Voetbal

Sprookje van Vardy: van werken in de fabriek naar idool van Leicester City

08 oktober 2020 11:44 Aangepast: 08 oktober 2020 11:49
Beeld © Getty Images

Ook dit seizoen zijn de statistieken van Jamie Vardy weer fenomenaal. De spits van Leicester City staat tweede op de topscorerslijst met 5 doelpunten uit 4 wedstrijden in de Engelse Premier League. De Engelsman, inmiddels alweer 33 jaar oud, moest van ver komen.

Vardy speelde in zijn jeugd bij Sheffield Wednesday, maar op zijn 16e werd hij weggestuurd omdat hij te klein was bevonden. De wereld van de aanvaller stortte in en hij verknalde ook zijn schoolexamens. Later probeerde hij zichzelf aan te melden bij het leger, alleen daar werd Vardy afgewezen omdat hij een strafblad had wegens een vechtpartij in het uitgaansleven.

Uiteindelijk belandde Vardy bij Stocksbridge Park, een club actief op het achtste niveau van Engeland. Drie jaar later vertrok de aanvaller naar Halifax Town FC waar hij speelde in de National League North, het zesde niveau van de Engelse voetbalpiramide. De spits groeide bij beide clubs uit tot een doelpuntenmachine.

Topschutter

De inmiddels 33-jarige aanvaller werkte toen, naast het voetballen, ook in een fabriek om zo toch te rond te kunnen komen. In 2011 maakte Vardy de overstap naar Fleetwood Town. Die club speelde toen op hetzelfde niveau als Halifax Town FC, maar had de ambitie om te promoveren.

De toenmalige eigenaar van Fleetwood haalde Vardy naar de club, omdat er een gebrek aan doelpunten was. De Engelsman had weinig moeite met het niveau, want Vardy leidde kampioen Fleetwood Town namelijk naar de League Two, het vierde profniveau van Engeland. In 42 wedstrijden was hij goed voor maar liefst 34 doelpunten.

 

Premier League

Niet alleen in de lagere divisies van het Engelse voetbal viel goaltjesdief Vardy op. Na een jaar zich weer te hebben bewezen bij Fleetwood Town, nam Leicester City hem voor €1,24 miljoen euro over. The Foxes speelden toen in de Championship, een niveau onder de Premier League.

In zijn eerste Premier League-seizoen scoorde de aanvaller vijf keer in 36 wedstrijden. Leicester City eindigde met zes punten boven de degradatiestreep.

Wonderjaar 2016

Leicester City werd vooral bekend in 2016. De club won toen tegen alle verwachtingen in de eerste Premier League-titel uit de clubgeschiedenis.

Jamie Vardy werd mede dankzij spelers als Riyad Mahrez en N'Golo Kanté, met 24 doelpunten clubtopscorer van Leicester City. Daarnaast werd de aanvaller ook verkozen tot speler van het jaar in de Premier League.

Engelse elftal

Op 7 juni 2015 maakte Vardy zijn debuut voor het nationale elftal van Engeland tegen Ierland. De aanvaller maakte ook deel uit van EK in 2016, waarin ze in de achtste finale werden uitgeschakeld door IJsland.

Vardy mocht ook mee met de Engelse selectie naar het WK 2018 in Rusland. Engeland verloor toen in de halve finale na verlenging met 2-1 van Kroatië. Na afloop van dat toernooi liet Vardy de bondscoach Gareth Southgate weten dat hij alleen nog maar voor de nationale ploeg wilde spelen wanneer het echt nodig zou zijn.

Idool

Vorig seizoen scoorde Vardy 23 keer in de Premier League en won daarmee de Gouden Schoen in Engeland. Inmiddels staat de totale teller op 135 doelpunten voor Leicester City. Vardy is uitgegroeid tot een echte clubheld en verlengde onlangs nog zijn contract tot medio 2023.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Ook aanvaller Vardy verlengt contract bij Leicester City

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore