In zee gesleurd

Man (57) uit Tonga overleeft tsunami na zwemtocht van 27 uur

20 januari 2022 11:07 Aangepast: 20 januari 2022 13:58
Lisala Folau. Beeld © Facebook Talivakaola Folau

Een 57-jarige man uit Tonga heeft 27 uur naar het vasteland gezwommen nadat de tsunami die het land trof hem de zee in had gesleurd. Lisala Folau wordt na zijn tocht van 7,5 kilometer de 'echte Aquaman' genoemd.

Folau woonde op het eiland Atata en was bezig met het schilderen van zijn huis toen de vulkaan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai uitbarstte afgelopen zaterdag. Kort daarop werd hij door zijn broer gewaarschuwd voor de tsunami.

Hij schuilde in een boom voor de eerste golf, maar ging daarna naar beneden. Een tweede golf sleurde de man mee.

Tegen het lokale radiostation Broadcom Broadcasting vertelde Folau hoe hij werd meegesleurd. "Ik hoorde mijn nichtje en mijn zoon roepen, maar ik antwoordde niet, want ik wilde niet dat ze hun leven zouden riskeren voor mij", aldus Folau. Hij wist te overleven ondanks zijn fysieke beperking. "Mijn benen werken niet goed."

De man hield zich vast aan brokstukken terwijl hij wegdreef van het land. Toen de oceaan rustig was geworden, zwom hij 7,5 kilometer richting land, waarna hij een ruime dag later aankwam op het hoofdeiland Tongatapu. "Ik bleef zwemmen door te denken aan mijn familie."

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Tonga nog zeker 4 weken offline: zeekabel gebroken door vulkaanuitbarsting

Folau verkeert vijf dagen later nog steeds in shock, zegt een lokale journalist. "Hij heeft ook meerdere littekens op zijn gezicht en zijn lichaam. Als hij hierover vertelt, wordt hij erg emotioneel."

Atata is met zestig inwoners een van de kleinere eilanden in Tonga. Door de vulkaanuitbarsting en daaropvolgende tsunami is het eiland bijna volledig verwoest. Tongaanse reddingswerkers zijn bezig om mensen van de kleinere eilanden te halen en naar de grotere eilanden te brengen.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore