Ga naar de inhoud
Titanenstrijd

Nadal verslaat Djokovic in kwartfinales Roland Garros: 'Magische avond'

Rafael Nadal na zijn overwinning op Novak Djokovic. Beeld © AFP

Rafael Nadal heeft het titanengevecht met Novak Djokovic in de kwartfinales van Roland Garros gewonnen. De partij duurde meer dan 4 uur en was pas ruim na 1 uur 's nachts afgelopen. "Dit is emotioneel", zei Nadal na afloop, terwijl hij de tranen uit zijn ogen veegde. "Dit was een magische avond voor mij."

De Spaanse tennisser versloeg de winnaar van vorig jaar in Parijs in vier sets: 6-2 4-6 6-2 7-6 (4). 

De bijna 36-jarige Nadal, al dertien keer winnaar van het Franse grandslamtoernooi, neemt het in de halve finales op tegen Alexander Zverev. De Duitser rekende in vier sets af met het Spaanse toptalent Carlos Alcaraz.

Rivalen

Het 59e duel tussen Nadal en Djokovic vond een jaar na hun laatste confrontatie plaats. Toen troffen ze elkaar in Parijs in de halve finales, met de Serviër in vier sets als winnaar. Het betekende pas de derde nederlaag ooit voor Nadal op Roland Garros, waar hij sinds zijn glorieuze debuut in 2005 al dertien keer de beste was.

Djokovic
Lees ook:
Djokovic zonder setverlies naar kwartfinales Roland Garros

In de onderlinge ontmoetingen nam Djokovic daardoor een lichte voorsprong: 30-28. De nummer 1 van de wereld won vorig jaar Roland Garros en daarna ook Wimbledon, waardoor hij net als Nadal en Roger Federer op twintig grandslamtitels kwam te staan. Bij afwezigheid van Federer (geblesseerd) en Djokovic (coronaperikelen) pakte Nadal begin dit jaar op de Australian Open als eerste nummer 21.

Eerste set voor Nadal

Op zijn geliefde gravel in Parijs wil Nadal zijn voorsprong op de andere twee tennisiconen graag vergroten. Enkele dagen voor zijn 36e verjaardag maakte de Spanjaard een gretige en scherpe indruk. Nadal brak Djokovic twee keer in de eerste set, die hij in 52 minuten binnenhaalde. Het betekende voor de Serviër zijn eerste setverlies na 22 gewonnen sets op rij, een reeks die begon op het door hem gewonnen graveltoernooi van Rome.

Tijdens de tweede set nam Djokovic het initiatief over, nadat hij wel eerst twee keer zijn service had ingeleverd. De Serviër knokte zich terug van een 3-0-achterstand en pakte de set - die bijna 1,5 uur duurde - met 6-4. Ook in de derde set werd Djokovic direct gebroken op eigen service. Nadal zette weer aan, plaatste nog een break, en haalde de set in ruim 40 minuten met 6-2 binnen.

Tot na middernacht

Hoewel het al voorbij middernacht was, bleven vrijwel alle toeschouwers zitten. Het duel tussen twee van de beste tennissers ooit verveelde vrijwel geen moment. Aan het begin van de vierde set wist Djokovic wél zijn eigen servicebeurt te winnen, waarna hij met een break uitliep naar 4-1.

Op 5-3 mocht de titelverdediger serveren voor de set, maar hij liet twee setpoints onbenut en daarna pakte Nadal wel z'n kans om terug te breken. Het draaide uit op een tiebreak, waarin Nadal vooral door veel fouten van Djokovic uitliep naar 6-1. De Serviër werkte drie matchpoints weg, maar bij de vierde was het raak voor de recordkampioen.

In tranen

Rafael Nadal verloor na zijn gewonnen partij op Roland Garros tegen Novak Djokovic het gevecht tegen de tranen. "Dit is emotioneel", aldus Nadal, terwijl hij de tranen uit zijn ogen veegde. Hij bedankte de toeschouwers op het Court Philippe-Chatrier uitvoerig in het Frans.

'Magische avond'

"Merci, merci, merci, merci. Dit is de belangrijkste en meest speciale baan uit mijn tenniscarrière. De ambiance was geweldig, de steun van het publiek heel speciaal. Novak is zonder twijfel een van de beste tennissers ooit. Het is altijd een enorme uitdaging om het tegen hem op te nemen. We hebben samen een lange geschiedenis en dit was weer een historische partij. Er is maar één manier om van hem te winnen. Dat is door van het eerste tot het laatste punt op je best te spelen."

Nadal kwam in de vierde set terug van een achterstand van 5-2 en en besliste de partij in de tiebreak. "Dit was een magische avond voor mij. Ik heb een onverwacht hoog niveau gehaald. Ik zie jullie over twee dagen weer", zei de Spanjaard tegen het enthousiaste publiek.

Djokovic
Lees ook:
Djokovic noemt Alcaraz beste ter wereld, Nadal blij met opvolger