Ga naar de inhoud
Voetbal

Liverpool in finale weer na penalty's te sterk voor Chelsea

Van Dijk (rechts), in duel met Romelu Lukaku Beeld © Pro Shots / ProSportsImages

Liverpool heeft na het winnen van de League Cup dit seizoen ook de FA Cup op z'n naam geschreven. Net als in de finale van 'het andere Engelse bekertoernooi' werd Chelsea verslagen. Toen, op 27 februari dit jaar, gebeurde dat na penalty's, nu ook na een strafschoppenreeks. Virgil van Dijk maakte die niet meer mee, de verdediger van Oranje was toen al gewisseld.

Liverpool was sterker in de eerste helft. De Reds waren zowel in balbezit als in de omschakeling beter.

Soms liet de ploeg van trainer Jürgen Klopp ware klasse zien, zoals toen rechtsback Trent Alexander-Arnold Liverpool-aanvaller Luis Díaz wegstuurde.

Was Chelsea dan kansloos? Nee, helemaal niet. Een bal belandde net naast de paal, en even later schoot linksback Marcos Alonso op Liverpool-keeper Alisson, die zich door de botsing bijna blesseerde.

Tot overmaat van ramp liet Liverpool-aanvaller Mohamed Salah zich kort daarna naar de kant halen, vanwege een blessure. Zijn deelname aan de Champions League-finale op 28 mei, in Parijs tegen Real Madrid, is twijfelachtig.

Begin tweede helft had Chelsea de betere kansen. Opnieuw Alonso, weer net naast en daarna op de lat, en Christian Pulisic hadden goede mogelijkheden. In het slot schoot Andrew Robertson van Liverpool op de paal.

Er moest een verlening aan te pas komen. Extra tijd, die in ieder geval voorbij ging aan Virgil van Dijk. De Nederlandse verdediger werd gewisseld. Onduidelijk is of dat een keuze van Klopp was, of noodgedwongen, vanwege een nog onduidelijke blessure.

Net als op 27 februari, was een penaltyreeks nodig om te bepalen wie de winnaar zou worden tussen een bekerfinale tussen Liverpool en Chelsea.

Toen wonnen de Reds de eindstrijd van de League Cup, omdat uiteindelijk Chelsea-keeper Kepa de beslissende miste.

Nu was het verdediger César Azpilicueta die faalde vanaf elf meter, waardoor Liverpool de tweede prijs van het seizoen leek te kunnen bijschrijven. Maar Sadio Mané miste ook, note bene oog in oog met zijn landgenoot Édouard Mendy.

Nadat Hakim Ziyech had raak geschoten, was het aan ex-Vitesse-aanvaller Mason Mount om Chelsea in de race te houden. Hij faalde, waardoor ex-Willem II-er Kostas Tsimikas het vonnis kon vellen. Dat lukte, en dus was Liverpool weer de winnaar. 

'Quadruple'

De ploeg van Klopp is nog in de race voor de zogenaamde 'quadruple', vier hoofdprijzen in één seizoen.

De League Cup is al binnen, de FA Cup nu ook. De Champions League kan op 28 mei veroverd wonnen, in de finale in Parijs, tegen Real Madrid.

En Liverpool kan daarnaast ook nog landskampioen worden. Tenminste, als koploper Manchester City een steek laat vallen.

Guardiola
Lees meer
Guardiola over kritiek Seedorf en Evra: 'Ik heb ze vernietigd'