Zwemt in de Seine

Frankrijk in de ban van verdwaalde witte dolfijn: 'Ziet er niet goed uit'

05 augustus 2022 15:50 Aangepast: 05 augustus 2022 16:47

Het is een zeldzaamheid in de Franse wateren. Een witte dolfijn, ook wel een beluga genoemd, is afgedwaald naar de rivier de Seine. Het dier is ver van huis én sterk vermagerd. De Fransen willen alles op alles zetten om de beluga redden, maar dat lijkt bijna onmogelijk.

De beluga (zie in video hierboven) is al ver de Seine in gezwommen en zwemt nu op zo’n zeventig kilometer van Parijs. Het dier is sterk vermagerd en wordt met behulp van drones door reddingsteams in de gaten gehouden. 

Reddingswerkers proberen ook op het water zicht te houden op de beluga Reddingswerkers proberen ook op het water zicht te houden op de beluga

Deze witte dolfijn is ver van zijn normale leefgebied verwijderd, vertelt Annemarie van den Berg van SOS Dolfijn. ''Dit zijn arctische dieren, die normaal zwemmen in de koude wateren rond de poolgebieden''. 

Maar hoe kan het dan dat de witte dolfijn in de Seine terecht is gekomen? Volgens Lonneke IJsseldijk, onderzoeker bij de Universiteit Utrecht, kunnen we daar alleen nog maar naar gissen.

Beluga, orka en dolfijnen

Opvallend is dat er de laatste tijd veel meldingen zijn in Europa van afgedwaalde walvisachtigen. Zo zwom er in mei nog een orka in de Seine. En ook in Nederland zijn er recent meer zeezoogdieren afgedwaald.

Voor de kust van Zandvoort zwom deze zomer nog enkele spitssnuitdolfijnen, een andere dolfijn was verdwaald in de haven van Amsterdam. In alle gevallen waren de dieren ver van hun normale leefgebied verwijderd. 

IJsseldijk: ''Als het om groepen gaat die afdwalen kan er sprake van zijn dat hun leefomgeving wordt verstoord. Bij individuele dieren, zoals bij de beluga, zitten er vaak andere oorzaken achter.''

Het kan bij het dier zelf liggen, vervolgt IJsseldijk. ''Deze afgedwaalde beluga is mogelijk ziek. In zo'n geval zijn zeezoogdieren vaak sneller de weg kwijt. Vanwege hun ziekte kunnen ze namelijk dan minder goed navigeren.''

In juli probeerden strandbezoekers een aangespoelde dolfijn bij Zandvoort terug te helpen richting zee In juli probeerden strandbezoekers een aangespoelde dolfijn bij Zandvoort terug te helpen richting zee

Toch is niet met zekerheid zeggen dat dit de oorzaak is. Wel weten we dat het vaker voorkomt, zegt IJsseldijk. "Daarom is het belangrijk om alle gevallen te registreren. Zo kunnen we mogelijk een duidelijker beeld krijgen.''

Terug naar de beluga in de Seine. Duidelijk is dat het dier is vermagerd en volgens onze deskundigen houdt de witte dolfijn het niet lang vol in de Seine. Van den Berg: ''De Seine bestaat voornamelijk uit zoet water, daar kan de beluga niet goed tegen." IJsseldijk vult aan dat het dier waarschijnlijk ook een tekort aan voedsel heeft. 

Redding een 'mission impossible'

Kan de witte dolfijn dan nog worden gered? Van den Berg: ''Ze hebben al geprobeerd om met geluiden het dier terug te drijven naar de oceaan, maar dat is mislukt. Dan zou je hem moeten vangen, maar dat is in zo'n brede en diepe rivier als de Seine enorm lastig.''

De orka die vorige maand in de Seine verdwaalde, overleefde dat niet. Hetzelfde zwarte scenario dreigt nu voor de verzwakte beluga. 

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Beluga gespot in de Theems

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore