Uitgegroeid tot plaag

Colombia steriliseert de 'cocaïnenijlpaarden' van Pablo Escobar

16 oktober 2021 14:20 Aangepast: 16 oktober 2021 15:15
Nijlpaarden in Colombia, een overblijfsel uit de nalatenschap van drugsbaron Pablo Escobar. Beeld © AFP

Natuurbeheerders in Colombia zijn begonnen met het steriliseren van nijlpaarden die zijn voortgekomen uit de nalatenschap van de in 1993 overleden drugsbaron Pablo Escobar. Aan de oevers van de Magdalena-rivier, één van de belangrijkste vaarroutes in het land. zijn de dieren uitgegroeid tot een ware plaag.

Tot nu toe zijn 24 van de ruim 80 nijlpaarden onvruchtbaar gemaakt, schrijft de BBC op zijn website. Samen vormen ze de grootste nijlpaardenpopulatie buiten Afrika. 

Privédierentuin Escobar

Pablo Escobar verzamelde op zijn landgoed exotische dieren en bouwde daar in de jaren 80 een soort privédierentuin op. De meeste werden na zijn dood ondergebracht in verschillende dierentuinen.

Dat gold niet voor een mannetjes- en vrouwtjesnijlpaard, in de volksmond ook wel 'de cocaïnenijlpaarden' genoemd. Omdat ze moeilijk te verplaatsen waren, werden ze aan hun lot overgelaten. De autoriteiten rekenden erop dat ze een stille dood zouden sterven.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

De nijlpaarden van Pablo Escobar

Het tegenovergestelde gebeurde, doordat de nijlpaarden in Colombia geen natuurlijke vijanden hebben. Zo konden hun tientallen nakomelingen uitgroeien tot 'invasieve exoten', dieren die de oorspronkelijke fauna verdringen. Natuurbeschermers dringen al jaren aan op sterilisatie.

Toeristische trekpleister

De nijlpaarden zijn één van de weinige tastbare overblijfselen van het imperium van de drugsbaron. Escobars landgoed Hacienda Nápoles werd in de jaren na zijn dood goeddeels ontmanteld. Zijn verblijf in de stad Medellín is in 2019 met de grond gelijk gemaakt nadat het was uitgegroeid tot een toeristische trekpleister.

RTL Nieuws aanmelden nieuwsbrief

Dagelijkse update

Wil jij iedere middag een selectie van het belangrijkste nieuws en de opvallendste verhalen in je mail? Meld je dan nu aan voor de dagelijkse update.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore