Betere bescherming

Gezondheidsraad: vaccineer alle tieners van 12 tot en met 17 jaar

29 juni 2021 12:34 Aangepast: 29 juni 2021 12:45
Een Israëlische tiener krijgt een coronavaccin. Beeld © ANP

De Gezondheidsraad adviseert om tieners van 12 tot en met 17 jaar te vaccineren tegen corona die dat willen. Volgens de raad beschermt het kinderen tegen mogelijke, langdurige gezondheidsrisico's en kan het ook mogelijke nieuwe sluitingen van scholen voorkomen. Zorgminister Hugo de Jonge en het RIVM zeiden eerder al voorstander te zijn.

Het vaccin van Pfizer/BioNTech is onlangs goedgekeurd voor gebruik bij jongeren vanaf 12 jaar en ouder. Op verzoek van De Jonge, heeft de Gezondheidsraad onderzocht of dat ook wenselijk is. De raad adviseerde eerder al om kinderen tussen de 12 en 17 jaar met een medisch risico, te vaccineren tegen corona. 

Dat advies wordt nu uitgebreid voor alle tieners tussen de 12 en 17 jaar. Volgens de raad verloopt corona bij kinderen meestal mild, maar "ook kinderen kunnen, net als volwassenen, langdurige klachten ontwikkelen", schrijft de raad. 

Daarnaast kan het de verspreiding van het virus tegengaan en daarmee minder snel leiden tot extra coronamaatregelen. "Zoals quarantaine voor schoolklassen of het sluiten van scholen." Ook volgens De Jonge wordt de kans op met name de sluiting van schoolklassen kleiner als jongeren worden geprikt. Zo wordt de samenleving "zo goed mogelijk beschermd", tegen het virus, zei hij onlangs.

Opkomst deltavariant

Kinderartsen waren aanvankelijk niet voor, omdat de risico's van corona voor gezonde tieners kleiner zijn. Maar in een artikel van De Volkskrant blijkt dat ze hun mening hebben gewijzigd: zij adviseren nu ook tieners van 12 tot en met 17 jaar te vaccineren tegen corona. De opmars van de besmettelijkere deltavariant maakt dit noodzakelijk, volgens Karoly Illy, OMT-lid en voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Kindergeneeskunde.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Gezondheidsraad: vaccineer kwetsbare 16- en 17-jarigen met voorrang

De Gezondheidsraad zegt ook dat het vaccineren van tieners de hele samenleving beter beschermt tegen het virus. "Volgens de modellen van het RIVM zal vaccinatie van 12- tot en met 17-jarigen bijdragen aan het indammen van een mogelijke opleving van het virus in de winter en zo ook de ziektelast terugdringen bij volwassenen."  

Ethische aspecten

Ondanks dat het ten goede komt aan de immuniteit van de samenleving, kleven er ook ethische aspecten aan de keuze om tieners te vaccineren. Want gezonde kinderen worden maar zelden ziek van corona. Waarom is het dan toch belangrijk?

Volgens Illy wegen de bijwerkingen van het vaccineren niet op tegen de positieve effecten ervan. "De kans om ziek te worden is klein en de kans om heel ernstig ziek te worden is nog kleiner, maar niet nul. Een van de bijwerkingen van het virus is een zeldzame ontsteking van de hartspier, maar dat is zeldzamer dan dat je ziek wordt van het virus. Bovendien is dat een bijwerking die relatief mild verloopt en waarvan je goed geneest. " 

Daarnaast, zegt Illy, is het zo dat we inmiddels weten dat we een hogere vaccinatiegraad bereiken door tieners te vaccineren en ons zo beter weren tegen de deltavariant waarvan duidelijk is dat die in de zomer dominanter wordt. "En als we maatregelen moeten nemen in het najaar, is dat niet in het belang van kinderen. Dan gaan we opnieuw de discussie krijgen of we de scholen moeten sluiten en kinderen in quarantaine moeten."

Keuze van tieners

De wet is duidelijk over de vraag wie beslist over wel of niet vaccineren: daar gaan de tieners uiteindelijk zelf over. Jongeren vanaf 16 jaar beslissen helemaal zelfstandig, jongeren tussen de 12 en 15 jaar beslissen in principe samen met hun ouder(s). Als die niet willen dat het kind wordt gevaccineerd, terwijl het kind het zelf wel wil, is de wens van het kind doorslaggevend. 

Toch zijn er wel twee uitzonderingen: als de behandeling noodzakelijk is om eventuele negatieve gevolgen voor het kind te voorkomen én als het kind de keuze weloverwogen maakt ondanks dat hun ouder(s) toestemming blijft weigeren.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Gezinnen VS worstelen met vaccinatie tieners: 'Niet naar feest zonder prik'

Bekijk ook: vaccinatiebereidheid onder jongeren lijkt te stijgen

Lang leek het erop dat de vaccinatiebereidheid onder jongeren een stuk lager zou zijn. De GGD zet middelen zoals Instagram en TikTok in om twijfels weg te nemen. En dat werpt z’n vruchten af: jongeren lijken steeds meer bereid om een prik te halen

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore