GP

Mercedes en Hamilton verslaan Red Bull en Verstappen op strategie

09 mei 2021 16:46 Aangepast: 09 mei 2021 17:35

Met dank aan een ijzersterke strategie van zijn team heeft Lewis Hamilton de Grand Prix van Spanje gewonnen. Het is alweer de derde overwinning van de Brit in vier races. Max Verstappen reed een groot deel van de race aan de leiding, maar moest in de slotfase toezien hoe hij werd gepasseerd door Mercedes-coureur Lewis Hamilton. Op oude banden kon Verstappen de Britse wereldkampioen niet van zich afhouden en finishte als tweede. Het podium werd gecomplimenteerd door Valtteri Bottas. Het was alweer de zestiende keer dat het trio Hamilton, Verstappen en Bottas samen op het podium stond.

Lewis Hamilton mocht de race voor de 100e keer in zijn carrière vanaf pole vertrekken. Max Verstappen was bij de start echter als beste weg en pakte in de eerste bocht de leiding door zijn spierballen te tonen. Lewis Hamilton koos midden in de bocht eieren voor zijn geld en liet voldoende ruimte om een aanvaring te voorkomen. Vanaf dat moment was het een kat en muisspel tussen Red Bull en Mercedes.

Sterke strategie Mercedes

Red Bull koos de aanval in ronde 25 door Verstappen als eerste naar binnen te halen. Verrassend genoeg liet Mercedes de Wereldkampioen extra lang buiten. Na de eerste pitstop van Hamilton kwam de Brit ronde na ronde dichter in de buurt van Verstappen. Op het moment dat de aanval om de leiding leek te komen ging Hamilton op het laatste moment plots naar binnen voor verse banden. Het team van de Wereldkampioen was overtuigd dat ze de juiste strategie hadden uitgewerkt en dat de snelheid van Hamilton voldoende was om Red Bull te verslaan.

Red Bull koos er voor om Verstappen buiten te laten. Twee ronde later werd echter al duidelijk dat ze de verkeerde keuze hadden gemaakt. Met rondetijden die gemiddeld zo’n anderhalve seconde sneller waren als de tijden van Verstappen was het wachten op het onvermijdelijke. In ronde 60 pakte Hamilton makkelijk de leiding over van Verstappen om daarna rustig naar de finish te rijden. Verstappen kwam uiteindelijk ook binnen en koos voor zachte banden om in ieder geval nog een extra punt te pakken voor de snelste ronde. Na vier races is Lewis Hamilton de leider in het Wereldkampioenschap met een voorsprong van 14 punten op Verstappen.

Verstappen sitting duck

Na afloop van de race was Verstappen reëel. “Op de mediumbanden waren ze veel sterker. Er was niet heel veel wat we daar aan konden doen. We waren daardoor een ‘sitting duck’. Toen ze voor de tweede keer binnen kwamen wist ik dat het klaar was. Ik weet niet of we er iets aan hadden kunnen doen als wij ook een extra stop hadden gemaakt. We zijn momenteel gewoon iets langzamer, maar ten opzichte van vorig jaar hebben we een grote stap voorwaarts gemaakt.”

Met zijn zesde overwinning in de Grand Prix van Spanje komt Lewis op gelijke hoogte met Michael Schumacher die de Spaanse race ook zes keer wist te winnen. Hamilton gaf na afloop ruiterlijk toe dat hij zo zijn twijfels had over de strategie maar dat hij en zijn team een geweldige combinatie zijn. “Er was veel rubber aan de rechterkant waardoor Max het voordeel had bij de start. In de eerste bocht moest ik echt even van het gas. Daarna wist ik Max op de één of andere manier goed bij te houden. Daarna was de strategie van het team echt geweldig. Na de eerste pitstop kon ik hem inhalen en toen had ik twijfel of ik wel echt opnieuw naar binnen moest gaan. Last minute besloot ik naar het team te luisteren en dat was absoluut de juiste keuze. Het team had het bij het juiste eind.”

De volgende race is over twee weken in het Prinsdom Monaco.  

 

POS DRIVER CAR LAPS TIME/RETIRED
1 Lewis Hamilton MERCEDES 66 1:33:07.680
2 Max Verstappen RED BULL  66 +15.841s
3 Valtteri Bottas MERCEDES 66 +26.610s
4 Charles Leclerc FERRARI 66 +54.616s
5 Sergio Perez RED BULL  66 +63.671s
6 Daniel Ricciardo MCLAREN  66 +73.768s
7 Carlos Sainz FERRARI 66 +74.670s
8 Lando Norris MCLAREN  65 +1 lap
9 Esteban Ocon ALPINE  65 +1 lap
10 Pierre Gasly ALPHATAURI  65 +1 lap
11 Lance Stroll ASTON MARTIN  65 +1 lap
12 Kimi Räikkönen ALFA ROMEO  65 +1 lap
13 Sebastian Vettel ASTON MARTIN 65 +1 lap
14 George Russell WILLIAMS  65 +1 lap
15 Antonio Giovinazzi ALFA ROMEO  65 +1 lap
16 Nicholas Latifi WILLIAMS  65 +1 lap
17 Fernando Alonso ALPINE  65 +1 lap
18 Mick Schumacher HAAS  64 +2 laps
19 Nikita Mazepin HAAS  64 +2 laps
NC Yuki Tsunoda ALPHATAURI 6 DNF
RTL GP / ANP

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore