Klap met staart

Walvissen verwonden drie zwemmers in Australië in een week tijd

08 augustus 2020 17:21 Aangepast: 08 augustus 2020 17:34
Archieffoto van zwemmers met bultruggen in Australië. Beeld © Shutterstock

In Australië is een derde zwemster gewond geraakt, nadat ze de in zee ging om met walvissen te zwemmen. Een paar dagen eerder kwamen twee andere zwemsters ook in de problemen.

Het is misschien wat anders dan duiken met een witte haai. Maar deze week blijkt dat snorkelen met walvissen ook niet helemaal ongevaarlijk is.

Bij het plaatsje Exmouth, aan de Noordwest kust van Australië is donderdag voor de derde keer een vrouw gewond geraakt toen ze met bultruggen ging zwemmen.

Uit bescherming

Alicia Ramsay snorkelde bij een koraalrif toen de bultrug en haar jong dichterbij kwamen. "Het jong zwom naar ons toe, waardoor die tussen ons en de moeder kwam. Uit bescherming zwaaide de moeder met haar staart", vertelt de 30-jarige Ramsay aan Nine News Perth. Ramsay werd daarbij geraakt door de staart en brak verschillende ribben.

Australische walvis deelt een flinke tik uit aan surfers

Met een flinke tik werd de surfers verteld dat ze afstand moesten houden.

Het voelde alsof ze van iemand een klap kreeg, beschrijft ze. Ramsay had pas bij de boot de ernst van haar verwondingen door. Ze werd meteen naar het ziekenhuis gebracht. Artsen vergelijken de verwondingen met die van iemand die door een auto is aangereden.

Inwendige bloedingen

Eerder deze week raakten op dezelfde plek ook twee andere zwemmers gewond door een bultrug. Een 29-jarige vrouw werd geraakt door de staart, ook zij brak meerdere ribben en had inwendige bloedingen. Een andere vrouw die bij de groep hoorde, kreeg een klap van de borstvin waardoor ze haar hamstring scheurde.

Bultruggen kunnen wel 19 meter lang worden. Ondanks hun grootte worden ze beschouwd als veilig om mee te zwemmen.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Walvissen genieten van stille wateren door coronacrisis

De Noordwest kust in Australië is een populaire plek om met walvishaaien te zwemmen en bultruggen van dichtbij te bewonderen. Er gelden daar wel regels. Er mogen bijvoorbeeld negen mensen tegelijk het water in en ze moeten 15 meter afstand houden tot de dieren.

Proefperiode van 5 jaar

Er zijn een beperkt aantal touroperators in de regio die dit soort snorkelactiviteiten mogen aanbieden. Na een proefperiode van 5 jaar zouden ze in 2021 permanent mogen worden aangeboden. Volgens de autoriteiten hebben zo'n 10.000 mensen al met de dieren gezwommen. Niet eerder kwamen zwemmers daardoor in de problemen. 

De incidenten van deze week worden nog onderzocht.

Regels overheid

De Australische overheid heeft een aantal regels opgesteld voor het contact met en benaderen van walvissen en dolfijnen.

  • Blijf stil en probeer ze niet aan te raken of te voeren
  • Let op en hou een walvis of dolfijn altijd in het oog
  • Als je in een bootje zit, kom dan niet dichter dan 100 meter bij een walvis, en houd 50 meter aan voor dolfijnen
  • Vanaf 300 meter geldt dat je bij een walvis in de gevarenzone bent, voor dolfijnen is dat 150 meter
  • Benader de zoogdieren uit een hoek van achter en zwem of vaar niet recht op ze af
  • Als je weer verder zwemt of vaart, doe dat dan langzaam
  • Probeer te voorkomen dat je een moeder en jong verstoort
  • Als je merkt dat het gedrag van een dolfijn of walvis verandert, ga dan langzaam uit hun buurt
  • Wanneer een walvis of dolfijn je benadert, laat ze dan naar jou toe komen
  • Ga niet het water in als een walvis of dolfijn ziet. Als je al aan het zwemmen bent, verstoor de dieren dan niet, zwem niet achter ze aan en blokkeer hun route niet

Bron: Department of Biodiversity, Conservation and Attractions

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore