Ga naar de inhoud
China pakt gokkers aan

China opent aanval op illegaal gokken en arresteert casinomiljonair

Gokbaas Alvin Chau in betere tijden. Beeld © Getty

De Chinese gokindustrie schudt op haar grondvesten. De heersende Communistische Partij onderneemt harde acties tegen het gokken, een populaire hobby in het land. Afgelopen weekend werd een steenrijke gokbaas uit Macau gearresteerd. Dit jaar zijn duizenden Chinezen opgepakt voor het openen van online casino's.

Gokken is een populaire hobby in China. Terwijl de meeste Chinezen enkele knaken inzetten op een spelletje traditioneel mahjong, vergokt de elite miljoenen in chique casino's overal ter wereld. Studies wijzen uit dat de oorzaken van deze populariteit deels liggen in traditie. In China is gokken rond feestdagen een gewoonte. Ook verveling en een gebrek aan sociaal contact spelen een rol, waardoor het wagen van een gokje een manier wordt om onder de mensen te zijn.

Gokken op FC Emmen

En de mogelijkheden zijn legio. Er wordt gegokt op voetbal in Europa, basketbal in Amerika, paardenraces in Hongkong en op simpele loterijen. Het werkt zo: de gokbazen van buiten het Chinese vasteland schakelen lokale handlangers in, die in Chinese dorpen en steden hun diensten aanbieden. Volgens de Chinese autoriteiten werken deze handlangers soms samen met de lokale politie, die in ruil voor een deel van de opbrengst een oogje dichtknijpt.

Er wordt ook gegokt op wedstrijden die in China helemaal niet op tv of het internet te volgen zijn. Je kunt in Chinese dorpen bijvoorbeeld inzetten op doelpunten, ingooien en gele kaarten in een voetbalwedstrijd van FC Emmen. Het wedstrijdverloop wordt in die gevallen doorgebeld door een Chinees die op de tribune zit. Het gokken zelf verloopt veelal eerlijk, maar de loterijen zijn officieel verboden. Gok je goed, dan kun je er flink aan verdienen.

Fortnite
Lees ook:
Fortnite niet meer beschikbaar in China

De staat ziet dit alles als een groot probleem. Qu Jiuxin, een professor aan de China University of Political Science and Law, zei onlangs tegenover staatskrant The Global Times dat illegaal gokken onder meer leidt tot kapitaalvlucht naar het buitenland en dat het China's economie en sociale stabiliteit kan aantasten.

Legaal gokken onaantrekkelijk

Legaal gokken kan, dat gaat via een Chinese variant van de Staatsloterij: de China Welfare Lottery. De opbrengsten worden gebruikt voor sociale projecten. Het probleem is alleen dat de winstpercentages laag liggen, net als de kans überhaupt iets te winnen.

In Macau, een territorium in het zuiden van China, gelden andere regels. Het was lang een Portugese kolonie en heeft tot op de dag van vandaag andere wetten en een zekere mate van autonomie. In Macau is gokken toegestaan. Door de populariteit onder Chinezen is het gebied uitgegroeid tot het grootste gokparadijs op aarde.

Vanuit Macau worden dan ook veel lokale handlangers op het Chinese vasteland aangestuurd. Afgelopen weekend werd Macau opgeschrikt door de arrestatie van de grootste gokbaas van het territorium: Alvin Chau werd in handboeien afgevoerd. De multimiljonair wordt verdacht van het illegaal opereren op het Chinese vasteland. Hij zou indirect zo'n 12.000 handlangers aansturen.

Gokken als hoofdzonde

Het nieuws van de arrestatie sloeg in als een bom. Aandelen van gokbedrijven, die genoteerd staan aan de beurs van Hongkong, doken omlaag. Al langer probeert de Communistische Partij paal en perk te stellen aan gokken: volgens The Global Times werden sinds het begin van dit jaar maar liefst 63.000 Chinezen verdacht van het runnen van illegale casino's.

De overheid ziet gokken als een van de drie hoofdzonden die de Chinese samenleving kunnen ontwrichten. Samen met prostitutie en drugsgebruik heeft gokken altijd prioriteit gehad van de overheid. Xi Jinping, de huidige president, zegt het als zijn taak te zien het land moreel weer op het 'juiste' pad te krijgen. Daar hoort een stevige aanpak van de gokindustrie bij.

Dat heeft gevolgen voor Macau, het casinoparadijs. Niet alleen worden gokbazen opgepakt, het territorium heeft ook als opdracht van de Partij meegekregen dat het de economie moet verbreden. Meer toerisme, meer zakenwereld, minder gokken, is het devies.

Chinese
Lees ook:
Chinese jongeren omzeilen gamelimieten: overheid wil hardere aanpak

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore