Riley Howell

Groots eerbetoon voor student die omkwam toen hij schietpartij stopte

02 mei 2019 19:54
Herdenkingsdienst voor Riley Howell Beeld © ANP

"Ik wil dat mensen hem zo herinneren. Dat hij zijn leven gaf om de mensen te beschermen waar hij om gaf", vertelt David Belnap over zijn goede vriend Riley Howell.

Een gewapende scholier drong dinsdag een klaslokaal binnen op de universiteit van het Amerikaanse Charlotte. De 21-jarige Riley had daar op dat moment les. Hij twijfelde geen moment, viel de schutter aan en wist hem tegen de grond te krijgen. Maar niet voordat de verdachte de trekker een paar keer wist over te halen. 

'Riley Howell is a hero'

De schutter doodde Riley en een andere klasgenoot. Vier anderen raakten gewond, meldt de politie van Charlotte. Op het shirt dat David draagt tijdens een herdenkingsdienst, staat 'Riley Howell is a hero'. Dankzij het heldhaftige optreden had de politie tijd om het klaslokaal te bereiken en nog erger te voorkomen.

De vijf andere slachtoffers van de schietpartij:

De 19-jarige Ellis R. Parlier werd net als Riley ook dodelijk getroffen.

Sean Dehart (20), Drew Pescaro (19), Emily Houpt (23) en Rami Alramadhan, (20) raakten gewond.

Sterker

Duizenden studenten kwamen Riley woensdag de laatste eer bewijzen op hun campus. Volgens één van de sprekers heeft de schietpartij iedereen op de universiteit veranderd, maar kunnen ze er sterker uit komen.

De herdenkingsdienst voor Riley in het basketbalstadion van de de universiteit. De herdenkingsdienst voor Riley in het basketbalstadion van de de universiteit.

Wapen legaal gekocht

De 22-jarige verdachte kocht het wapen voor zijn daad legaal en had veel munitie bij zich volgens Kerr Putney, de politiechef van Charlotte-Mecklenburg. Het is niet duidelijk wat de schutter van plan was. Putney vertelt dat er op het moment dat Riley zijn klasgenoten verdedigde, geen enkele aanleiding was om te denken dat het schieten op zou houden. "Zijn offer heeft levens gered", volgens de politiechef.

Om Riley te eren stonden er bij het rouwcentrum een stoet aan politieauto's en andere voertuigen met zwaailichten klaar. Zijn lichaam is vandaag overgebracht naar zijn thuisstad Waynesville, tussen de bergen van Great Smoky en Blue Ridge. De stoet vormde een escorte voor de reis van 240 kilometer.

De escorte van Riley raast over de snelweg

De schutter moet vandaag nog voorkomen. Hij wordt verdacht van twee moorden en vier keer poging tot moord.

`