Ga naar de inhoud
'Schuld van Amerika'

China probeert protesten dood te zwijgen: 'Jullie gaan hiervoor boeten'

Een Chinese demonstrant in Beijing Beeld © AP

Ongekend in China: een golf van protesten verspreidt zich over het land. Grote groepen mensen demonstreren tegen het strenge coronabeleid van de regering, maar op de Chinese televisie is daar niets van te zien. De regering probeert te doen alsof er niets aan de hand is, maar lijkt de controle te verliezen.

De protesten in China zijn al dagen aan de gang, maar de regering heeft er nog altijd formeel niet op gereageerd. Toch zijn er ook prominente overheidsfiguren die wél iets over de protesten hebben gezegd. En die reacties liegen er niet om. 

Inwoners
Lees ook:
Inwoners van China opnieuw de straat op tegen streng coronabeleid

Tegenaanval in Nanjing

Zoals in de Chinese stad Nanjing. Studenten protesteren daar al dagen op het terrein van de universiteit tegen de lockdown én de vele coronatesten die ze moeten ondergaan. De voorzitter van de universiteit, tevens een belangrijke man binnen de Chinese communistische partij, heeft daar woedend op gereageerd. 

De voorzitter vertelde de studenten dat dit overheidsbeleid was dat hij niet wilde en niet kon veranderen. De schuld ligt volgens hem bij de studenten zelf: "Jullie willen je gewoon niet laten testen én daar gaan jullie nu voor boeten."

Censuur in volle gang

Het geeft een interessant inkijkje in hoe de staat tegen de protesten aankijkt, vertelt onze correspondent Roland Smid vanuit Shanghai. "Maar dit soort beelden zul je echt niet terugzien in de Chinese staatsmedia. Het zijn beelden die in het buitenland via sociale media zijn verspreid, maar in China zelf worden gecensureerd.''  

China
Lees ook:
China pakt BBC-journalist op bij demonstratie tegen regime

De regering kan zelf bepalen wat op de staatsmedia te zien is, zegt Smid. "En op sociale media zoals WeChat is er censuurpolitie die alle berichten probeert weg te halen die met de demonstraties te maken hebben.''

Creatief demonstreren

Volgens Smid is de censuurpolitie op dit moment lang niet zo succesvol als normaal. ''Mensen nemen het woord protest niet in de mond of laten hun afkeer van de huidige situatie blijken met ironische teksten. Het zijn berichten en afbeeldingen die steeds verder door de censuur glippen én dus ook veel Chinezen bereiken.''

'Amerikaans complot'

Omdat er steeds meer berichten doorheen glippen, wordt in China nu via de sociale media ook de tegenaanval geopend, vertelt Smid. ''Er zijn ook berichten op WeChat waarin wordt getwijfeld aan de oprechtheid van deze protesten.''

Eén van de theorieën die daar nu rondgaat, zegt Smid, is dat de protesten door Amerika zouden zijn georganiseerd. "De plek waar in Shanghai zo fel is geprotesteerd, ligt namelijk op minder dan één kilometer afstand van het Amerikaanse consulaat. Wie achter dit soort complottheorieën zit, is niet duidelijk.''