Buitenland

Dit betekenen de veroordelingen voor Trump: 'Het komt nu wel heel dichtbij'

22 augustus 2018 05:01 Aangepast: 22 augustus 2018 06:41
Beeld © AFP

De Amerikaanse president Donald Trump heeft twee tegenslagen op een dag achter de rug. Zijn oud-campagneleider Paul Manafort is schuldig bevonden aan fraude en zijn oud-advocaat Michael Cohen heeft bekend dat hij zwijggeld betaalde aan een pornoactrice. "Het wordt steeds gevaarlijker voor Trump", zegt correspondent Erik Mouthaan.

Het onderzoek en de veroordelingen komen steeds dichter bij Trump, aldus Mouthaan. "Ten eerste omdat het nu echt zijn campagne raakt. Hij heeft altijd gezegd dat de zaken daar niks mee te maken hadden. Maar de bekentenis van Cohen gaat om betalingen die hij in verkiezingstijd heeft gedaan. Daarnaast gaat het om mensen met wie hij jaren samenwerkte. Cohen was zijn ritselaar, die kent alle lijken in zijn kast. Die 'fixer' is nu aan het praten met de openbaar aanklager."

Wat betekenen deze ontwikkelingen voor Trump? Erik Mouthaan beantwoordt zes prangende vragen.

Is dit nou het bewijs van 'samenspannen met de Russen'?

Nee, dat is het niet. Daar is, bijna twee jaar na de verkiezing, geen spat bewijs voor gepresenteerd. De 'bijzonder openbaar aanklager’ hoopt daar uiteindelijk uitsluitsel over te geven, maar vervolgt ondertussen mensen die fouten hebben begaan of fraude hebben gepleegd. De kans dat we meer te weten komen over mogelijke contacten tussen de Trump-campagne en Russen die het verkiezingsproces wilden beïnvloeden, is wel groter geworden.

Wat is in deze zaken aangetoond?

De campagnemanager van Trump is schuldig bevonden aan fraude en het ontduiken van belasting. Die zaak staat los van de campagne, maar lijkt door de aanklager gebruikt te gaan worden om het beeld te schetsen van een man die diep in het rood stond en banden had met vage, mogelijk criminele Russen en vervolgens invloed had op kandidaat Trump.

In de andere zaak heeft de 'ritselaar' van Trump schuld bekend aan fraude, valsheid in geschrifte en, belangrijk, aan het overtreden van wetten rond politieke donaties. Hij gaf geld aan vrouwen die claimen relaties met Trump te hebben gehad. En dat geld kan gezien worden als een ongeoorloofde gift aan een kandidaat.

Maar komt Trump zelf ook voorbij in deze zaken?

Voormalig advocaat Michael Cohen zei in de rechtbank dat Trump hem 'opdracht gaf om wetten te overtreden'. En: als Cohen schuld kan bekennen aan dat vergrijp, en Trump plande dat met hem, zou Trump ook vervolgd kunnen worden voor 'samenzweren' om een overtreding te begaan. Daarom riep Trump ook de hele tijd dat hij 'van tevoren' niets wist van de betaling aan pornoactrice Stormy Daniels. Nu is het afwachten of de aanklager ook gaat zeggen dat Trump iets verkeerd deed.

Wat is de tactiek van het Witte Huis?

Het woord 'heksenjacht' gaat nog veel vaker vallen. Het Witte Huis laat daarnaast weten dat 'een president niet kan worden aangeklaagd', al zijn er rechtsgeleerden die het tegendeel beweren. De president is druk bezig om zijn achterban te immuniseren voor de uitkomsten. Hij roept al maanden dat de aanklager en zijn team 'tuig' zijn, 'bezoedeld', 'oneerlijk' en 'boze democraten'. Hij wil dat zijn kiezers niet eens luisteren naar wat aanklager Mueller aantreft.

Komt Trump nu in de problemen?

Het onderzoek gaat verder, wie weet wat er nog naar buiten komt nu de 'fixer' aan het praten is. Maar los van strafrechtelijke vervolging, dringt de vraag zich op of de president eventueel 'impeached' kan worden. Als een meerderheid van het Huis van Afgevaardigden oordeelt dat de president ernstige overtredingen heeft begaan, zou zo’n procedure gestart kunnen worden.

Maar zolang de Republikeinen de meerderheid hebben in beide kamers van het parlement, zal dat niet gebeuren. Op 6 november vinden congressionele verkiezingen plaats, en mochten de Democraten die winnen, dan gaan zij zeker aan de stoelpoten van Trump zagen.

Maar nogmaals: had Trump, of had zijn campagne, een deal met Poetin?

Onbekend. Maar sommige Democraten zeggen; dat doet er niet eens toe. De president geeft inmiddels toe dat zijn team openstond voor belastende info over Clinton, afkomstig van een land dat tegenstander is van de VS. Hij riep 'Rusland, als je luistert, vind dan de mails' die Hillary zou hebben gewist. Zijn adviseurs zouden hebben gesuggereerd wanneer Russische hackers belastende info zouden moeten vrijgeven.

Volgens veel Amerikanen is dat alles reden om de president te wantrouwen. Ik weet dat het allemaal lang duurt, maar het onderzoek raakt nu echt in een stroomversnelling.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

`