Ruisonderdrukking

Lockdowns zorgden voor unieke stilte: tot helft minder trillingen gemeten

24 juli 2020 18:15
Een stille Kalverstraat in Amsterdam, afgelopen april. Beeld © Ramon van Flymen

Stampende fabrieken, razend verkeer en ratelende bouwputten. De mens veroorzaakt normaal gesproken een hoop lawaai en trillingen. Totdat het coronavirus vanuit China om zich heen greep. De wereldwijde coronamaatregelen maakten de aarde de afgelopen maanden meetbaar een stuk stiller.

Wetenschappers luisteren met een seismograaf naar de aarde. Ook het KNMI gebruikt ze. Met deze trillingsmeter registreren ze aardbevingen, bewegingen van vulkanen en water, maar ook het lawaai dat wij veroorzaken. Het zorgt voor een altijd aanwezige ruis.

Trillingen van de aarde meet het KNMI met een seismograaf. Trillingen van de aarde meet het KNMI met een seismograaf.

Een analyse in het wetenschappelijk tijdschrift Science laat zien dat die ruis wereldwijd tot wel 50 procent afnam in de periode van maart tot en met mei. De stilte begon eind januari in China, was daarna te meten in Italië en zo verder over de wereld. De grootste verschillen zijn gemeten in dichtbevolkte steden, zoals New York en Singapore. Maar ook in dunner bevolkte gebieden, zoals in het noorden van Namibië of het Duitse Zwarte Woud, trilde de aarde minder.

Nederland ook stiller

De onderzoekers gebruikten data van 268 meetstations in 117 landen, waaronder een station in Alkmaar. Ook Nederland werd na de eerste coronamaatregelen in ons land, op 12 maart, een stuk stiller. Begin april schreef het KNMI al dat de ruis met zo'n 45 procent was afgenomen. Dat effect hield daarna aan, in ons land en ver daarbuiten.

Miniatuurvoorbeeld
Lees meer:

RIVM na nieuw onderzoek: mondkapje kan toch toegevoegde waarde hebben

Normaal zijn er kleine verschillen te zien in ruis tijdens dag en nacht en vakantieperiodes, maar de coronalockdowns zorgden voor een unieke stilte. "De stilteperiode van dit jaar is de langste en meest prominente wereldwijde ruisonderdrukking die ooit is gemeten", schrijven de onderzoekers in Science.

Een enorm voordeel voor onderzoekers die naar de aarde luisteren. Door de lockdowns konden ze de natuurlijke trillingen van de aarde beter meten. Aardbevingen, vulkanen en andere geluiden van de aarde zijn beter te horen als de mens zich stilhoudt. "Het maakte duidelijker dan ooit wat menselijke en natuurlijke ruis van elkaar onderscheidt", zegt Stephen Hicks, seismoloog aan het Imperial College in Londen.

Drukte neemt razendsnel weer toe

De drukte nam de afgelopen weken razendsnel weer toe. In Amsterdam werd zelfs eenrichtingsverkeer ingesteld om voetgangers beter te kunnen scheiden.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore