Formule 1

Analyse: de meest logische opvolger van Vettel bij Ferrari

12 mei 2020 16:50 Aangepast: 13 mei 2020 13:23

Er is al maanden niet geracet, maar toch is de Formule 1-wereld vandaag in rep en roer. Sebastian Vettel heeft besloten dat hij aan het einde van het jaar vertrekt bij het team van Ferrari, waarmee één van de meest begeerde stoeltjes in de koningsklasse plots vrij komt. De opvolger van Vettel kan wel eens uit een verrassende hoek komen. RTL GP zet de mogelijke scenario's op een rijtje.

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de kans dat Max Verstappen volgend jaar in een rode overall door de Formule 1-paddock loopt is zeer gering. De Nederlander heeft begin dit jaar nog zijn handtekening gezet onder een nieuwe meerjarige verbintenis bij Red Bull en lijkt bovendien geen al te grote fan van het het team uit Maranello. Dat gevoel is overigens geheel wederzijds: de Limburger maakte vorig jaar namelijk geen vrienden in Italië toen hij Ferrari betichtte van vals spel met de omstreden brandstoftoevoer naar de motor.

Omgekeerd is ook de kans dat Vettel terugkeert naar Red Bull – het team waar hij vier keer op rij wereldkampioen werd – bijzonder klein. De Duitser lijkt namelijk weinig trek te hebben in een rechtstreeks duel met Verstappen, terwijl ook het team zelf de voorkeur geeft aan een scenario waarin Verstappen de duidelijke nummer 1-coureur blijft.

Durft Hamilton het Ferrari-avontuur aan?

Een stuk realistischer wordt het eventuele scenario al als we gaan kijken naar het andere topteam, Mercedes. Jarenlang wordt Lewis Hamilton al gelinkt aan een overstap naar Ferrari. Het zou de perfecte bekroning op de carrière van de Brit zijn als hij het avontuur durft aan te gaan en hij de Italiaanse renstal wel aan een wereldtitel kan helpen. Bovendien loopt net als Vettel, ook Hamiltons contract af aan het einde van dit seizoen. De Brit is altijd al bijzonder trouw geweest aan Mercedes en heeft zelfs nog nooit met een F1-bolide geracet die niet voorzien was van een Mercedes-krachtbron, maar hoe lang blijft Mercedes nog in de Formule 1? Al maanden gonst het van de geruchten dat de Duitse fabrikant de stekker trekt uit haar eigen Formule 1-fabrieksteam, en dat was nog voor de coronacrisis. Is dit het perfecte moment voor Hamilton om de stap te wagen?

Een overstap van Hamilton naar Ferrari zou een enorme schok teweegbrengen in de Formule 1, maar al te realistisch is het scenario op het eerste oog niet. Een stuk realistischer is de optie dat zijn teamgenoot de overstap maakt: Valtteri Bottas. In de talloze lijstjes met potentiële Vettel-opvolgers wordt de Fin in negen van de tien gevallen over het hoofd gezien, maar de Mercedes-rijder geldt misschien wel als de meest logische kandidaat.

'Bottas de meest logische keuze'

"Valtteri Bottas staat voor mij op pole-position", vindt ook autosportverslaggever Allard Kalff. "Hij is voor mij de meest logische keuze. Als je ziet waar ze bij Ferrari naar op zoek zijn is het een luitenant voor Leclerc, een teamspeler. Iemand die al overwinningen op zak heeft en bovendien weet hoe het er bij het meest dominante team van de laatste jaren aan toe gaat. Daarnaast ligt hij ook qua budget nog eens goed in de markt."

Bottas heeft zich in de drie seizoenen als Mercedes-coureur reeds bewezen als een betrouwbare teamspeler die niet snel voor spanningen zorgt binnen het team. De Fin is daarnaast razendsnel en pakt keurig zijn overwinningen mee van tijd tot tijd, waarmee hij waardevolle punten scoort voor het team. Daarnaast snijdt het mes aan twee kanten mocht Bottas de overstap maken. Zo schept een vertrek van Bottas bij Mercedes ruimte voor een promotie van Mercedes-talent George Russelll naar het topteam, waar de talentvolle Brit nu genoegen moet nemen met een bijrol in de achterhoede bij Williams.

Miniatuurvoorbeeld
Zie ook

Leclerc dankt Vettel: 'Nog nooit zoveel geleerd"

Voor Ferrari biedt het als voordeel dat Bottas veel waardevolle informatie over het reilen en zeilen binnen Mercedes met zich meebrengt, terwijl een vertrek van de Fin tevens het huidige klimaat bij Mercedes kan destabiliseren: is een jonge hond als Russell bijvoorbeeld net zo bereid om in dienst van Hamilton te rijden als Bottas, of leidt een eventuele komst van de Brit tot een situatie zoals we die vorig jaar hebben gezien bij Ferrari, waar de jonge Charles Leclerc in zijn eerste seizoen bij Ferrari meteen voor tumult in de tent zorgde, met een dubbele uitvalbeurt voor Ferrari in Brazilië als dieptepunt?

Zilveren of groene Mercedes voor Vettel?

Voor Vettel zou een overstap naar Mercedes de enige reële optie zijn om te kunnen blijven strijden voor een wereldtitel. Teambaas Toto Wolff zou waarschijnlijk niet heel veel moeite hoeven te doen om de directie van Mercedes ervan te overtuigen dat de Heppenheimer aan boord moet worden gehaald: een Duitse rijder in eigen dienst zou Mercedes zeker marketingtechnisch niet slecht uitkomen.

Indien een overstap naar Mercedes niet lukt heeft Vettel volgens de geruchten nog altijd aanboden op zak van McLaren en Renault, maar er is mogelijk nog een vierde optie.

"Je kunt een vertrek naar Aston Martin ook niet uitsluiten," vervolgt Kalff, die meerdere voordelen ziet in een overstap van Vettel naar het huidige team van Racing Point dat volgend jaar verder gaat als Aston Martin. "Dan heeft hij een groene Mercedes en als je als Aston Martin een viervoudig wereldkampioen kunt binnenhalen is dat voor het team en het merk ook geen slechte zaak. Dan moet je als Aston Martin wel een innige samenwerking hebben met Mercedes op technisch vlak. Als Vettel doorgaat wil hij natuurlijk wel een auto hebben waarmee hij uitzicht heeft op Grand Prix-zeges."

Miniatuurvoorbeeld
Zie ook

Ferrari-teambaas: 'Vertrek Vettel volgens beide partijen het beste'

Sainz, Ricciardo en Perez veelgenoemde kandidaten

Bij een overstap naar Aston Martin lijkt een directe ruil met Sergio Perez een logisch scenario. De Mexicaan heeft een meerjarig contract bij de in Silverstone gevestigde renstal op zak, maar zal geen nee zeggen tegen een kans bij Ferrari. Ook Carlos Sainz en Daniel Ricciardo staan hoog op het kandidatenlijstje. Voor Sainz is het echter maar de vraag of hij iets opschiet met een rol als tweede rijder bij Ferrari naast de door de Italianen zelf opgeleide Leclerc. De Spanjaard lijkt er verstandiger aan te doen om bij het alsmaar sterker wordende McLaren te blijven, dat volgend jaar tevens de Renault-krachtbron inruilt voor de motoren van Mercedes.

(Tekst gaat verder onder de foto)

Wie staat de rode overall beter? Wie staat de rode overall beter?

Van Ricciardo is het een publiek geheim dat hij een uitweg zoekt bij het team van Renault. Zijn overstap naar de Franse renstal heeft hem financieel geen windeieren gelegd, maar de Australiër die – niet onbelangrijk – Italiaanse roots heeft zou maar wat graag terug willen keren in een winnende auto. Een Ferrari-stoeltje lijkt in dat geval zijn enige optie, aangezien het team van Red Bull eerder al liet weten niet al te happig te zijn om Ricciardo terug in de armen te sluiten.

De outsiders

Zijn er dan nog een aantal outsiders? Zeker, aangezien Vettel op dit moment waarschijnlijk één van de weinige rijders is die nee zegt tegen een F1-stoeltje bij Ferrari. Voor Nico Hülkenberg biedt het vertrek van Vettel bijvoorbeeld een uitgelezen kans om terug te keren in de Formule 1. Daarnaast zou de terugkeer van startnummer 27 op een Ferrari – het persoonlijke startnummer van Hülkenberg – een plaatje zijn waar een liefhebber van de roemruchte Ferrari-historie alleen maar van kan dromen. Ook Daniil Kvyat is één van de kandidaten. De Rus beheerst de Italiaanse taal beter dan zijn moedertaal vanwege zijn jonge jaren in Italië, terwijl hij in 2018 al een jaartje als simulatorrijder actief was voor de Scuderia. De Alpha Tauri-rijder heeft daarnaast niet geheel onbelangrijk Nicolas Todt als manager, de zoon van voormalig Ferrari-teambaas Jean Todt die ook de manager is van Charles Leclerc en daarmee heel wat invloed kan uitoefenen op de Italiaanse renstal.

Ook als Ferrari vast wil houden aan ervaring lijken er genoeg opties op tafel te liggen. Een terugkeer van Kimi Raikkonen is misschien niet de meest spannende optie, maar wel een veilige. De Iceman is tevens nog altijd de laatste rijder die er wél in wist te slagen om wereldkampioen te worden in dienst van Ferrari. Tenslotte doemt uiteraard ook de naam van Fernando Alonso weer op. De Spanjaard heeft nog geen plannen voor 2021 bekendgemaakt, maar het zou wel bijzonder ironisch zijn als juist de tweevoudig F1-kampioen de plek inneemt van de coureur die hem vijf jaar geleden verving bij Ferrari.

Het Silly Season is geopend

Wat staat Vettel na 2020 te wachten en wie wordt zijn opvolger in Maranello? De start van het Formule 1-seizoen laat misschien nog even op zich wachten, maar het welbekende Silly Season in de Formule 1 is inmiddels in alle hevigheid losgebarsten…

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van