Indy 500

Takuma Sato wint de 104e Indianapolis 500

23 augustus 2020 23:43 Aangepast: 24 augustus 2020 03:30

Takuma Sato heeft voor de tweede in zijn carrière de Indianapolis 500 op zijn naam geschreven. Op de Indianapolis Motor Speedway wist de 43-jarige Japanner af te rekenen met vijfvoudig IndyCar-kampioen Scott Dixon, die het merendeel van de race aan de leiding reed maar uiteindelijk genoegen moest nemen met de tweede plek.

Hij werd voor het eerst niet verreden in mei en in plaats van dik 300.000 fans langs de baan bleven de tribunes dit jaar leeg, maar nadat de groene vlag eenmaal was gezwaaid voelde al snel alles weer als vanouds in ‘The Greatest Spectacle in Racing’. Marco Andretti voerde het veld van 33 auto’s aan richting de eerste bocht, maar de Amerikaan moest de eerste plek al snel afstaan aan de als tweede vertrokken Scott Dixon. De als derde gestarte Takuma Sato bleef in het spoor van Dixon en wist de polesitter meteen terug te verwijzen naar de derde plek.

Dixon domineert

Dixon – de Nieuw-Zeelander die dit jaar al de eerste drie races van het IndyCar-seizoen op zijn naam had weten te schreven – begon de race als de torenhoge favoriet en maakte zijn favorietenrol aanvankelijk ook meer dan waar. De Ganassi-rijder reed na zijn bliksemstart het merendeel van de rondjes aan de leiding en was bovendien op geen enkele fout te betrappen.

Dat laatste kon zondag niet gezegd worden van alle coureurs, aangezien er op de 2,5 mijl lange oval zeven keer met de gele vlag moest worden gezwaaid. James Davison zorgde al snel voor de eerste neutralisatie door een probleem aan het rechter voorwiel, waarna gaandeweg de race een flink aantal rijders kennismaakten met de onverbiddelijke muren van Indianapolis: onder ander rookies Dalton Kellett, Alex Palou en Oliver Askew, maar ook meer ervaren rijders als Marcus Ericsson en Conor Daly vlogen er hard af, waardoor de race meerdere malen moest worden stilgelegd.

Sato rekent af met Dixon

Tussen de neutralisaties door bleven Dixon en Sato stand houden aan de kop van het veld, waardoor het na de laatste serie pitstops wel duidelijk was dat beide coureurs onderling mochten gaan uitvechten wie zijn tweede Indy 500-zege zou gaan pakken. Met nog 27 ronden te gaan pakte Sato de leiding over van Dixon en sloeg hij meteen een klein gaatje naar de Ganassi-rijder.

Het was vervolgens wachten op de tegenaanval van de Nieuw-Zeelander, maar die zou er nooit komen: met nog vijf ronden te gaan vloog Spencer Pigot hard in de pitmuur en veroorzaakte hij opnieuw een nieuwe neutralisatie. Het veld zou daarna niet meer losgelaten worden, waardoor de laatste rondjes onder geel werden uitgereden en de spannende ontknoping eindigde in een anti-climax. Sato was zeker van zijn overwinning en reed na 200 rondjes als eerste onder het zwart/wit geblokt door. Dixon moest genoegen nemen met de tweede plek. Graham Rahal – teamgenoot van Sato bij Rahal Letterman Lanigan Racing – maakte de top drie compleet.

Van Kalmthout 20e

Rinus van Kalmthout kon in de openingsfase het tempo van de snelle mannen vooraan bijbenen en had geen enkele last van plankenkoorts: de 19-jarige debutant haalde zelfs buitenom een aantal grote namen in, maar bij zijn tweede pitstop ging het mis: de coureur uit Hoofddorp maakte een remfout, blokkeerde zijn wielen en gleed daardoor tegen een aantal monteurs van zijn pitcrew. Het kostte de Nederlander niet alleen veel tijd, maar het leverde hem ook nog eens een stop & go-penalty op. Van Kalmthout keek daardoor opeens tegen een achterstand van twee ronden aan, waarna hij de rest van de race achter de feiten aan liep. ‘Veekay’ wist de race wel uit te rijden en kwam als twintigste aan de finish, maar baalde vanzelfsprekend flink van zijn dure fout in de pits.

Van Kalmthout finishte uiteindelijk één plekje voor tweevoudig Formule 1-kampioen Fernando Alonso, die geen moment lekker in de race leek te zetten en door wat problemen in de pits eveneens op achterstand kwam te liggen. Ook Alexander Rossi ging in de fout in de pits: de Amerikaan vocht met Dixon om de leiding op het moment dat hij vanwege een unsafe release werd teruggezet naar de staart van het veld. In zijn weg terug naar voren ging de winnaar van 2016 vervolgens in de fout, waardoor ook hij zijn auto in de muur parkeerde.

Na het spektakel op Indianapolis hebben de IndyCar-coureurs niet lang de tijd om op adem te komen: komende zaterdag gaat het seizoen alweer verder met een dubbel raceweekend op de kleine oval van Gateway.

Uitslag 104e Indianapolis 500
Pos. Coureur Nat. Team Verschil
1. Takuma Sato JAP Rahal Letterman Lanigan 3u10m05.088s
2. Scott Dixon NZE Chip Ganassi Racing +0.0577s
3. Graham Rahal USA Rahal Letterman Lanigan +0.0953s
4. Santino Ferrucci USA Dale Coyne Racing +0.3929s
5. Josef Newgarden USA Team Penske +1.6619
6. Pato O'Ward MEX Arrow McLaren SP +3.2496
7. James Hinchcliffe CAN Andretti Autosport +4.2694s
8. Colton Herta USA Andretti Autosport +5.1918s
9. Jack Harvey GBR Meyer Shank Racing +6.8131s
10. Ryan Hunter-Reay USA Andretti Autosport +7.9613s
11. Helio Castroneves BRA Team Penske +10.3143s
12. Felix Rosenqvist ZWE Chip Ganassi Racing +13.9668s
13. Marco Andretti USA Andretti Autosport +16.0657s
14. Will Power AUS Team Penske +17.6439s
15. Zach Veach USA Andretti Autosport +19.3960s
16. JR Hildebrand USA Dreyer & Reinbold +20.2342s
17. Max Chilton GBR Carlin +21.4917s
18. Charlie Kimball USA AJ Foyt Racing +24.7017s
19. Tony Kanaan BRA AJ Foyt Racing +1 Ronde
20. Rinus van Kalmthout NED Ed Carpenter Racing +1 Ronde
21. Fernando Alonso SPA Arrow McLaren SP +1 Ronde
22. Simon Pagenaud FRA Team Penske +2 Ronden
23. Ben Hanley GBR DragonSpeed +2 Ronden
24. Sage Karam USA Dreyer & Reinbold +2 Ronden
25. Spencer Pigot USA Rahal Letterman Lanigan +6 Ronden
26. Ed Carpenter USA Ed Carpenter Racing +13 Ronden
- Alexander Rossi USA Andretti Autosport DNF
- Alex Palou SPA Dale Coyne Racing DNF
- Conor Daly USA Ed Carpenter Racing DNF
- Oliver Askew USA Arrow McLaren SP DNF
- Dalton Kellett CAN AJ Foyt Racing DNF
- Marcus Ericsson ZWE Chip Ganassi Racing DNF
- James Davison AUS Dale Coyne Racing DNF

 

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van