Ga naar de inhoud
Cesium-137

Piepkleine, maar levensgevaarlijke capsule kwijt in Australië

Beeld ter illustratie Beeld © ANP

Het is een piepkleine onopvallende capsule, van 6 bij 8 millimeter, maar hij is levensgevaarlijk. En hij is kwijtgeraakt, ergens langs een 1400 kilometer lange weg in Australië.

De Australische hulpdiensten hebben alarm geslagen, om te voorkomen dat voorbijgangers per ongeluk het onbeduidend ogende stukje metaal oprapen en in hun zak stoppen. Of dat de capsule ergens in een hoekje van bijvoorbeeld een slaapkamer of auto belandt.

Cesium-137

In de capsule zit namelijk het radioactieve cesium-137, dat gebruikt wordt in de mijnbouw. Vanuit de mijn werd de capsule voor reparatie naar een gecertificeerd laboratorium gebracht. Ergens tussen de plaatsen Newman en Perth moet het van de vrachtwagen zijn gevallen.

Russische
Lees ook:
Russische soldaten ziek uit Tsjernobyl? 'Dan zijn ze heel dom geweest'

Wie de capsule oppakt kan direct brandwonden oplopen, maar nog veel gevaarlijker wordt het als de capsule bijvoorbeeld wordt neergelegd op de bijrijdersstoel van de auto, waarna alle inzittenden mogelijk uren, dagen- of misschien zelfs wekenlang blootstaan aan een constante dosis radioactieve straling. 

De Australische autoriteiten laten nog weten dat de capsule niet gebruikt kan worden als wapen en hebben een afbeelding van de capsule verspreid. Wie langs de betreffende snelweg iets ziet liggen dat er op lijkt, moet direct de autoriteiten bellen en minstens vijf meter afstand houden. 

Zo ziet de capsule eruit: