'Mens naar de maan in 2024'

NASA plant woonruimte, transport en elektra voor langdurige maanmissies

04 april 2020 14:10 Aangepast: 05 april 2020 14:06
Artist impression van de nieuwe maanlanding. Beeld © NASA

De NASA is van plan om vanaf 2024 weer mensen naar de maan te sturen. Ditmaal voor lange periodes, om verdere ruimtereizen naar Mars voor te bereiden. Daarvoor willen de Amerikanen vaste infrastructuur op de maan gaan bouwen.

Het Amerikaanse ruimte-agentschap NASA heeft nieuwe plannen gelanceerd. Die zijn erop gericht om in 2024 weer een mens naar de maan te kunnen sturen. Niet voor een bliksembezoek: er moeten langdurige missies naar de maan mogelijk worden.

Concrete plannen

Het is niet de eerste keer dat de Amerikanen roepen in 2024 weer mensen op de maan willen hebben. In maart 2019 sprak vicepresident Mike Pence namelijk over een deadline van vijf jaar. Het is wél de eerste keer dat de NASA bekend maakt hoe ze dat gaan organiseren.

Zo moet er permanente infrastructuur op de maan komen, inclusief een landingsplaats, elektriciteitsvoorziening en afvalverwerking. Volgens de plannen bestaat de infrastructuur uit vier elementen: een bewoonbaar ruimtevoertuig, een bemande verkenner, een basiskamp en een nieuw ruimtestation.

1. Het grote maanvoertuig

Voor de langste maanverblijven wil NASA een nieuw, bewoonbaar ruimtevoertuig bouwen waarmee je over de maan kan rijden. In vakjargon heet dit een 'rover'. Het voertuig wordt volledig overdekt en krijgt ook luchtdruk. Zo moeten lange tochten van maximaal 45 dagen mogelijk worden.

2. De kleine verkenner

Voor kortere trips over de maan wordt er een kleiner verkenner ontwikkeld. Normaal worden dit soort rovers op afstand bediend, maar de nieuwe ruimtekarretjes moeten worden bestuurd door mensen. De cockpit van het voertuig wordt niet afgesloten, dus de astronauten moeten een ruimtepak aan om erin te rijden.

3. Het basiskamp

Daarnaast wil NASA een klein basiskamp waar maximaal vier astronauten tegelijk in kunnen. Deze is echter niet bedoeld voor een lang verblijf: daarvoor is het grote, bewoonbare maanvoertuig (zie hierboven) voorzien.

4. Het ruimtestation

Tenslotte plant NASA een nieuw ruimtestation, de ‘Gateway’, die in een baan rond de maan moet komen. Dat wordt de grote basis, vooral voor bemanning die niet op de maan zelf actief is. Ze kunnen er 90 dagen in verblijven.

Zo moet het Gateway-ruimtestation (rechts in beeld) eruit gaan zien. Zo moet het Gateway-ruimtestation (rechts in beeld) eruit gaan zien.

Einddoel: naar Mars

Het 'Gateway'-ruimtestation moet een springplank worden voor missies naar de planeet Mars. Juist dat is het ultieme doel van permanente bewoning van de maan: wetenschappelijke experimenten en materiaaltests uitvoeren zodat er uiteindelijk mensen naar Mars kunnen. Die trip voorziet de NASA voor de jaren 2030.

Het coronavirus

De NASA wordt echter ook geraakt door het coronavirus. Eind maart kondigde het agentschap aan dat ze zich vooral gaan focussen op activiteiten die de nationale veiligheid van de VS dienen.

Dat betekent dat bepaalde raket- en satelliettests in de ijskast zijn gezet. Het Artemis-maanprogramma kan hierdoor enige vertraging oplopen, maar het programma zelf gaat volgens NASA wel door.

Hoeveel het maanprogramma gaat kosten, staat niet in de plannen.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

SpaceX wil volgend jaar toeristen naar het ISS vliegen

Mensen op de maan

De laatste bemande maanlanding was bijna een halve eeuw geleden. Tussen 1969 en 1972 waren er zes missies waarbij mensen op de maan zijn geland. Al deze missies zijn gedaan door de Amerikaanse NASA.

In totaal zijn er twaalf mensen op de maan geweest.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

Astronauten-urine kan bouwmateriaal op de maan zijn

Waarom we terug gaan naar de maan

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore