Hoe oer ben jij?

Iedereen is een beetje Neanderthaler

10 april 2014 15:00 Aangepast: 20 januari 2015 10:03
Een tentoonstelling over Neanderthalers in het Museon in Den Haag. Beeld © ANP

Uit onderzoek blijkt dat we genetisch gezien meer op de Neanderthaler lijken dan gedacht. Maar wat hebben we nou aan deze informatie?

Hij mag dan wel uitgestorven zijn, maar de Neanderthaler houdt de mensheid nog steeds bezig. Lang werd gedacht dat we voor 1 tot 4 procent genetisch op de eerste menssoort lijken, maar nu blijkt dat ongeveer 7 procent te zijn. Dat ontdekte de Universiteit Wageningen. Lekker belangrijk, zul je zeggen. Waarom maken onderzoekers zich zo druk om de oermens?

Vermoorden 
Volgens de universiteit is dit onderzoek belangrijk omdat het laat zien dat mensen inderdaad deels van Neanderthalers afstammen. Laurent Frantz, evolutiebioloog van de universiteit: "Sommigen denken dat de oermens andere mensachtigen vermoordde. Maar uit dit onderzoek blijkt dat Neanderthalers seks hebben gehad met homo sapiëns en dat Neanderthalers dus zijn opgenomen in menselijke populaties." 

Nieuwsgierigheid
Oké. Dan weten we dat. Maar wat hebben we daar aan? "Dit soort onderzoeken worden gedaan vanuit wetenschappelijke nieuwsgierigheid", zegt wetenschapsjournalist Lucas Brouwers. "Er zit geen grotere gedachte achter, zoals een zoektocht naar een medicijn tegen kanker of iets dergelijks."

Wel kan zo'n onderzoek 'een bijvangst' opleveren, zegt Brouwers. "Laatst zijn wetenschappers er per toeval achtergekomen dat er verschillen zitten in het immuniteitssysteem tussen Afrikanen, Aziaten en Europeanen. Als je weet hoe we in elkaar zitten, dan kun je daar misschien later profijt van hebben."

Lijk jij op een Neanderthaler? Bekijk hier de kenmerken van de oermens:

  • De Neanderthaler was iets kleiner dan we nu zijn: zo'n 1,50 tot 1,60 meter.
  • Vooral hun onderbenen waren kleiner.
  • Wel was de oermens zwaarder gebouwd en veel sterker.
  • Ook was de herseninhoud (1650 cc) van de Neanderthaler groter dan die van de moderne mens. (1500 cc)
  • De neus van de oermens is groter en breder. 
  • Ook hun wenkbrauwen waren voller en dikker dan die van ons nu zijn.
  • De oogholtes waren dieper en de ogen groter.
  • De voortanden van de Neanderthalers waren vaak versleten, omdat ze hun gebit als 'derde hand' gebruikten. 

 

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

`