Werk en Geld

Technische afdelingen vmbo dicht door tekort aan leerlingen

21 april 2018 17:00 Aangepast: 13 juni 2018 10:13
Een leerling op het Deltion College in Zwolle (archieffoto). Beeld © ANP

Door een gebrek aan leerlingen dreigen techniekafdelingen op vmbo-scholen te verdwijnen. Een derde van de vmbo's met een techniekafdeling denkt erover die te sluiten, blijkt uit onderzoek van RTL Nieuws.

Dit schooljaar daalde het aantal leerlingen in het voortgezet onderwijs voor het eerst in tien jaar. Ook de komende jaren zullen veel scholen het met minder leerlingen moeten doen: onderwijsinstantie DUO berekende dat 20 procent van de middelbare scholen in de komende jaren fors minder leerlingen krijgt. 

Forse krimp

RTL Nieuws onderzocht hoe hiermee wordt omgegaan door technische vmbo-scholen die te maken krijgen met zo’n forse krimp. Uit dit onderzoek blijkt dus dat een derde van deze scholen een techniekafdeling sluit of overweegt te gaan sluiten.

Paul Rosenmöller van de VO-raad, de vereniging van scholen in het voortgezet onderwijs, herkent dat beeld. "Technische opleidingen zijn dure opleidingen. En die worden vaak als eerste gesloten als een school te maken heeft met krimp." En dat terwijl er nu al een groot tekort aan technisch geschoold personeel is.

Daling leerlingen voortgezet onderwijs

De verwachte daling van het aantal leerlingen per school op basis van prognoses van DUO. Sommige scholen hebben meerdere vestigingen. De daling geldt voor alle vestigingen samen.

De afgelopen tien jaar kozen steeds minder kinderen voor een technisch vmbo-profiel. Werd dat in 2007 nog door 37.300 leerlingen gevolgd, nu zijn dat er nog maar 25.500. 

Steeds hoger opgeleid

De daling van het aantal leerlingen komt gedeeltelijk doordat er de afgelopen jaren steeds minder kinderen zijn geboren. In het vmbo zijn bovendien verhoudingsgewijs minder leerlingen doordat Nederland gemiddeld steeds hoger opgeleid wordt. En de vmbo-leerlingen die er wel zijn, kiezen ook nog eens minder vaak voor techniek dan tien jaar geleden. 

Nu is voor sommige scholen het aantal leerlingen op het technisch vmbo zover gedaald dat ze deze afdelingen moeten gaan sluiten. Deze scholen hebben vaak meerdere vestigingen waar techniek wordt aangeboden. Sommige scholen houden dan één techniekafdeling, maar sluiten die op andere plaatsen. 

Verder reizen is obstakel

Leerlingen moeten dan vaak wel verder reizen. Daar blijken ze niet altijd toe bereid. Henk van der Esch, voorzitter van de scholenkoepel Achterhoek VO: "Al is het maar tien minuten met de trein, ze gaan uit hun sociale omgeving weg en dat willen ze liever niet. "

In de Achterhoek zijn ze zich al in 2008 gaan voorbereiden op de krimp. Daardoor is er nu een breed aanbod aan technische opleidingen in de regio. Van der Esch heeft een advies voor andere scholen: "Kijk krimp goed in de ogen, denk niet dat je het op concurrentie kunt winnen."

Bedrijven willen technische vrouwen

Het zijn vooral jongens die technische opleidingen doen. Dat moet veranderen, vinden bedrijven.

Scholen moeten samenwerken

Om te voorkomen dat in sommige gebieden helemaal geen techniekprofiel meer wordt aangeboden op vmbo's, heeft de regering 100 miljoen euro beschikbaar gesteld. Volgens de VO-raad ligt de bal nu bij de scholen. "Om dit geld goed te gebruiken, moeten scholen zo snel mogelijk gaan samenwerken. Met elkaar en met de arbeidsmarkt."

34 vmbo's gaan krimpen

RTL Nieuws onderzocht vmbo-scholen die in het schooljaar 2017-2018 minstens één technisch profiel aanboden. Dit zijn 211 scholen. Van deze scholen belde RTL Nieuws de scholen die te maken zullen krijgen met een ernstige krimp: dat is een verwachte leerlingdaling van minstens 15 procent in de periode 2016-2021. 34 technische vmbo-scholen krijgen te maken met zo'n krimp. 

Op basis van gegevens van DUO is bepaald of een school  een technische profiel aanbiedt. Dat is het geval als een school minstens één leerling heeft in het profiel Bouwen, Wonen en Interieur, Maritiem en Techniek, Mobiliteit en Transport of Produceren, Installeren en Energie. De krimppercentages zijn gebaseerd op de leerlingprognoses van DUO.

`