Ga naar de inhoud
Groot zeereptiel

Maastricht wil zijn mosasaurus terug, die sinds 1795 in Parijs ligt

In 2009 was het skelet al in Maastricht te zien. Beeld © ANP / Jean-Pierre Geusens

Maastricht wil de schedel terug van een mosasaurus die eind 18de eeuw werd gevonden in de kalksteengroeves in de Sint-Pietersberg. Het skelet is destijds door Franse troepen na de belegering van Maastricht als oorlogsbuit meegenomen. Sinds 1795 ligt dat fossiel in het natuurhistorisch museum in Parijs.

In 2009 was de schedel even terug in Maastricht, maar slechts tijdelijk. Het Natuurhistorisch Museum in die stad had hem toen in bruikleen gekregen in het kader van het Darwinjaar. Vervolgens moest de mosasaurus weer terug naar Parijs.

De Maastrichtse gemeenteraad heeft nu besloten dat geprobeerd moet worden het fossiel definitief naar Maastricht te halen.

Evolutieleer van Darwin

Er zijn inmiddels meerdere fossielen van een mosasaurus in Maastricht gevonden. Maar juist dat Parijse exemplaar is volgens het Natuurhistorisch Museum Maastricht extra bijzonder. En wel omdat het begin 19de eeuw in Parijs een belangrijke rol speelde bij het denken over het uitsterven en ontstaan van soorten. Het exemplaar opende daarmee de deur naar Darwins evolutietheorie.

De schedel kon namelijk niet herleid worden naar in die tijd bekende diersoorten. "Dit moest dus wel inhouden dat er vroeger diersoorten waren die niet meer bestaan", aldus het museum.

Stagiair
Lees ook:
Stagiair ontdekt mogelijk nieuwe dinosaurussoort: 'Eerst alles uitsluiten'

Het is niet de eerste poging om het fossiel terug naar Maastricht te halen. Ook tussen 1814 en 1827 zijn er meerdere pogingen ondernomen om het terug te krijgen, en Maastrichtenaar en voormalig minister Maxime Verhagen heeft zich daarvoor in de jaren 90 van de vorige eeuw sterk gemaakt in het Europees Parlement. Sindsdien zijn er in Maastricht meerdere fossielen ontdekt van een mosasaurus, in 1998, in 2012 en 2015.

Het reusachtige zeereptiel zwom 68 miljoen jaar geleden rond waar nu Limburg is, liet het museum bij de ontdekking van een fossiel in 2012 weten. De mosasaurus leefde aan het eind van het dinosaurustijdperk, toen de omgeving van het huidige Maastricht bedekt was door een ondiepe zee.

Bekijk ook: onderzoekers in extase: mogelijk dino-embryo ontdekt

01:26
Een primeur voor het Oertijdmuseum. In hun miljoenen jaren oude dinosaurus-eieren zijn mogelijk embryo’s gevonden. En dat is goed nieuws voor dinoliefhebbers.