Depressies en sociale angsten

Tennisster Osaka openhartig over mentale problemen: 'Goed dat ze het aan de kaak stelt'

01 juni 2021 21:04 Aangepast: 01 juni 2021 21:06
Naomi Osaka Beeld © ANP

Proftennisser Naomi Osaka deed veel stof opwaaien nadat ze had bekendgemaakt niet te willen spreken met de pers op Roland Garros. De Japanse wilde daarmee aandacht vragen voor de mentale gezondheid van tennissers. ''Topsporters leven onder een enorm hoge druk'', zegt tenniscommentator Marcella Mesker.

De 23-jarige Osaka legde uit al langere tijd met depressies en sociale angsten te kampen. "Ik ben van nature geen goede publieke spreker en word erg nerveus wanneer ik de pers te woord moet staan. Omdat ik me in Parijs al kwetsbaar en zenuwachtig voelde, leek het me beter om uit zelfbescherming de persconferenties te mijden.'' Uiteindelijk besloot ze om zich volledig terug te trekken uit het toernooi. 

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Veelbesproken tennisster Osaka trekt zich terug: 'Jammer en verdrietig'

Een verstandig besluit, vindt Mesker. ''Sporters leven onder een enorm hoge druk. Al helemaal als je van de ene op de andere dag een icoon wordt, kan dat moeilijk zijn. Fans, sponsors, toernooien – iedereen heeft ineens hoge verwachtingen van je. Dat is heel wat voor zo'n verlegen en introvert type zoals Osaka.'' 

Sociale media

Dat geldt niet alleen voor tennissers: ook wielrenner Tom Dumoulin is er een goed voorbeeld van, vervolgt Mesker. Volgens de tenniscommentator is de druk op sporters met de komst van sociale media de afgelopen jaren nog groter geworden. ''Ze kunnen eigenlijk geen stap meer zetten.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Coach Osaka: ze wil haar status gebruiken om iets te veranderen

De aanvankelijk hevig bekritiseerde Osaka kon na haar verklaring op steun rekenen. ''Ik weet hoe ze zich voelt, want ik heb ook in dezelfde situatie gezeten'', nam haar collega Serena Williams het voor haar op. ''Ik bewonder je kwetsbaarheid'', twitterde Coco Gauff, een jong tennistalent.

Ideaalplaatje

Dat profatleten zo openhartig over hun mentale problemen zijn, is nog altijd niet vanzelfsprekend. Dat ziet ook sportpsycholoog Rico Schuijers. ''Mensen snappen over het algemeen niet veel van depressies. En wanneer een atleet daarmee kampt, is dat voor de meesten al helemaal onbegrijpelijk. Mensen hebben een ideaalplaatje van topsporters: dat ze supergezond zijn op álle gebieden. Wanneer dat plaatje niet meer klopt, vindt het publiek dat lastig. Om kritiek te voorkomen, houden atleten zich dan maar stil.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Een dipje is iets anders dan een depressie: 'Ik deed alsof het heel erg goed ging'

Toch lijkt er de laatste jaren meer aandacht voor de mentale gezondheid van sporters. ''Vrijwel alle olympische atleten krijgen tegenwoordig mentale training'', zegt Schuijers. ''Bijvoorbeeld via een coach, of gewoon uit een boek.''

Ook Mesker ziet dat steeds meer tennissers een sportpsycholoog inschakelen. ''Maar het onderwerp blijft nog altijd een beetje in het verdomhoekje zitten. Dus het is goed dat Osaka het nu aan de kaak heeft gesteld.''

RTL Nieuws aanmelden nieuwsbrief

Dagelijkse update

Wil jij iedere middag een selectie van het belangrijkste nieuws en de opvallendste verhalen in je mail? Meld je dan nu aan voor de dagelijkse update.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore