Ga naar de inhoud
Ronde van Spanje

Utrecht verwelkomt Vuelta-renners met vaartochtje over de grachten

De acht renners van de Nederlandse ploeg Jumbo-Visma op het podium in Utrecht. Beeld © ANP

Utrecht maakt zich op voor de start van de Ronde van Spanje morgenavond. Om alvast in de stemming te komen werden de wielrenners door het publiek verwelkomd met een vaartochtje over de gracht.

Een dag voor de start van een grote wielerronde staat traditioneel de ploegenpresentatie op het programma. Daarbij worden de renners per ploeg aan het publiek gepresenteerd op een podium.

Door het winkelcentrum

De stad Utrecht - niet vies van een beetje stadspromotie - deed dat zo op zijn eigen manier en liet alle deelnemers eerst een stukje varen. Ook reden de renners voor de podiumceremonie een stukje door winkelcentrum Hoog Catharijne tussen het winkelende publiek, wat bijzondere beelden opleverde.

De Ronde van Spanje koerst - twee jaar later dan gepland vanwege de coronapandemie - in het openingsweekend door Nederland met etappes in en rond achtereenvolgens Utrecht, Den Bosch en Breda. Er wordt verwacht dat ruim een half miljoen fietsfanaten op de etappes en omringende events af zullen komen.

Vooral in Utrecht, met vandaag de ploegenpresentatie en morgen de eerste etappe (een ploegentijdrit van ruim 23 kilometer door de stad) wordt met 300.000 tot 450.000 geschatte bezoekers topdrukte verwacht. Ook zaterdag finisht de tweede etappe in Utrecht.

Veel
Lees ook:
Veel bezoekers Vuelta verwacht: 'Spelen live in op de drukte'

Voorafgaand aan de presentatie bedankte burgemeester Sharon Dijksma de organisatie van de Spaanse rittenkoers, die voor de tweede keer in Nederland van start gaat. "Eindelijk is het zover en zijn we de eerste stad die alle drie de grote rondes heeft ontvangen", zei Dijksma. De Giro d'Italia deed in 2010 Utrecht aan, vijf jaar later begon de Tour de France er met het zogenoemde Grand Départ, waar het publiek ook massaal op af kwam.

Dertien Nederlanders

In totaal staan morgen dertien Nederlanders aan de start. Voor de Nederlandse ploeg Jumbo-Visma komen Mike Teunissen, Sam Oomen en Robert Gesink in actie. Verder rijden Wout Poels (Bahrein Victorious), Wilco Kelderman en Danny van Poppel (Bohra-Hansgrohe), zijn broer Boy van Poppel (Intermarché-Wanty-Gobert), Dylan van Baarle (Ineos Grenadiers), Daan Hoole (Trek-Segafredo), Thymen Arensman en Joris Nieuwenhuis (Team DSM), Jetse Bol (Burgos-BH) en Julius van den Berg (EF Education-EasyPost). Oscar Riesebeek (Alpecin-Deceuninck) viel een dag voor de start tijdens een training en kan vanwege een handblessure niet starten.

Met
Lees ook:
Met Roglic heeft Vuelta alsnog een topfavoriet

De Nederlandse renners zullen hopen op succes in de vorm van een dagzege. Voor de eindoverwinning over drie weken in Madrid worden de Sloveen Primoz Roglic (Jumbo-Visma), de Belg Remco Evenepoel (Quick-Step-Alpha Vinyl) en Giro-winnaar Jai Hindley (Bohra-Hansgrohe) de meeste kansen toegedicht.