Spijt of niet?

In Nederland studeren tijdens pandemie: 'Ik voel me constant alleen'

11 februari 2021 09:15 Aangepast: 11 februari 2021 10:21
Vlnr: Lampros, Aleksandra en Jon.

Studeren in een ander land: voor velen een heel bijzondere ervaring. Maar geldt dat ook in het midden van een pandemie? Drie buitenlandse studenten vertellen hoe het voor hen is om dit jaar in Nederland te studeren.

Het was nog een heel gedoe om naar Nederland te reizen voor de Australische Jon Kahler (24). Hij komt uit Melbourne, waar iedereen in een strenge lockdown zat. Maar hij wilde niets liever dan de masteropleiding Applied Ethics volgen, en die geven ze alleen aan de Universiteit Utrecht. ''Iets in mij zei dat ik er gewoon voor moest gaan. Bovendien zou het nogal lastig zijn om met zo’n groot tijdsverschil online colleges te volgen'', vertelt hij.

Jon Jon

Toen hij in Nederland aankwam, voelde hij zich zo vrij als een vogel. ''In Melbourne mocht iedereen één uur per dag naar buiten om te sporten, verder niet.'' Nu is het de omgekeerde wereld; in Australië zijn er nauwelijks besmettingen. ''Mijn sociale media zit helemaal vol met foto's van vrienden in de kroeg.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Inwoners Melbourne zijn na maandenlange lockdown weer 'vrij'

Ook de 26-jarige Lampros Doumas uit Griekenland verhuisde afgelopen zomer naar Nederland om hier te studeren. Hij volgt de master Digital Humanities aan de Rijksuniversiteit in Groningen.

Studeren vanuit zijn thuisland leek hem maar niks. ''Ik wilde juist graag in een ander land wonen. Mijn zus heeft in Nederland gestudeerd en kwam met goede verhalen. Het nachtleven van Groningen schijnt te gek te zijn, en het is een echte studentenstad. Dat sprak me natuurlijk wel aan.''

Lampros Lampros

Maar dat heeft hij zelf dus nog niet kunnen meemaken. Sterker nog: hij weet niet eens hoe de collegezalen eruitzien. ''Alles is online. Ik zit gemiddeld zo'n zeven à acht uur per dag achter de computer. Soms zijn er groepsopdrachten en is er contact met andere studiegenoten. Ik zou ze graag in het echt willen ontmoeten, zodat ik ze goed kan leren kennen. Maar dat is momenteel wel heel lastig.''

Kameraadschap

Jon voelt zich door alles juist extra verbonden met zijn studiegenootjes. ''We maken allemaal hetzelfde mee. Dat zorgt voor een soort kameraadschap.'' Ook vanuit zijn opleiding komt steun. ''Ik heb regelmatig een e-mail gekregen van een docent met de vraag of ik oké ben. Dat is hartverwarmend. Ze denken aan me, terwijl ik ze niet eens zo goed ken.''

Wat doet de universiteit?

Volgens een woordvoerder van de Rijksuniversiteit Groningen zijn er veel studenten die aangeven tegen problemen aan te lopen die met de coronapandemie te maken hebben. Daardoor hebben alle universiteiten in Nederland besloten de norm voor het bindend studieadvies (BSA) dit collegejaar te verlagen met 10 tot 15 procent.

''Daarnaast heeft de Rijksuniversiteit een aantal initiatieven opgezet voor studenten die behoefte hebben aan een luisterend oor. Afgelopen kerst is er bijvoorbeeld speciaal voor buitenlandse studenten die niet naar hun families konden reizen een activiteit georganiseerd. Zij konden toen in duo's – met alle coronamaatregelen in acht nemend – gaan wandelen en eten.''

De Groningse universiteit zag dit collegejaar een toename in het aantal buitenlandse studenten dat zich heeft aangemeld. Dit jaar staan 8.575 studenten uit 139 landen ingeschreven, vorig jaar waren dat er een kleine duizend minder.

En dat is maar goed ook, want soms voelt Jon zich toch wel eenzaam. Maar waar hij het meeste last van heeft, is die eeuwige verveling. Want dat hij vanaf december tot maart opnieuw in lockdown zou zitten, had hij niet verwacht. ''Misschien was ik te hoopvol, maar ik dacht dat Europa een voorbeeld zou nemen aan andere landen en zich pro-actiever zou opstellen in de bestrijding van deze pandemie.''

'Kan me niet concentreren'

Aleksandra Gancheva Yotova (19) wilde eigenlijk het liefste vanuit Bulgarije studeren. Maar dat kon niet, want de studie Game Design aan de Hanzehogeschool in Groningen zou ook fysieke colleges met zich meebrengen. Maar sinds dit najaar is alles tóch online. ''Ik vind het verschrikkelijk. Ik kan me niet concentreren. En een vak zoals programmering is superlastig om online te leren'', zegt ze.

Aleksandra Aleksandra

Het liefste zou Aleksandra weer terug naar huis gaan. ''Zodat ik weer bij mijn familie en vrienden kan zijn. Dat ik hier nu helemaal alleen zit is echt klote.'' Ze wist een baantje bij Thuisbezorgd te bemachtigen, daarvoor blijft ze in Nederland. ''In Bulgarije kom ik niet zo snel weer aan een baan, en ik heb het wel nodig. Dus ik zal nog even moeten volhouden.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

'Coronabeperkingen zorgen voor stress en depressies bij studenten en docenten'

Als ze het allemaal opnieuw kon doen, had ze liever nog een jaartje gewacht met studeren. ''Het is gewoon niet hetzelfde. Ik voel me constant alleen. Behalve thuiszitten en werken en soms wat wandelen doe ik bijna niets.''

Wilde niet wachten

Jon heeft daarentegen géén spijt van zijn keuze. ''Ik wilde hoe dan ook déze studie. Ik wist dat het allemaal iets anders zou gaan dan normaal, maar ik kon niet langer wachten. Het is allemaal niet ideaal, maar ik focus me op het grotere plaatje.''

Zo denkt Lampros er ook over. ''In Nederland is het allemaal stukken beter geregeld dan in Griekenland. Ik probeer er maar het beste van te maken, en toch een beetje te genieten.''

RTL Nieuws aanmelden nieuwsbrief

Dagelijkse update

Wil jij iedere middag een selectie van het belangrijkste nieuws en de opvallendste verhalen in je mail? Meld je dan nu aan voor de dagelijkse update.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore