Jos Heymans

Misschien heeft Wilders toch een punt

12 april 2014 06:00

Parlementair verslaggever Jos Heymans over wat hem opvalt in de Haagse en Europese politiek.


Een tijdje terug presenteerde Geert Wilders een rapport over het vertrek van Nederland uit de EU. Niet geheel onverwacht toonde het rapport aan dat ons land in financieel en economisch opzicht beter af zou zijn zonder de Europese Unie. En laat Wilders dat nou net al jaren lopen te beweren. Wat een bijzonder toeval.

Dat het rapport door een vooraanstaand buitenlands instituut was opgesteld, maakte bij de collega’s van de PVV-leider geen enkele indruk. “Wilders heeft zijn rapport gekocht; je kunt elke uitkomst bestellen als je maar betaalt”, schamperden zijn politieke tegenstanders. En het rapport verdween in een la; de Kamer had geen enkele behoefte om er een debat aan te wijden. De geschiedenis herhaalde zich: twee jaar eerder was een PVV-rapport over de terugkeer naar de gulden ook al in een onvindbare la verdwenen.

"Cameron is zelf hartgrondig voorstander van continuering van het Europese lidmaatschap"

Maar het lijkt erop dat Wilders onverwachte steun krijgt. In Engeland heeft een jonge diplomaat, werkzaam op de ambassade op de Filipijnen, een prijs van 100.000 euro gekregen voor een rapport waarin hij aantoont dat een Brits vertrek uit de EU enorme voordelen kan opleveren. Niet alleen is de hoogte van de prijs bijzonder; even opvallend is dat de visie van de ambtenaar lijnrecht ingaat tegen het standpunt van de Britse regering. En dat is in Britse ogen ‘not done’. Cameron is weliswaar bereid een referendum over uittreding te houden, maar is zelf hartgrondig voorstander van continuering van het Europese lidmaatschap.

Maar los van de verdere carrièrekansen van de diplomaat, heeft de man – Iain Mansfield heet hij – een geloofwaardig stuk geproduceerd. Hij komt met voorstellen die garanderen dat de Britse handel niet hoeft te lijden onder een EU-vertrek. Integendeel, het biedt nieuwe handelskansen die de Britse economie met 1,3 miljard pond versterkt.

"Door het wegvallen van de EU-contributie bespaart Groot-Brittannië bovendien zo’n tien miljard pond​"

Na het uitstappen moet Groot-Brittannië in de ogen van Mansfield een vrijhandelsverdrag sluiten met de EU, zoals Zwitserland en Turkije dat hebben. Ook meent hij dat het Verenigd Koninkrijk gunstigere handelscontracten kan sluiten met de VS, China en opkomende economieën in Azië en Latijns-Amerika. Hij stelt voor om met deze en andere niet-EU-landen een ‘EU out-groep’ te vormen om sterker te staan in onderhandelingen met de Unie.

Door het wegvallen van de EU-contributie bespaart Groot-Brittannië bovendien zo’n tien miljard pond, dat gebruikt kan worden om het begrotingstekort te verlagen en om regio’s te ondersteunen die geen geld meer krijgen uit Europese steunfondsen voor landbouw en infrastructuur.

Volgens het gerenommeerde Institute of Economic Affairs heeft Mansfield de algemene veronderstelling weerlegd dat uitstappen uit de EU economische teruggang betekent. Zijn verhaal won het van de 149 andere inzendingen, wordt geprezen voor de degelijke onderbouwing en beloond met een ton. Mansfield gaat er onder meer een piano voor zijn vrouw voor kopen. De wedstrijd was uitgeschreven om straks een eerlijk debat te kunnen voeren over de voors en tegens van een Brits uittreden.

Groot-Brittannië is geen Nederland. Zij hebben geen euro, wij wel, om maar één niet onbelangrijk verschil te noemen. Maar het is wellicht verstandig als de politiek nog eens heel nauwkeurig naar het rapport van Wilders gaat kijken. Je kunt per slot van rekening die 55 procent van de Nederlandse bevolking die de EU wil verlaten (volgens een peiling van Maurice de Hond), niet volledig negeren. 

 

Politiek columnist Jos Heymans over wat hem opvalt in de Haagse en Europese politiek.