Formule 1

Verstappen: 'Zonder gele vlag had ik tweede kunnen worden'

03 november 2019 23:07 Aangepast: 03 november 2019 23:27

Max Verstappen blikt tevreden terug op zijn honderdste race in de Formule 1. De Nederlander mocht in Austin naar het podium dankzij een derde plek, maar denkt dat er ook nog wel iets meer in had gezeten.

Verstappen zat net als racewinnaar Valtteri Bottas op een twee-stopstrategie, waardoor hij aan het einde van de race achter de Mercedes van Lewis Hamilton kwam te zitten, die slechts één keer de pits had opgezocht. In de laatste ronde van de race had de Limburger het gat naar de Brit dichtgereden, maar een gele vlag aan het einde van het lange rechte stuk voor de stilgevallen Haas van Kevin Magnussen zorgde ervoor dat Verstappen niet in de aanval kon bij Hamilton en genoegen moest nemen met de derde plek.

"Ik denk dat we ons uiterste best hebben gedaan vandaag", blikte Verstappen na afloop terug op zijn race. "Mercedes was gewoon wat sneller vandaag. Ik probeerde dichtbij te blijven voor het geval er nog iets ging gebeuren, maar voor ons was het opnieuw een goede race. Het was leuk en we hadden best een goede snelheid vandaag."

Verstappen denkt dat hij zonder de gele vlag Hamilton te grazen had kunnen nemen: "Er hing een gele vlag op het rechte stuk waardoor ik niet kon profiteren van mijn DRS. Zonder die gele vlag hadden we tweede kunnen worden denk ik. Dat is jammer, maar dat gebeurt nu eenmaal in het racen. Voor ons was het echter alsnog een goede race. We konden als enige het gevecht met Mercedes aangaan."

Schade aan de Red Bull

Naast de gele vlag werd Verstappen in de race ook nog gehinderd door wat schade aan zijn Red Bull: "Ik kwam er na de race achter dat er een flink gat in de vloer zat. Ik heb geen idee hoe dat daar kwam," vertelde Verstappen voor de camera's van SkyF1. De Nederlander had bij de start ook al wat schade aan zijn voorvleugel opgelopen: "Het is moeilijk te zeggen waar het ons zonder die schade had gebracht. De schade zat op een best belangrijke plek van de auto, en zeker op een circuit als dit waar de aerodynamica een grote rol speelt is dat best kostbaar. Maar toch, om dan alsnog te kunnen vechten met Mercedes is best goed voor ons."

Verstappen feliciteerde Hamilton na afloop ook nog met het behalen van zijn zesde wereldtitel: "Het is enorm indrukwekkend natuurlijk, wat valt er van te zeggen? Hij doet het gewoon fenomenaal en heeft een geweldig team achter zich staan. Ik hoop alleen dat we volgend jaar met hen het gevecht aan kunnen gaan."

Verstappen kijkt uit naar Brazilië

Voor het zover is staan er dit seizoen nog twee races op het programma. Over twee weken wordt er geracet in Brazilië, waar Verstappen vorig jaar op weg leek naar de overwinning totdat hij een aanvaring had met achterligger Esteban Ocon: "Brazilië was leuk vorig jaar, al had het resultaat er natuurlijk wel iets beter kunnen zijn. Ik kijk er naar uit. We hebben doorgaans wel een sterke auto daar."

RTL GP

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van
`