Flying Dutchman

Epke en zijn familie blikken terug op zeventien jaar turnen

27 juli 2021 04:43 Aangepast: 27 juli 2021 04:59
Epke Zonderland aan tafel bij Humberto. Beeld © RTL

Zeventien jaar lang turnde Epke Zonderland, maar na Tokio zit het er voor hem op. De Flying Dutchman zet een punt achter zijn carrière. Aan tafel bij Humberto blikt hij – samen met zijn vrouw en ouders – terug op zeventien jaar lang turnen.

"Ik heb zo weinig kunnen trainen, die oefening komt eigenlijk uit het niets", vertelt Epke Zonderland over zijn allerlaatste turnprestatie, afgelopen week in Tokio. Eerder vertelde hij al aan RTL Nieuws dat het 'eigenlijk geweldig is' dat hij zo'n moeilijke oefening is doorgekomen zonder voorbereiding.

'Heel erg ziek geweest'

"Hij is heel erg ziek geweest", vertelt zijn vrouw Linda aan tafel bij Humberto. "Het was heel heftig om hem zo te zien." Eigenlijk was ze verbaasd dat het Epke nog lukte de oefening neer te zetten in Tokio. "Hij is er tegen mij wel eerlijk over geweest, maar hij is er niet over naar buiten getreden", zegt ze over zijn gezondheidsproblemen. 

Zelfs tegen zijn ouders vertelde Epke niet alles over de gezondheidsproblemen waar hij de afgelopen tijd mee kampte. Zijn vrouw zegt dat ze zich zorgen maakte over Epke. "Ik zag dat hij triest was, dat is ook logisch als je niet kunt trainen", vertelt ze.

"We probeerden van alles, even naar het buitenland, naar de zon, wie weet knapt hij daarvan op. Je hebt de hoop dat het goedkomt."

Bekijk het hele gesprek hier:

'Gewoon geen energie'

"Het was heel frustrerend", zegt Epke over zijn gezondheidsproblemen. "Elke keer probeer je te trainen maar zit er gewoon geen energie in, dan gaat het plezier er ook wel uit."

Het gaf hem daarom een kick dat hij toch nog een oefening wist neer te zetten in Tokio. "Even denk je, misschien zou het nog genoeg zijn voor de finale", geeft hij toe. Maar toen dat niet zo bleek te zijn, realiseerde hij zich al gauw: "Het is goed zo."

'Wanneer kan Epke?'

De vader van Epke, Huite Zonderland, prijst de doelgerichtheid van zijn zoon tijdens zijn turncarrière. "Toen hij geneeskunde ging studeren wist hij al dat hij er twaalf jaar over zou gaan doen", zegt Huite. "Als we feestjes organiseerde, was altijd de eerste vraag: wanneer kan Epke? Zo ging dat gewoon."

De Flying Dutchman heeft tijdens zijn lange carrière ook tegenslagen gehad, zegt zijn vader. "Maar dat weerhield hem er nooit van om door te gaan. Toen hij in Londen in 2012 goud haalde vroegen veel mensen mij: 'Waarom stopt hij niet?'. Epke zei: 'Ik ben nog niet uitontwikkeld.'"

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Olympische carrière Zonderland ten einde: 'Een heel mooie afsluiter'

Een van de mooiste sportmomenten

Redacteur en verslaggever Matthijs Voortman noemde de oefening die Epke Zonderland in 2012 in Londen uitvoerde in zijn column al 'een van de mooiste Nederlandse sportprestaties ooit'. 

Leontien van Moorsel vertelde aan tafel bij Humberto ook dat ze het moment nooit zal vergeten. "U was aan het filmen, en ik heb alleen maar naar u zitten kijken", zegt ze tegen de vader van Epke Zonderland. 

'Lieve Epke'

Peter Heerschop bracht bij Humberto een ode aan Epke Zonderland. Hij veranderde zijn vaste rubriek Lieve Marianne voor één keer in Lieve Epke:

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore