenslagen te verwerken gekregen.

Het begon allemaal met het niet-inschrijven van aanvaller Sebastian Haller voor de Europa League, waardoor de duurste aankoop uit de geschiedenis van de club niet speelgerechtigd is in Europa. Toen pakte doelman André Onana in plaats van een paracetamolletje een plaspil van zijn zwangere vrouw, waardoor hij nu een schorsing van een jaar moet uitzitten.

Maar ook daarna bleef het onrustig. Daley Blind – één van de dragende spelers – raakte bij Oranje geblesseerd aan zijn enkel en is de rest van het seizoen niet meer beschikbaar. En tweede doelman Maarten Stekelenburg kreeg last van zijn knie. Zijn stand-in Kjell Scherpen blunderde opzichtig in het eerste duel met AS Roma, waardoor Ajax nu is aangewezen op een inhaalrace. Veel mazzel hebben de Amsterdammers dus nog niet gehad. Gaat het kwartje nu wel een keer de goede kant opvallen?

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Minder in vorm, toch winnen: experimenteren brengt Ajax succes

5. Ervaring uit het verleden

Ten Hag hoeft eigenlijk maar één ding te doen tijdens zijn voorbespreking: de video van Real Madrid-Ajax van twee jaar geleden laten zien aan zijn selectiespelers. De return in de achtste finale van de Champions League. Ook toen werd Ajax geconfronteerd met een 2-1-thuisnederlaag en leek de volgende ronde ver weg. Chef voetbal Valentijn Driessen van De Telegraaf nam zelfs niet eens de moeite naar Madrid af te reizen, zó kansloos was het in zijn ogen.

Maar in de uitwedstrijd werd alles meer dan rechtgezet. De Ajacieden bliezen de torenhoge favoriet van het veld. De ene goal nog mooier dan de ander. Uiteindelijk stokte de teller bij 1-4. Na de vierde van Lasse Schöne riep commentator Sierd de Vos in alle euforie: "Nou moet Real er 100 maken", om maar aan te geven hoe kansloos de Spaanse grootmacht was. Het wonder van Madrid was een feit. Op naar het wonder van Rome… Met Valentijn Driessen in ieder geval nu wél op de tribune.

RTL Nieuws aanmelden nieuwsbrief

Dagelijkse update

Wil jij iedere middag een selectie van het belangrijkste nieuws en de opvallendste verhalen in je mail? Meld je dan nu aan voor de dagelijkse update.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore