50 Nederlandse deelnemers

Dit grote sportevenement gaat wél door

08 oktober 2020 22:22 Aangepast: 08 oktober 2020 22:46
Eenmaal in de boot mag het mondkapje af.

Het beloofde een prachtig sportjaar te worden. Maar het ene na het andere grote evenement sneuvelde om het coronavirus. Geen EK voetbal, geen Olympische Spelen; de lijst is lang. Toch staan er dit weekend 50 Nederlanders klaar voor een Europees kampioenschap dat wél doorgaat.

Het EK roeien in het Poolse Poznan stond eigenlijk gepland voor 5 tot en met 7 juni, maar de uitbraak van het coronavirus zorgde ook bij de roeiers voor uitstel. Ondanks dat het aantal coronabesmettingen in Europa weer hard stijgt, is het dit keer niet afgelast.

Het was wel nog even spannend, zegt Holland Acht-roeier Mechiel Versluis tegen RTL Nieuws vanuit Poznan. Want ook in Polen laait het virus op. Vandaag werden er 4280 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. "Gelukkig is Polen op code geel blijven staan. We stonden paraat om eerder te vertrekken, mocht dat nodig zijn."

'Mondkapjes pas af in boot'

Het gaat allemaal wel anders dan anders. ''Er mag geen publiek komen. Op het hele roeiterrein moeten we mondkapjes dragen. Die mogen pas af op het moment dat we in de boot zitten. En vanaf zaterdag geldt er in Polen een algemene mondkapjesplicht.''

''De ploegen blijven meer gescheiden van elkaar", zegt Versluis. "We zeggen elkaar wel gedag, maar iedereen is er echt alleen voor het roeien. Dat is altijd zo natuurlijk, maar nu blijf ik meer bij mijn eigen groep.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

EK roeien verplaatst van juni naar oktober

Het afgelasten van de Olympische Spelen in Tokio kwam hard aan bij Versluis. Het plan was om daarna te stoppen met roeien. Ineens moest hij een jaar langer door. Hij overwoog zelfs alsnog te stoppen en dus de Spelen te missen. Maar nu is zijn motivatie weer helemaal terug.

''Dit EK heeft daar zeker bij geholpen'', zegt hij. ''Nu hebben we iets om voor te trainen. We doen het ook écht ergens voor: we kunnen laten zien wat we in huis hebben.''

Hoge verwachting

Volgens Versluis is de Holland Acht ondanks alle coronaperikelen de afgelopen maanden goed voorbereid op het EK. ''We hebben de laatste tijd alsnog erg goed kunnen trainen. We zijn fit. De verwachting is dat we hoog op het podium eindigen. Ik denk dat het tussen ons en Duitsland zal gaan.''

Met meer dan 50 deelnemers is Nederland met een van de grootste equipes aanwezig. In totaal doen er ruim 570 roeiers uit 31 landen mee.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

'Olympische Spelen in Tokio in 2021, zonder of met corona'

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore