'Kan niet zomaar'

Britse grenswacht moet migrantenbootjes terugsturen: 'Niet erg realistisch'

09 september 2021 16:45 Aangepast: 09 september 2021 18:11
Eerder deze week kwam deze boot met migranten aan in het Britse Kent. Beeld © ANP

De Britse minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel heeft de grenswacht opdracht gegeven om grotere migrantenboten die Het Kanaal oversteken, weer terug te brengen naar Frankrijk. Maar correspondenten Anne Saenen en Eveline Bijlsma vragen zich af hoe realistisch dat plan is.

Deze week maakten volgens The Guardian meer dan 1500 migranten de oversteek over Het Kanaal. In totaal zijn het er dit jaar al ruim 13.500, wat een recordaantal is.

''Groot-Brittannië is een enorme trekpleister voor vluchtelingen omdat hier Engels wordt gesproken'', zegt Groot-Brittannië-correspondent Anne Saenen. ''Daarnaast hebben ze vaak hier al familie wonen. Daardoor denken mensen hier makkelijk een tweede thuis te kunnen vinden.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Controversieel Brits plan: marine inzetten tegen bootmigranten

De kortste weg om daar te komen is via de Franse kust. Vanaf daar vertrekken migranten massaal met veel te kleine, opblaasbare bootjes naar de overkant. Brits douanepersoneel wordt momenteel getraind hoe ze met 'omdraai-acties' kunnen voorkomen dat ze daarin slagen. ''In de praktijk zal dat een stuk moeilijker gaan, dan het lijkt", zegt Saenen.

'Soms geen keus'

''Het is niet zo dat de Britten zomaar bootjes om kunnen laten keren. Zodra ze in Britse wateren zijn, is het al te laat. Bovendien mogen ze geen levens in gevaar brengen. Als de vluchtelingen in een penibele situatie zitten, heeft de kustwacht geen andere keus dan ze aan boord te nemen.''

De Fransen zijn het niet eens met het besluit van de Britse minister. ''Om haar plan te laten werken, zullen de Fransen mee moeten werken. Maar die laten dit niet zomaar gebeuren'', zegt Frankrijk-correspondent Eveline Bijlsma.

Stroeve samenwerking

Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk werken al jaren samen om de migrantenstroom een halt toe te roepen. Heel soepel verloopt die samenwerking tussen de twee landen niet, zegt Saenen. ''Het is een welles-nietes-spelletje over wie de verantwoordelijkheid voor het probleem draagt. De Britten zeggen dat de Fransen niet genoeg doen om ze tegen te houden.''

Onlangs spraken de twee af dat Frankrijk meer grensbewaking langs de kust zou inzetten. Daarvoor kreeg het land 64 miljoen euro van de Britten. Volgens Bijlsma is het haast onmogelijk om iedereen tegen te houden: "Het gaat om ruim honderd kilometer kust. Dat is lastig om constant in de gaten te houden.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Recordaantal migranten met bootjes naar Engeland, regering wil hardere aanpak

En als ze toch tegen worden gehouden, komen ze later wel weer terug. ''Sommige migranten doen tientallen pogingen, ze blijven het proberen totdat het is gelukt'', zegt Bijlsma.

'Meesten verdwijnen in illegaliteit'

Het Verenigd Koninkrijk neemt relatief weinig asielzoekers op. ''Het legale proces is stroperig en lang. Vaak duurt het jaren en worden ze uiteindelijk weer teruggestuurd. De meeste migranten verdwijnen in de illegaliteit'', zegt Saenen.

En volgens Bijlsma zullen de Fransen ze ook niet zomaar opvangen. ''De vluchtelingen vragen hier immers geen asiel aan, ze zijn hier alleen om naar de overkant te komen. En als de Fransen ze wel zouden opvangen, zouden er alleen nog maar meer mensen komen.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

159 bootvluchtelingen in Het Kanaal gered op één dag

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore