Formule 1

Norris slaat weer toe in laatste ronde: 'Mijn beste F1-race tot dusver'

13 juli 2020 08:51 Aangepast: 13 juli 2020 08:53

Voor het tweede raceweekend op rij had Lando Norris zondag op de Red Bull Ring het beste tot het laatst bewaard. De Brit sloeg opnieuw zijn slag in de laatste ronde, waardoor hij na een fotofinish knap als vijfde over de streep kwam.

De 20-jarige Norris kent tot dusver een droomstart van zijn tweede Formule 1-seizoen. De Britse coureur van McLaren scoorde vorige week verrassend zijn eerste podiumfinish in de koningsklasse van de autosport, waarna hij dit weekend opnieuw een ijzersterke race reed en achter de ijzersterke bolides van Mercedes en Red Bull als vijfde aan de finish kwam.

Van acht naar vijf

Vorige week had Norris zijn derde plek te danken aan een ijzersterke slotronde, waardoor hij met een verschil van twee tienden van een seconde alsnog voor Lewis Hamilton werd geklasseerd. Dit weekend wist Norris zich in de laatste twee ronden langs Daniel Ricciardo en de beide Racing Points te knokken, waardoor hij van de achtste plek opklom naar de vijfde plaats.

Hoewel hij deze keer geen trofee overhield aan zijn sterke eindsprint, bestempelde Norris zijn tweede race van het seizoen toch als zijn beste tot prestatie tot dusver: "Het was echt een goede race mij", blikt Norris terug. "Waarschijnlijk de beste race die ik tot dusver heb gereden in de Formule 1. Vorig jaar was de snelheid in de race namelijk echt niet mijn sterke punt, maar het is een onderdeel waar ik vorig jaar, tijdens de winter en dit jaar hard aan heb gewerkt. Ik ben dan ook echt blij dat ik daar nu de vruchten van kan plukken."

Geduld en een beetje mazzel

Norris moest de race mede vanwege een gridstraf van drie plaatsen als negende aanvangen, waarna hij in de 39e ronde – later dan zijn directe concurrenten – de pits opzocht voor een setje medium-banden. Daardoor kon hij aan het einde van de race op iets verser rubber nog net dat beetje extra geven en het gat naar de coureurs voor hem dicht rijden. In de voorlaatste ronde nam hij de zevende plek over van Daniel Ricciardo, die op dat moment aan het vechten was met Lance Stroll. Een ronde later knokte Norris zich ook een weg voorbij Stroll, waarna hij vlak voor de allerlaatste bocht ook nog de tweede Racing Point inhaalde van Sergio Perez, die door een kapotte voorvleugel veel tijd had verloren in de laatste twee ronden.

"Bij die inhaalactie op Ricciardo had ik een beetje muzzel," erkent Norris. "Ze waren met elkaar in gevecht, daar hoopte ik al op. Ik moest harder remmen en had een betere slipstream van Stroll en daar profiteerde ik van."

"Vervolgens was ik een beetje nerveus voor het duel met Stroll. Ik wist niet hoe het ging aflopen, dus besloot van het gas te gaan en af te wachten. Ik wachtte een half rondje, maakte gebruik van mijn nieuwere banden, de slipstream en de DRS en dat pakte perfect uit. Vervolgens hadden we geluk met Perez in de laatste bocht, wat uiteindelijk resulteerde in een van mijn beste Formule 1-races tot dusver."

Derde in het WK

Eenmaal uit de auto feliciteerde een dolblije Norris eerst nog zijn zusje met haar verjaardag: "Zij wenste me geluk, en dat is vandaag zeker uitgekomen," lachte de Brit, die na twee races verrassend derde staat in het kampioenschap achter de beide Mercedes-coureurs.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van