Ga naar de inhoud
Geldschieter taliban

Stamleider voor ingenieur: Afghanistan en VS ruilen gevangenen

Bashir Noorzai bij de persbijeenkomst. Beeld © AP

De taliban en de VS hebben gevangenen uitgeruild. De Amerikaanse ingenieur Mark Frerichs is vrijgelaten, net als Haji Bashir Noorzai, een Afghaanse stamleider die de Taliban financieel heeft gesteund.

Volgens de taliban is er lang onderhandeld op de luchthaven van de Afghaanse hoofdstad Kabul. De VS bevestigen de ruil.

Levenslang

Noorzai steunde de taliban toen zij in de jaren negentig voor het eerst aan de macht waren. Hij werd na de eeuwwisseling door de Amerikaanse regering ingehuurd als undercover-agent.

Onder
Lees ook:
Onder de taliban is de Afghaanse bevolking terug bij af: 'Hongercrisis is enorm'

In 2005 werd de man in de VS opgepakt voor het smokkelen van 50 miljoen dollar aan heroïne. Hij werd veroordeeld tot levenslang. Volgens Afghaanse staatsmedia was Noorzai een van de laatste Afghanen die vastzaten in het militaire detentiekamp Guantánamo Bay.

Civiel ingenieur

Frerichs, een veteraan van de Amerikaanse marine, werkte volgens de VS in Afghanistan als civiel ingenieur aan bouwprojecten toen hij in februari 2020 werd ontvoerd. De VS hebben lang aangedrongen op zijn vrijlating, ook nadat de Taliban in augustus 2021 de macht in Afghanistan grepen en de Amerikaanse troepen het land verlieten.

Bekijk ook: Afghaanse meisjes eindelijk weer naar school – tot de taliban zich bedachten

01:43
De school ging in maart open voor meisjes, maar dat duurde niet lang.