Elektroden in hersenen

Blinde vrouw kan weer zien dankzij Nederlands-Spaans hersenimplantaat

23 oktober 2021 12:44 Aangepast: 23 oktober 2021 13:08
Bernardeta Gómez kan dankzij het implantaat weer 'zien'. Beeld © Journal of Clinical Investigation

Een 58-jarige blinde Spaanse vrouw heeft voor het eerst in 12 jaar weer kunnen 'zien'. Ze kon dat dankzij een implantaat in haar hersenen dat werd ontwikkeld in samenwerking met het Nederlands Herseninstituut.

De vrouw, Bernardeta Gómez, kreeg een implantaat met 100 elektroden in haar visuele cortex, het deel van de hersenen dat de signalen van de ogen verwerkt.

"Het gaat om elektroden van 4 bij 4 millimeter", zegt Pieter Roelfsema van het Herseninstituut tegen RTL Nieuws. Door de nieuwe techniek kon de 58-jarige vrouw niet zien zoals normaal, maar ze zag lichtpuntjes. Daarmee kon ze lijnen, vormen en eenvoudige letters herkennen.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Hoop op zicht voor blinden dankzij hersenimplantaat 

Het Herseninstituut deed het onderzoek samen met de Universiteit Miguel Hernández in Spanje en de Universiteit van Utah in de VS.

Met die elektroden werden zenuwcellen gemeten en ook aangestuurd. Gómez droeg een bril met een camera, waarvan de beelden werden omgezet met speciale software. Het is voor het eerst dat deze techniek bij mensen is toegepast. In december was het al gelukt om dat bij apen te doen.

De onderzoekers lieten de vrouw een spelletje spelen. De onderzoekers lieten de vrouw een spelletje spelen.

Helaas voor Gómez was het slechts tijdelijk. Oorspronkelijk zou het implantaat drie maanden blijven zitten. Dat is uiteindelijk een periode van zes maanden geworden. "Maar toen moest het er echt uit", zegt Roelfsema. "De hersenen maken bindweefsel aan, dat duwt het op een gegeven moment weg uit de hersenen."

Roelfsema is hoopvol dat de techniek in de toekomst bij veel blinden kan worden ingezet, maar daarvoor moet er nog wel wat gebeuren. "We zijn nu bezig om flexibelere draden te maken, die niet door het immuunsysteem worden opgemerkt."

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Aap bestuurt computer met brein: uitkomst voor ALS-patiënt?

Kleine stapjes vooruit

Een experiment met die nieuwe draden zou over twee of drie jaar kunnen plaatsvinden. Daaropvolgend kan het worden getest met een grotere groep. Over zo'n tien jaar zou het implantaat dan op de markt kunnen komen, maar Roelfsema benadrukt dat dit nog zeer onzeker is.

"We maken steeds kleine stapjes vooruit. Maar vergis je niet: het gaat wel om twee hersenoperaties."

Bekijk ook - Skydivende blinden: 'Ik kan dit helemaal alleen doen'

Blinden en slechtzienden kunnen sinds kort indoor-skydiven in Barcelona. Eerst nog onder begeleiding maar later helemaal alleen.
RTL Nieuws aanmelden nieuwsbrief

Dagelijkse update

Wil jij iedere middag een selectie van het belangrijkste nieuws en de opvallendste verhalen in je mail? Meld je dan nu aan voor de dagelijkse update.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore