'Hamster hotline'

Hongkong op zoek naar Nederlandse hamsters na corona-uitbraak dierenwinkel

18 januari 2022 17:04 Aangepast: 18 januari 2022 20:32
Hamsters die bij de winkel zijn gekocht moeten worden ingeleverd. Beeld © Getty Images

Autoriteiten in Hongkong zijn met spoed op zoek naar hamsters uit een dierenwinkel waar een corona-uitbraak is vastgesteld. Er is een 'hamster hotline' ingesteld om verkochte hamsters op te sporen. Klanten die de diertjes hebben gekocht, worden gewaarschuwd: "Kus je hamster niet."

De uitbraak werd ontdekt toen de eigenares van de dierenwinkel corona bleek te hebben. Honderden dieren in de winkel werden vervolgens getest. Elf hamsters bleken besmet met de deltavariant van het coronavirus. De dieren waren volgens Chinese media onlangs geïmporteerd uit Nederland. Mogelijk is het virus van dier op mens overgesprongen, wat heel zeldzaam is.

Hamster hotline

Hongkong houdt er bijzonder strenge coronamaatregelen op na. Daardoor hebben de inwoners het virus grotendeels buiten de deur weten te houden. Afgelopen jaar waren er vrijwel geen besmettingen.

Hoewel de andere dieren in de winkel, zoals chinchilla's en cavia's, negatief zijn getest, worden zij ook afgemaakt. En iedereen die sinds 22 december een hamster heeft gekocht wordt opgeroepen de 'hamster hotline' te bellen om het diertje te laten inslapen. In totaal worden zeker 2000 kleine knaagdieren geruimd.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Dierentuin Chili vaccineert leeuwen en tijgers tegen coronavirus

Volgens de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC spelen dieren geen grote rol in de verspreiding van het coronavirus. Wel zijn er (ook in Nederland) gevallen bekend waarbij het virus onder meer door nertsen werd overgedragen op mensen.

'Hou je hamster thuis'

Op een ingelaste persconferentie maakte de Hongkongse gezondheidsdienst bekend dat er in de regio nu ook gevreesd wordt voor overdracht van het coronavirus door de hamsters. Leung Siu-fai van de Hongkongse gezondheidsdienst waarschuwt mensen: "Als je een hamster hebt, hou die dan thuis. Neem hem nergens mee naartoe." En, zo voegt ze toe: "Kus je hamster niet."

Er wordt voorlopig in heel Hongkong een verbod ingesteld op de verkoop van hamsters en andere kleine knaagdieren. De autoriteiten beloven dat ze de dieren die worden ingeleverd humaan zullen euthanaseren.

Alle knaagdieren in de dierenwinkel worden geruimd. Alle knaagdieren in de dierenwinkel worden geruimd.

Antistoffen bij huisdieren

Volgens het RIVM blijkt uit onderzoek in Nederland dat ongeveer 20 procent van de katten en ongeveer 15 procent van de honden die in huis worden gehouden antistoffen tegen het coronavirus in hun bloed hebben. Dit duidt erop dat de dieren – waarschijnlijk door hun baasjes – besmet zijn geweest met het virus. Het RIVM acht de kans heel klein dat huisdieren andersom ook mensen kunnen besmetten.

Ook is bekend dat huisdieren als hamsters, fretten en konijnen besmet kunnen raken. Vanwege de grootschalige uitbraken onder nertsen zijn in Nederland op dit moment geen bedrijven meer die nertsen houden.

Als je besmet bent met het coronavirus kun je het beste zo min mogelijk contact hebben met je huisdier, waarschuwt het RIVM. Knuffel niet en laat je niet likken. Houd honden en katten zoveel mogelijk binnen tijdens je coronaquarantaine. Over het algemeen hebben besmette huisdieren weinig tot heel lichte klachten.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore