Na drie jaar

Bekende Saoedische vrouwenrechtenactiviste vervroegd uit de cel

10 februari 2021 20:57 Aangepast: 11 februari 2021 06:39
Al-Hathloul. Beeld © ANP

Een bekende Saoedische vrouwenrechtenactiviste is vervroegd vrijgelaten uit de gevangenis. Dat laten haar familieleden weten via Twitter. Loujain Al-Hathloul heeft bijna drie jaar vastgezeten.

De 31-jarige Al-Hathloul pleitte onder andere voor het opheffen van het autorijverbod voor vrouwen in Saudi-Arabië. Ze werd wereldberoemd door een filmpje waarin ze een auto bestuurde.

In 2018 werd ze opgepakt. ''Niet zozeer vanwege het autorijden, maar vanwege haar activisme'', vertelt Midden-Oostencorrespondent Olaf Koens. ''Het was het begin van een campagne waarin de autoriteiten allerlei activisten en hervormers het zwijgen oplegden.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Amnesty niet blij met optreden Tiësto in Saudi-Arabië

''Toen ze achter de tralies zat, kondigde Saoedi-Arabië ineens allerlei hervormingen aan. Vrouwen mochten autorijden en voetbalstadions bezoeken. Het waren symbolische hervormingen, met als belangrijkste signaal: als hier dingen gaan veranderen, regelen wíj dat, niet de activisten – verandering moet van boven komen, niet vanuit de samenleving.''

Mensenrechten

Volgens Koens is de timing van haar vrijlating opmerkelijk. Het zou weleens te maken kunnen hebben met de nieuwe president van de Verenigde Staten, Joe Biden. ''Donald Trump had een heel goede relatie met Saoedi-Arabië. Maar nu is Biden aan de macht, en die heeft laten weten dat hij een ander buitenlands beleid hanteert. Een beleid waarbij mensenrechten wél een belangrijke rol spelen.''

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Wat betekent president Joe Biden voor ons land en Europa?

Koens denkt dat Al-Hathlouls vrijlating mogelijk een handreiking richting de Verenigde Staten is. ''Afgelopen december werd ze nog veroordeeld tot een langere celstraf. Nu is ze ineens vrijgelaten. Wel onder strenge voorwaarden: ze mag het land niet uit en niet praten over wat er in de cel allemaal is gebeurd.'' Volgens haar familie werd Al-Hathloul gemarteld en seksueel misbruikt.

Echt of voor de show?

In Saoedi-Arabië geldt een strenge islamitische wetgeving. ''Er zijn nu veel veranderingen doorgevoerd die het land een beetje moderniseren, maar dat gaat natuurlijk langzaam'', zegt Koens. ''De vraag is of de intenties van die hervormingen oprecht zijn of dat het allemaal een beetje voor de show is. Nu krijgt het land de kans om dat te laten zien.''

RTL Nieuws aanmelden nieuwsbrief

Dagelijkse update

Wil jij iedere middag een selectie van het belangrijkste nieuws en de opvallendste verhalen in je mail? Meld je dan nu aan voor de dagelijkse update.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore