Formule 1

Verstappen eindigt derde in WK-stand: 'Het was een goed jaar'

01 december 2019 16:50 Aangepast: 01 december 2019 16:59
Verstappen viert het einde van het seizoen met een aantal donuts

Met drie overwinningen, negen podiumfinishes, twee pole-positions en een derde plek in de eindstand van het kampioenschap kan Max Verstappen tevreden terugblikken op zijn vijfde seizoen in de Formule 1. De Nederlander kwam zondag als tweede aan de finish in de Grand Prix van Abu Dhabi, de laatste race van het seizoen.

Verstappen mocht de seizoensfinale in Abu Dhabi als tweede aanvangen en hoopte bij de start een aanval te kunnen wagen op de eerste plek van Lewis Hamilton. De Brit had echter andere plannen en verdween na een goede start al snel aan de horizon, waardoor Verstappen was aangewezen op een duel om de tweede plek met Charles Leclerc. De Ferrari-coureur gaf de Limburger aanvankelijk het nakijken na een geslaagde inhaalactie in de eerste ronde, maar ondanks wat probleempjes met de Honda-motor knokte Verstappen zich terug en verwees hij de Monegask in de 32e ronde weer terug naar P3.

Verstappen reed vervolgens een eenzaam tweede deel van de race, om na 55 rondjes 16 tellen achter winnaar Hamilton als tweede over de eindstreep te rijden. De Red Bull-coureur mocht daarmee voor de negende keer dit seizoen naar het podium en stelde daarmee tevens de derde plek veilig in het wereldkampioenschap, zijn beste resultaat tot dusver.

"Al met al is het een goed jaar geweest", sprak Verstappen na de finish. "Die derde plek in het kampioenschap is een fijne afsluiter."

'Lewis was gewoon te sterk'

Terugkijkende op de race moest Verstappen concluderen dat de overwinning in Abu Dhabi al snel buiten handbereik lag, maar is hij wel blij dat hij mede dankzij een betere strategie de beide Ferrari's voor is weten te blijven: "We moesten wel iets anders doen dan Ferrari natuurlijk. Zij doken vrij vroeg de pits in. Wij besloten iets langer door te rijden nadat Leclerc me had ingehaald in de eerste ronde. Onze snelheid was wel redelijk vandaag, maar Mercedes en Lewis waren gewoon te sterk."

Verstappen klaagde tijdens de race vooral na zijn pitstop veelvuldig over wat mysterieuze problemen gelieerd aan de Honda-krachtbron: "Het waren wat kleine dingetjes, maar uiteindelijk heeft dat geen invloed gehad op de plek waar we gefinisht zijn."

Miniatuurvoorbeeld
Zie ook

Hamilton domineert slotrace in Abu Dhabi, Verstappen 2e

Batterij opladen

Verstappen kan zich nu op gaan maken voor 2020, hét jaar waarin hij met Red Bull om de wereldtitel wil gaan vechten. Het is tevens de laatste kans voor Verstappen om Sebastian Vettel te onttronen als jongste Formule 1-wereldkampioen ooit. Voordat het zover is wil hij echter eerst gaan genieten van een welverdiende winterstop: "We werken allemaal hard, maar het is ook goed om af en toe even wat stoom af te blazen en wat tijd te spenderen met vrienden en familie. We gaan nu de batterij opladen om volgend jaar sterker terug te keren."

RTL GP

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van
`