Ga naar de inhoud
Varkensvlees voor 'Non-Muslims'

Wat nou geen drank in Qatar? De enige slijterij van het land is heel populair

Een feestje voor de drankliefhebber, de enige slijterij van Qatar Beeld © Matthijs Voortman

Mensen uit Qatar mogen volgens de islamitische wet geen alcohol drinken. Toch is er een enorme slijterij waar je als (niet-islamitische) drankliefhebber alles kunt kopen. Makkelijk kom je hier niet in, maar druk is het er wel. "We willen thuis ons drankje kunnen drinken."

Dit WK is er best wat te doen om alcohol. De voetbalsupporters willen graag drinken rond de wedstrijden, maar Qatar houdt dat (zoveel mogelijk) tegen. Alleen in sommige fanzones kun je bier kopen en drinken. Er zijn wel voorwaarden, zoals dat het pas na zeven uur 's avonds beschikbaar is. 

In de stadions zou het Budweiser-bier (de sponsor van het WK) ook te koop zijn, maar dat werd op het laatste moment door de conservatieve stroming binnen het Qatarese regime teruggedraaid. Het wil voorkomen dat alcohol de boventoon gaat voeren en buitenlandse fans dronken worden. Drank met alcohol is haram, moslims mogen het niet drinken. 

Vergunning aanvragen

Toch kun je in het land aan alcohol komen. Niet om op straat op te drinken, maar thuis. Zolang het maar niet zichtbaar is voor de islamitische bevolking. Mensen die langer dan drie maanden in Qatar verblijven, kunnen een vergunning aanvragen om alcohol te kunnen kopen bij de drankwinkel.

Je moet allerlei persoonlijke gegevens invullen en een verklaring van de werkgever met daarbij een salarisstrookje laten zien.

Als alles goedgekeurd is krijg je een vergunning en kun je een afspraak maken. Voor WK-bezoekers gelden iets soepelere regels om een tijdelijke vergunning te krijgen. Om naar binnen te gaan, krijgt iedereen een tijdslot van 3 minuten waarbinnen je de slijterij kunt binnengaan.  

Voor de ingang van het ommuurde complex van de Qatar Distribution Company (QDC) staat een rij auto's voor de slagboom te wachten. Hier moet je je afspraakbevestiging laten zien en als je op tijd bent gekomen, dan mag je naar binnen. Bij de ingang worden je paspoort en corona-app gecontroleerd.

Duizenden vaten bier

Grote karren staan klaar om gevuld te worden. Buiten staan honderden, misschien wel duizenden vaten bier opgestapeld. QDC is het enige bedrijf dat drank mag verkopen, en ook levert aan de fanzones van het WK en in de hotels. De drank wordt het land binnengevlogen door Qatar Airlines, andere maatschappijen mogen onder geen beding drank aan boord hebben.

Qatar heeft veel te weinig inwoners om de economie draaiende te houden. Daarom zijn expats en arbeidsmigranten nodig (in totaal 2,3 miljoen). De drank is bedoeld om de expats tevreden te houden. Die willen af en toe een drankje drinken. Ook wil Qatar meer toeristen trekken. Zij kunnen dus in sommige hotelbars drank kopen en voor de slijterij een tijdelijke vergunning krijgen.

Als je die hebt, dan mag je erin. De enige slijterij in het land. Mike uit de VS staat voor de whisky. Hij kan kiezen uit veel soorten. "Ik kom hier elke maand", zegt hij. "Het is hier lastiger dan in Europa om even een drankje te doen. Bijna iedereen die ik ken, komt hier regelmatig", zegt hij. "Maak maar geen foto van me, straks denken ze nog dat ik alcoholist ben", zegt hij.

70 euro voor een treetje bier

Je mag niet onbeperkt drank halen in de slijterij, het hangt af van je salaris. Maar WK-bezoekers mogen met een tijdelijke vergunning voor 2000 riyal per persoon inkopen doen. Dat is omgerekend 500 euro. Het klinkt als veel, maar als je de prijzen van de drankjes ziet, ben je daar vrij snel doorheen. Een treetje met 24 halveliterblikken Heineken kost bijna 70 euro. Dat is altijd nog een stuk goedkoper dan wat de voetbalsupporters in de fanzone betalen (ruim 13 euro voor een blik bier). 

De hoge prijzen zouden mensen moeten ontmoedigen om veel te drinken. "We verdienen hier ook wat meer, hè", zegt een Nederlander die zijn winkelwagen vollaadt met bier. Geen Heineken, want 'dat drinken alleen niet-Nederlanders', zegt hij. 

Behalve zo'n beetje alle soorten drank, kun je in de slijterij ook varkensvlees kopen. Ook dat mogen moslims niet eten. Boven de ingang van de koelcel hangt een bordje, 'Pork Shop, for non-Muslims'. 

Winkelwagentjes vol

De meeste klanten die hier rondlopen, hebben hun hele winkelwagen volgeladen. Zo ook Mike. "Ben je daar nou alweer? Zit je te controleren hoeveel ik koop", lacht hij. Maar dat doet de verkoper al. Opnieuw moet hij zijn vergunning laten zien. En z'n paspoort. Als alles in orde is, wordt de drank in pikzwarte tassen gedaan.

Je wordt geacht om niet zichtbaar met de drank over straat te lopen en linea recta naar huis te rijden. 

Alleen daar mag je de drank opdrinken. "Kom je vanavond een biertje drinken? Of iets sterkers", vraagt de Nederlander die ook flink heeft ingekocht, waarna hij met zijn auto de poort weer uitrijdt. Buit binnen. 

'Het verstand wordt beïnvloed'

"Alcohol is voor moslims niet toegestaan omdat die het verstand beïnvloedt", zegt Maurits Berger, advocaat en arabist, hoogleraar islam in het westen aan de Universiteit Leiden, onder meer gespecialiseerd in shariawetgeving. "Van de islam mag je dus niet drinken, maar er zijn ook best wel moslims die drinken. Het hangt ervan af hoe je het geloof belijdt."

Het alcoholverbod geldt alleen voor moslims. Van de islam mogen niet-moslims wel alcohol drinken. In veel moslimlanden is het daarom ook toegestaan, als het maar niet in het openbaar is, vertelt Berger. "Niemand mag alcohol op publieke plekken drinken in Qatar. Als niet-moslim mag dat thuis wel. Het kopen van drank door buitenlanders - expats of toeristen - is dan ook geen probleem. Dat geldt ook voor de verkoop van bijvoorbeeld varkensvlees."