Zonder eten naar school

'Duizenden vluchtelingen in Griekse opvangkampen lijden honger'

25 januari 2022 06:50 Aangepast: 25 januari 2022 08:12
Een vrouw houdt een baby vast in de rij bij vluchtelingenkamp RIC Lesbos. Beeld © AFP

Door het beleid van de Griekse regering hebben duizenden mensen in vluchtelingenkampen in het land geen toegang tot voedsel en dreigt een hongercrisis, waarschuwt noodhulporganisatie International Rescue Committee (IRC). Onder de vluchtelingen zijn ook veel kinderen.

Volgens IRC wordt aan zo'n 6000 mensen onvoldoende voedsel verstrekt door het besluit van de centrumrechtse Griekse regering om de voedselvoorziening stop te zetten voor mensen die niet langer in een asielprocedure zitten.

Van de circa 90.000 vluchtelingen die in Griekenland leven, zijn momenteel 15.793 mensen opgevangen in vluchtelingenkampen, blijkt uit de laatste cijfers van de noodhulporganisatie. Maar voor slechts ruim 10.000 van hen is eten geregeld, allemaal mensen die nog wachten op de afhandeling van hun asielverzoek.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Griekse overheid wil afrekenen met Pieter en andere hulpverleners op Lesbos

"Dit betekent dat voor ruim een derde van de mensen in Griekse vluchtelingenkampen geen eten is geregeld", zegt mensenrechtenadvocaat Martha Roussou van IRC tegen RTL Nieuws. "Zonder dringende maatregelen kan dit leiden tot een hongercrisis die een verwoestende impact zal hebben op kwetsbare mensen."

Het gaat in veel gevallen om kinderen, aangezien zo'n 40 procent van de bewoners van de noodopvangkampen minderjarig is. IRC zegt van leraren van lokale basisscholen te horen dat kinderen naar school komen zonder te hebben gegeten, en zonder zelfs maar een snack om ze de dag door te helpen.

Aantal vluchtelingen flink afgenomen

Samen met andere hulporganisaties doet IRC daarom een beroep op de Griekse regering om er snel voor te zorgen dat de mensen in de vluchtelingenkampen geen honger lijden, ongeacht hun asielstatus.

Op het hoogtepunt van de migratiecrisis reisden bijna een miljoen mensen, overwegend Syriërs, door Griekenland op weg naar de EU. De aantallen zijn flink afgenomen sinds de in juli 2019 aangestelde premier Kyriakos Mitsotakis een strenger beleid voert.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Met geweld Europa uitgeknuppeld: steeds meer bewijs voor pushbacks van migranten

Het Griekse ministerie van Migratie en Asiel in Athene weerspreekt stellig dat sprake is van een voedseltekort onder vluchtelingen in het land. Het ministerie zegt in nauw contact te staan met verantwoordelijk Eurocommissaris Ylva Johansson (Binnenlandse Zaken) in Brussel.

"Als er tien vluchtelingen in dit land zijn die geen voedsel hebben gekregen, zeg ik mijn baan op", zegt staatssecretaris Manos Logothetis tegen de Britse krant The Guardian. "Als er echt een hongercrisis zou zijn, zouden er rellen en protesten zijn. We zijn wekelijks in gesprek met de EU-commissaris en hebben haar gerustgesteld dat er geen probleem is met voedsel."

"Als er echt een hongercrisis zou zijn, zouden er rellen en protesten zijn."

Uit een schriftelijke verklaring die de Britse krant nadien ontving van zijn ministerie blijkt dat volgens de Griekse autoriteiten alleen mensen die om internationale bescherming verzoeken, kunnen worden beschouwd als 'begunstigden die in aanmerking komen voor materiële opvangvoorwaarden, en dus voedsel'. Dit terwijl er steeds meer mensen in de kampen zijn die door het trage verloop van de asielprocedure niet aan deze eis voldoen.

Winter aangebroken

Verontrustend, zegt IRC-advocaat Roussou. Zeker met het oog op de winter die is aangebroken. In delen van het land sneeuwt het momenteel hevig. "De omstandigheden in veel kampen op de eilanden zijn gebrekkig, waardoor mensen slecht zijn beschermd tegen de elementen."

Wat voor problemen dat oplevert, was eerder al duidelijk te zien in vluchtelingenkampen in Libanon en Irak:

In september 2020 brandde het beruchte vluchtelingenkamp Moria af door opzettelijke brandstichting en leefden duizenden migranten dagenlang op straat. In de nasleep daarvan beloofde Eurocommissaris Johansson dat er 'geen Moria's meer' zouden moeten zijn en dat de EU een 'nieuwe start' op het gebied van migratie nodig had.

Nieuw kamp

Volgens hulporganisaties komt er weinig terecht van die belofte. Want in plaats daarvan werd op een voormalige militaire schietbaan een noodvoorziening gebouwd, nu bekend als het Mavrovouni-kamp of het nieuwe Kara Tepe-kamp, waar nu bijna 2000 mensen leven.

Het kamp ligt aan de kust en is zo extra kwetsbaar voor het winterse weer en mogelijk overstromingen, vreest Roussou. "Dit heeft grote impact op het fysieke en mentale welzijn van mensen. Velen van hen kampen met angstgevoelens, depressies en gedragsproblemen."

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Marijn fotografeerde slapend meisje op parkeerplaats Lidl: 'Het contrast was groot'

De situatie in het Mavrovouni-kamp is volgens haar in het bijzonder zorgwekkend voor kinderen. Ongeveer twee derde van de vluchtelingen op Lesbos komt volgens IRC uit Afghanistan. Een kwart van hen is minderjarig, de overgrote meerderheid jonger dan 12 jaar.

Roussou: "Er is geen formeel onderwijs in het kamp, ​​er is geen voorziening voor kinderen met kwetsbaarheden of specifieke behoeften, en ze lopen nog steeds een groot risico op uitbuiting en misbruik."

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore