Correspondent vertelt

Angst regeert in India: 'Als je nu ziek wordt door corona, is Delhi de hel'

30 april 2021 19:53 Aangepast: 17 mei 2021 11:39
Beeld van een Indiase crematieplaats Beeld © SIPA Press

Dag in, dag uit breekt India op dit moment zijn eigen negatieve coronarecords. Bijna 400.000 besmettingen op één dag. Zoveel doden dat er niet eens ruimte genoeg is om iedereen te kunnen cremeren. India-correspondent Eva Oude Elferink vertelt over de schrijnende situatie en de angst in het land: "Er is een enorm gevoel van wanhoop."

''Wie weet waar je nog medicijnen kan krijgen?'' ''Wie weet of er nog ergens een ziekenhuis bed vrij is?'' ''Kun je nog ergens zuurstof krijgen?''

De buurtapp van onze India-correspondent Eva Oude Elferink loopt deze dagen over met dit soort berichten. Corona domineert het leven in India, vertelt ze. ''Iedereen verliest mensen, iedereen maakt zich zorgen: doodsbang om straks zelf ziek te worden.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Ziekenhuizen India overvol: soms twee patiënten per bed

India wordt in de tweede coronagolf extreem hard getroffen. Er is tekort aan alles. Ziekenhuisbedden, zuurstof en zelfs een gebrek aan plekken om de doden te kunnen ruimen. Volgens Oude Elferink richt de woede van de bevolking zich vooral op de overheid. 

'Te snel open'

''India was op de goede weg, dat werd de bevolking de hele tijd voorgehouden. Ondertussen ging het land weer veel te snel open. Terwijl er al tekenen van een tweede golf waren vonden er religieuze festivals en massale verkiezingsbijeenkomsten plaats.''

''Begin deze maand riep premier Modi tijdens zo'n bijeenkomst dat hij nooit eerder zo'n grote mensenmassa op de been had gezien. Op diezelfde dag verbrak India opnieuw zijn eigen record van het hoogste aantal coronabesmettingen per dag.'' 

Ook aan medische zuurstof is in India een groot gebrek Ook aan medische zuurstof is in India een groot gebrek

De overheid wijst nu naar de deelstaten, die zouden verantwoordelijk zijn voor de bestrijding van het virus én alles fout doen. Maar de woede richt zich op de regering: de gebrekkige infrastructuur kost het land nu de kop. Vooral het besluit in februari om noodhospitalen af te breken, die waren volgens de regering niet meer nodig, zorgt voor onsteltenis. 

Smog door de coronadoden

Het resultaat: het bizarre record van bijna 400.000 besmettingen en bijna 4000 doden per dag. Althans dat zijn de officiële cijfers. Volgens Oude Elferink weet iedereen dat het werkelijk aantal hoger ligt.

''Lokale media hadden hier de crematoria gebeld om te vragen hoeveel coronadoden er per dag werden verbrand. Dat aantal was vele malen hoger dan uit cijfers van de regering blijkt. De minister van Volksgezondheid zei deze week nog dat het allemaal wel meeviel qua doden in India, dat het land een laag percentage sterfgevallen had. Maar iedereen weet dat dit zeer waarschijnlijk een enorme onderschatting van de werkelijkheid is.''

Een crematieplaats in Delhi Een crematieplaats in Delhi

Door alle doden zijn de crematoria dag en nacht bezig om de lichamen te verbranden. Vanwege een gebrek aan ruimte doen ze dat soms nu ook op de parkeerplaats of de stoep.

En alle doden zorgen voor nóg een bizar gegeven, vertelt Oude Elferink. ''Er hangt een grijze deken over de stad. Normaal zou de lucht door de lockdown in Delhi blauw moeten zijn. De industrie ligt namelijk stil en er is nauwelijks verkeer. Maar er worden op dit moment zoveel lichamen gecremeerd dat de rook zich over de hele stad verspreidt.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Van ziekenhuizen tot crematoria, nergens is er nog plek voor Indiase coronaslachtoffers

Een bizarre situatie, waarbij je je afvraagt hoe ze het in India op gaan lossen. Oude Elferink: ''De hoop is hier dat dankzij maatregelen per deelstaat, de besmettingscijfers over twee weken wat omlaag gaan. Maar het is hopen.''

Vaccinaties vertraagd

Het vaccineren zou een echte oplossing kunnen bieden, maar het vaccinatieschema ligt volledig op z'n gat. Oude Elferink: ''Morgen zou hier eigenlijk een belangrijke dag zijn. Dan zou iedereen van 18 jaar en ouder die gevaccineerd wil worden, zich daarvoor kunnen aanmelden.''

Zelf zou de correspondent op 14 mei aan de beurt zijn. "Maar ik kreeg vanochtend een berichtje dat die afspraak geannuleerd is. Er zijn te weinig vaccins en ziekenhuizen zijn nog niet klaar met de kwetsbare groepen.''

Hulp is onderweg

Veel landen hebben India hulp toegezegd om de erbarmelijke situatie in het land tegen te kunnen gaan. Zo levert Amerika grondstoffen, zodat India in een hoger tempo vaccins kan produceren. Ook vanuit Europa is hulp op komst. De Europese Unie levert middelen om de grote tekorten aan medische zuurstof in India tegen te kunnen gaan. 

'Hel als je hier ziek wordt'

Dat gegeven zorgt ook voor angst bij Oude Elferink zelf: ''Ik ben 32 jaar en gezond. Je zou denken dat je je dan geen zorgen hoeft te maken, maar de angst is nu dat je net degene bent die er enorm van ziek van wordt. Als je nu ziek wordt van corona, is Delhi de hel.''

In India komen er in de tweede golf meer jongeren in het ziekenhuis terecht. Maar voor lang niet iedereen is plek. In onderstaande video zie je het heftige verhaal van de jonge Abu Sadat: terwijl hij op straat moet wachten op zuurstof, wordt hij gereanimeerd.

Ziekenhuizen kunnen de druk niet meer aan. Maar een tempel in Delhi heeft wél zuurstof en probeert zo veel mogelijk mensen te helpen.

Oude Elferink: ''Ik zou niet weten of ik überhaupt ergens terecht kan als ik ziek word. Met collega-journalisten heb ik India gesproken over een noodplan, maar we kwamen tot de conclusie dat dat er niet is.''

''Niks helpt je in deze situatie: status niet, geld niet, connecties niet. Misschien heb je geluk, maar als het misgaat is er nu geen plek in de ziekenhuizen: voor niemand niet. Dat is ontzettend eng.''

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore