Vakantie in Zuid-Frankrijk

Dit zijn de leukste plekjes rond de sfeervolle badplaats Argelès-sur-Mer

20 mei 2022 11:24 Aangepast: 28 mei 2022 13:42
Met het gezin op vakantie in Argelès-sur-Mer. Beeld © Laurent Lacombe

Met maar liefst 48 campings is Argelès-sur-Mer een zeer populaire plek voor kampeervakanties. En dat is niet zo gek, want je kunt hier naar het strand, de bergen én andere prachtige Zuid-Franse dorpjes. Dit zijn de leukste dingen om te doen in de omgeving, voor het hele gezin.

Van schuimparty naar gezinsvriendelijk stadje: de Zuid-Franse badplaats Argelès-sur-Mer is de afgelopen decennia een transformatie ondergaan. Is het voor veel veertigers dé plek waar ze voor het eerst op vakantie gingen, inmiddels is het stadje meer gericht op gezinnen. 

Argelès, dicht bij de Spaanse grens, was ooit de vakantiebestemming waar je je maagdelijkheid verloor of tot in de vroege uurtjes stond te dansen op een schuimparty - om vervolgens beschonken je krakkemikkige tentje in te kruipen. Eén groot feest voor de jongeren die genoten van hun vrijheid, maar minder leuk voor de campingeigenaren en gezinnen met wie ze die campings deelden. 

De campings waren de herrie en de troep zo beu, dat ze zo'n vijftien jaar geleden steeds meer deuren voor georganiseerde jongerenreizen dicht gooiden. Inmiddels zijn vrijwel alle campings gericht op gezinnen.

Bungalow op camping Le Dauphin. Bungalow op camping Le Dauphin.

Omdat verreweg de meeste vakantiegangers in Argelès-sur-Mer de Fransen zelf zijn, zijn de campings comfortabel ingericht en kun je hier luxueus kamperen. Want een beetje Fransman gaat niet twee weken in een tent slapen.

Zo is op vijf-sterren camping Le Dauphin zeventig procent van de gasten Frans. De rest bestaat uit Nederlanders, Belgen, Britten, Zwitsers en Duitsers.

De camping heeft wat veldjes voor tenten, maar de meeste mensen verblijven er in bungalows, die voorzien zijn van keuken en badkamer. 

In het hoogseizoen zijn er op deze camping alleen al 1500 gasten. Ook de omringende campings zijn groot. Daarnaast zijn er hotels en vakantiehuizen. Dat alles bij elkaar opgeteld zorgt dat er in de zomer 100.000 mensen rondlopen in Argelès, terwijl het stadje in de winter 10.000 inwoners telt. 

Terras in het kleine, oude centrum van Argelès-sur-Mer. Terras in het kleine, oude centrum van Argelès-sur-Mer.

Een van de redenen dat Argelès-sur-Mer zo populair is, is dat het van mei tot september lekker weer is. Er is een breed strand van maar liefst zeven kilometer breed, waar je als zonaanbidder altijd wel een plek kunt scoren. Bovendien is Argelès-sur-Mer een fijne bestemming voor mensen die meer willen dan met hun kont in het zand ploffen. 

Romantisch accent

Zo kun je met een kajak de zee op gaan en de mooie kustlijn vanaf het water bekijken. Kajaks zijn te huur, maar je kunt ook met een gids op pad, die je dan al peddelend wat vertelt over de omgeving.

De instructeur - en vele andere Fransen met hem - verontschuldigt zich tig keer voor zijn slechte Engels, maar ze zijn prima verstaanbaar en dat dikke accent maakt juist dat alles net iets romantischer klinkt.

Kajakken op zee. Kajakken op zee.

Op zee of in riviertje de Tech kan ook gesupt worden. Dit stand-up paddleboarding vergt enige balans en kinderen staan al snel soepel op het board. Vaak sneller dan de volwassenen. Maar laat je als ouder vooral niet weerhouden: suppen heb je zo onder de knie. 

Badplaats tegen de bergen aan

Geen probleem trouwens als je onverhoopt van je board kukelt: het ondiepe water in de rivier is in de zomer een aangename 28 graden.

Naast deze wateractiviteiten is er op land ook genoeg te doen. Argelès-sur-Mer tegen het Alberamassief aan; het meest oostelijke deel van de Pyreneeën, wat zich prima leent voor bijvoorbeeld een mooie wandeltocht.

Wandelen langs de kust. Wandelen langs de kust.

Wie zin heeft om zich flink uit te sloven, wandelt naar de dertiende-eeuwse Massane-toren, waar je een panoramisch uitzicht hebt. Maar daar moet je wel wat voor doen: de toren staat bovenop een berg, op 800 meter hoogte. 

Een pittige, steile klim en afdaling, die zo'n vijf uur in beslag neemt. Sneller kan ook, met een (elektrische) mountainbike. Het uitzicht is er niet minder om. Al zijn de hobbelige paadjes een uitdaging.

Wandelen langs rotsachtige kust

Voor de wandelaar die liever wat meer in vakantiemodus blijft, zijn er wandelpaden langs de kust. Een aanrader is het stuk van Le Racou naar het strand Ouille, waar de kuts rotsachtig is.

Heen en weer is dat een afstand van vier kilometer. Ook met kinderen goed te doen, met als bonus dat je tussen het wandelen door even de zee in kunt rennen.

Een ijsje halen in Argelès Plage. Een ijsje halen in Argelès Plage.

Voor een lunch, ijsje of borrel na afloop zijn er een hoop terrasjes en eettentjes te vinden in Argelès Plage. Dat is het levendige gebied bij het strand, waar je terecht kunt voor een snelle hap en de souvenirwinkeltjes. Ook kun je hier 's avonds een disco in duiken.

Wijnbar op knus pleintje

Argelès Plage is duidelijk gericht op toeristen, terwijl het kleine, oude centrum van Argelès-sur-Mer een authentieke sfeer heeft. Het zijn maar een paar straatjes, maar hier rondlopen is leuk. En - niet onbelangrijk - hier vind je de beste restaurants. Zoals La Quete of wijnbar Au Vin 20, te vinden aan Place de la République, het knusse pleintje van het dorp.

Het pittoreske plaatsje Collioure. Het pittoreske plaatsje Collioure.

Voor meer mooie straatjes en pleinen zijn er vanuit Argelès verschillende uitstapjes te maken. Een uitstapje naar Spanje is zo gemaakt (Barcelona ligt op twee uur rijden, bijvoorbeeld). Een trip naar het bergdorpje Castelnou is een aanrader: je kunt er het kasteel bekijken en in het dorpje vind je mooie middeleeuwse pittoreske straatjes. De stad Perpignan ligt op een klein half uurtje rijden en binnen een kwartier sta je in het prachtige stadje Collioure.

Schilderachtige straatjes

Collioure mag met recht schilderachtig genoemd worden, want beroemd kunstschilder Henri Matisse heeft de straatjes en baai op veel van zijn schilderijen vereeuwigd. Ook Pablo Picasso en André Derain streken er een tijdje neer.

Al struinend door de wirwar van steegjes snap je wel waarom Collioure een magnetische werking op kunstenaars heeft. Ook nu nog, want je vindt hier veel kleine galeries. Daarnaast is er een kasteel te bezoeken en kun je vanaf het terras heerlijk turen naar de zee.

Kijkend naar je kinderen die schelpjes zoeken op het strand. Of terugdenkend aan die spannende vakantieliefde van tig jaar geleden, natuurlijk... 

Voor dit artikel ging onze redacteur op uitnodiging van Argelès-sur-Mer naar de Franse badplaats. De inhoud van het artikel is redactioneel onafhankelijk bepaald.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore