Buitenland

VS voert wraakactie uit in Irak, maar ontkent dodelijke aanval Syrië

13 maart 2020 10:24 Aangepast: 13 maart 2020 10:42
Amerikaanse militairen bij Camp Taji in Irak (archiefbeeld). Beeld © AFP

De VS heeft een reeks vergeldingsaanvallen uitgevoerd op pro-Iraanse milities in Irak. Het land neemt wraak nadat twee Amerikanen en een Brit omkwamen bij een raketaanval op een legerbasis. "De Amerikanen willen een sterk signaal afgeven", zegt Midden-Oostencorrespondent Olaf Koens.

Bij de vergeldingsactie zijn vijf wapendepots op verschillende plekken in Irak gebombardeerd, zo bevestigt het Pentagon. Of hierbij slachtoffers zijn gevallen, is nog onduidelijk. Voor de aanval is vooraf toestemming gevraagd aan president Donald Trump.

Woensdag kwamen twee Amerikaanse en een Britse soldaat om leven toen er een raketten werden afgevuurd op de Amerikaanse legerbasis Camp Taji, ten noorden van de Iraakse hoofdstad Bagdad. Veertien andere militairen raakten gewond. Zij zijn allen onderdeel van een internationale coalitie tegen IS, geleid door de VS.

"Het conflict tussen Iran en de VS wordt uitgevochten in Irak", legt Koens uit. "Het gebeurt wel vaker dat er projectielen worden afgevuurd op Amerikaanse doelen in het land, zoals bijvoorbeeld de ambassade of een legerkamp, maar die raketten raken maar zelden doel."

'Steun van Iran'

De raketaanval zou het werk zijn van milities gesteund door Iran. "Alleen de sjiitische Kataib Hezbollah-militie kan een aanval van deze schaal uitvoeren", zei de Amerikaanse legercommandant Kenneth McKenzie tegen de Senaat.

Kataib heeft banden met het Libanese Hezbollah en krijgt steun van Iran. Volgens de Amerikanen hebben pro-Iraanse rebellen het afgelopen jaar dertien vergelijkbare aanvallen uitgevoerd op westerse bases in Irak.

Liquidatie Soleimani

Begin januari zorgde de dodelijke Amerikaanse drone-aanval op een Iraanse generaal in Bagdad voor een hoop onrust. Het ging om Qassem Soleimani, een zeer invloedrijke en geliefde figuur binnen het Iraanse regime.

Koens: "Bij die aanval kwam ook Abu Mahdi al-Muhandis om het leven, de oprichter van de Kataib Hezbollah-militie. Die organisatie lijkt nu het doelwit te zijn van deze reeks precisiebombardementen. Eergisteren zou het de 63ste verjaardag van Soleimani zijn geweest, misschien dat daarom de aanval op de Amerikaanse basis plaatsvond. In ieder geval willen de Amerikanen hiermee een sterk signaal afgeven."

26 Iraakse strijders gedood

Gisteren kwamen bij een andere aanval in het oosten van Syrië, nabij de grens met Irak, zeker 26 Irakezen om. Zij maakten deel uit van de pro-Iraanse paramilitaire groep PMF. De Amerikanen ontkennen iets te maken te hebben met deze aanval.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore