Buitenland

Aan boord van het meest luxueuze cruiseschip ter wereld

08 februari 2020 07:50 Aangepast: 09 februari 2020 13:29
Het zwembad aan boord de Regent Seven Seas Splendor. Beeld © Evelien van Veen

De meest luxueuze vloot ter wereld is een nieuw schip rijker. Wij namen een kijkje aan boord de Regent Seven Seas Splendor, een cruiseschip waar champagne wordt geschonken als water. Waar meer dan 500 kristallen kroonluchters hangen en waar gasten aan boord mogen meegenieten van de kunstcollectie van vijf miljoen dollar.

“Wilt u de kaviaar van zalm of steur?” Bij de brunch op de Seven Seas Splendor is het de normaalste vraag van de wereld. Van het fantastisch ogende buffet zou menig foodie een vreugdekreetje slaken, want of het nu om de toren van macarons gaat of de tafel vol kleurrijke hors-d'oeuvres, alles ziet er perfect uit.

Een pianist met de toepasselijke naam Boogie verzorgt de achtergrondmuziek terwijl gasten gezellig keuvelen en zich te goed doen aan het buffet. Het personeel houdt van een afstandje scherp in de gaten wiens glas mimosa of champagne leeg is, want je hoeft hier niet te vragen om een nieuw drankje, dat wordt vanzelf aangeboden.

De tafel met hors d'oeuvres tijdens het brunch buffet. De tafel met hors d'oeuvres tijdens het brunch buffet.

Geen patserig gepronk

Met vrouwelijke kapitein Serena Milani aan het roer en een 580-koppige bemanning onder haar is de Seven Seas Splendor deze week begonnen aan haar maiden voyage: de eerste vaart van Barcelona naar Miami. Het schip, dat 422 miljoen dollar kostte, maakt deel uit van de vijf schepen tellende vloot van Regent Seven Seas Cruises, een cruisemaatschappij die zich richt op luxe.

Marcel von Rotz, senior sales manager bij Regent, legt uit dit niet betekent dat alles bling bling is. “Dat is een vooroordeel wat mensen bij luxe reizen hebben. Maar onze gasten lopen niet met opgestroopte mouwen door de gang zodat hun Rolex goed zichtbaar is. Het gaat niet om zien en gezien worden. Ze zijn op vakantie en willen op een comfortabele manier wat van de wereld ontdekken.”

Het luxe interieur van het schip. Het luxe interieur van het schip.

De cruisegangers van Regent Seven Seas Cruises zijn gemiddeld halverwege de zestig.  Mensen met veel tijd en geld. Er kunnen op de Splendor maximaal 750 gasten aan boord, die kunnen kiezen uit 375 suites. Al deze kamers hebben een balkon, maar ze verschillen wel in formaat. De kleinste en meest betaalbare suite is de Veranda Suite van 28 vierkante meter. Voor een (al volgeboekte) negendaagse cruise van Venetië naar Rome betaal je voor deze suite €6549 per persoon.

Een suite van €10.000 per nacht

Maar dat is een schijntje als je het vergelijkt met de Regent suite, de grootste en duurste kamer aan boord. Deze suite heeft een oppervlakte van 412 vierkante meter, dat is zes keer groter dan de gemiddelde woonoppervlakte in Nederland.

Er staat een handgemaakt Hastings bed van ruim 182.000 euro, een Steinway vleugel en in de master bedroom hangt een Picasso aan de muur. Prijskaartje voor diezelfde negendaagse cruise over de Middellandse Zee: €41.599 per persoon. Wie met twee personen reist, betaalt dan ruim €10.000 per nacht voor de suite.

De ontvangstruimte in de 412m² grote Regent Suite. De ontvangstruimte in de 412m² grote Regent Suite.

Daar krijg je natuurlijk wel wat voor. Zoals een persoonlijke butler, een ongelimiteerd aantal spa-behandelingen in de suite en auto met chauffeur bij elke haven die het schip aan doet. De Regent suite is populair en tot november al volgeboekt. CEO Jason Montague weet te vertellen dat er beroemheden en miljardairs in de suite zullen slapen, maar wie dat precies zijn, houdt hij liever voor zich.

Voor alles wordt gezorgd

Een keurige behandeling van de gasten staat namelijk voorop. Ook het personeel aan boord is daar goed in getraind. Net als op veel andere cruiseschepen komt veel van het bedienend personeel uit de Filipijnen. Ze bedienen met een glimlach, maar houden zich verder op de achtergrond. Wie een gesprek wil beginnen over de politieke situatie in hun thuisland, krijgt de beleefde reactie dat ze zich niet over politiek en religie uitlaten.

Tijdens hun tien-urige werkdagen zijn de obers, barmannen en kamermeisjes volledig gefocust op wat ze voor de gast kunnen betekenen. De wirwar aan opladersnoertjes is na terugkomst op de kamer keurig opgerold en voorzien van een klittenbandje. Heb je liever een ander merk bronwater dan wat er op de kaart staat, dan gaan ze dat voor je regelen.

De Seven Seas Splendor in de haven van Livorno. De Seven Seas Splendor in de haven van Livorno.

De hoge mate van service is pure verwennerij, al heeft de dienstbaarheid van het personeel soms ook iets ongemakkelijks. Zoals bij het ontbijtbuffet waar je niet zelf iets op je bord kunt scheppen, omdat er meteen iemand aansnelt om dat voor je te doen. Of het nu om een plakje kaas of een stukje vers gesneden fruit gaat.

Voor wie even genoeg heeft van bediend worden en liever zelf even achter het fornuis staat, is er de Culinary Arts Kitchen, die gerund wordt door een aantal goedgebekte Amerikaanse koks. Op een ontspannen manier - en zoals overal op het schip ook hier weer voorzien van een glaasje bubbels - leren deelnemers van de kookworkshop allerlei nieuwe technieken.

Aan champagne geen gebrek tijdens de cruise. Aan champagne geen gebrek tijdens de cruise.

“Er doen veel stellen mee aan de klas”, vertelt chef Kellie Evans. “Mensen die na hun pensioen veel meer tijd hebben om te koken en het leuk vinden om nieuwe dingen te leren.” Dat gebeurt aan de hand van recepten die passen bij de regio waar het schip op dat moment vaart. Dus tijdens eens reis bij Griekenland wordt er moussaka of pastitsio gemaakt, vaar je bij Mexico dan worden het tortilla’s.

Ruime keuze aan gratis excursies

Ook kan het koken gecombineerd worden met een tour, waarbij gasten op een havendag zelf naar de markt gaan om verse ingrediënten te kopen. De excursies die Regent Seven Seas Cruises aanbiedt zijn bij de reis inbegrepen. Een uitzondering in de cruisewereld, zegt Von Rotz: “Veel cruiseliners gebruiken de excursies als een extra manier om geld te verdienen. Als je pech hebt, word je tijdens zo’n trip ook nog meegenomen naar een tapijtfabriek waar ze een deal mee hebben.”

Chef Kellie Evans tijdens de culinaire workshop. Chef Kellie Evans tijdens de culinaire workshop.

Daar hoeven gasten van Regent niet voor te vrezen. Het ruime aanbod aan excursies is een van de speerpunten van de cruisemaatschappij. “Luxe is voor onze gasten niet het hoofddoel van de reis. Ze willen in eerste plaats nieuwe plekken en culturen zien”, legt Von Rotz uit.

Voor wie wil, zijn er naast de gratis groepsexcursies tegen betaling ook nog exclusieve privétrips te boeken, want alles is mogelijk. Zo kan er in Alaska een helikoptertour geregeld worden of in Italië een proeverij bij een Toscaanse wijnmaker, waar een fles minimaal €200 kost.

Een fietsexcursie door het Toscaanse stadje Lucca. Een fietsexcursie door het Toscaanse stadje Lucca.

Je hoeft zelf nergens aan te denken en alles wordt voor je geregeld. De begeleiders van de groepsexcursies zorgen ervoor dat alles soepel verloopt. Je krijgt zelfs een briefje in de hand gedrukt met daarop het noodnummer, mocht je onverhoopt toch verdwalen.

Het is allemaal heel veilig. Hetzelfde kan gezegd worden van de menukaarten in de restaurants aan boord, waar de diners inbegrepen zijn, het bestek zilver is en het servies van Versace. De kwaliteit van het eten is uitstekend, maar spannend is het meestal niet. Veel kreeft, truffel en andere luxe ingrediënten, maar op een klassieke manier bereid. Opvallend is de prominente aanwezigheid van foie gras, de ganzenleverpastei die in Nederland al van veel menukaarten is geschrapt.

Drakensculptuur voor de ingang van een van de restaurants. Drakensculptuur voor de ingang van een van de restaurants.

De fijnproever op zoek naar wat spanning kan het beste aanschuiven in Pacific Rim, het Aziatische restaurant op het schip. Niet te missen vanwege de gigantische draak voor de ingang. De bronzen sculptuur maakt deel uit van de 300-delige kunstcollectie ter waarde van vijf miljoen dollar, die geselecteerd werd door Frank del Rio, president en CEO van de overkoepelende Norwegian Cruise Line Holdings Ltd.

Kostbare kunstcollectie aan boord

Sommige werken zijn op commissie gemaakt en sluiten qua kleur aan bij de zachte tonen die de sfeer op het schip bepalen. Veel crème- en beigetinten, met wat voorzichtige spatjes kleur. Ook zijn er meer gedurfde aangekochte werken en een paar schilderijen van bekende namen als Miró en Picasso.

Overal kunst, zelfs in het casino. Overal kunst, zelfs in het casino.

Je vindt de kunst overal op het schip. Op de suites, in de bibliotheek, bij de spa en in de gangen, maar ook bij sommige toiletten en zelfs in het casino, waar de werken tussen de knipperende automaten nogal uit de toon vallen.

Naast het casino en de gemeenschappelijk puzzel - waar iedereen welkom is om een paar stukjes te leggen – is er aan boord nog veel meer entertainment. De komiek van het schip levert wat bejaarde grappen, maar de jonge dansers weten wel hoe ze een show moeten weggeven. Er zijn vijf muzikale producties op het schip. Shows waar twee jaar aan gewerkt is. De verhaallijntjes zijn flinterdun, maar de choreografie en kostuums knallen van het podium af.

Daarna wacht de cocktailbar en de dansvloer, waar de dj hits van Dolly Parton, Boney M., maar ook Beyoncé draait. Het feest is pas afgelopen als de laatste danspasjes zijn gemaakt, want ook hier is de gast bepalend: wil je tot zonsopgang door, dan kan dat geregeld worden. Ook dat is luxe.

Voor dit artikel heeft onze redacteur meegevaren op de Sevens Seas Splendor op uitnodiging van Regent Seven Seas Cruises. De inhoud van het artikel is redactioneel onafhankelijk bepaald.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van