Oorlog Syrië

Turkije en Syrië voeren strijd op: dit staat er op het spel

11 februari 2020 14:17 Aangepast: 11 februari 2020 15:13
Een helikopter van het Syrische leger is vandaag neergeschoten. Onduidelijk is nog door wie. Beeld © AFP

Een escalatie in de oorlog in Syrië tussen Turkije en het leger van president Assad. Nadat Syrië 13 Turkse militairen had gedood, stuurde Turkije duizenden manschappen de grens over. Midden-Oostencorrespondent Olaf Koens over de oplopende spanningen: "Turkije zit in een lastig parket."

De Syrische oorlog speelt zich nu vooral af in de provincie Idlib, in het noorden van het land. Het is een van de laatste delen in Syrië waar nog zeer hard wordt gevochten. Het regime van Assad wil het koste wat kost weer in handen krijgen.

Het Syrische leger, gesteund door Rusland en Iran, is daarom de laatste weken bezig met een ongenadig offensief. Daarbij komt Syrië ook in botsing met Turkije, dat troepen in Idlib heeft gestationeerd. In een week tijd zijn 13 Turkse militairen gedood.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Tienduizenden Syriërs op de vlucht na zware bombardementen Idlib

Dreigementen Turkije

"We zullen alles doen om onszelf te beschermen", zei de Turkse president Erdogan daarop. Maandagavond bestookte Turkije 115 Syrische doelen, waaronder tanks en een helikopter.

Een vergeldingsactie, maar Turkije sluit een grotere militaire operatie in Idlib niet uit. "Turkije, Syrië en Rusland zijn nog lang niet klaar met deze oorlog", vertelt Olaf Koens.

Vluchtelingen

Voor Turkije staat er volgens Koens veel op het spel. "Het land wil voorkomen dat er opnieuw grote groepen vluchtelingen de grens met Turkije overtrekken." Een realistisch scenario: door het geweld in Idlib zijn sinds half december al zo'n 700-duizend mensen op de vlucht geslagen, richting de Turkse grens.

Ook de continue dreiging van jihadisten, waarvan er nog veel in Idlib zitten, is voor Turkije reden tot zorg.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Mohammed (11) over oorlog in Syrië: 'Ik wil een toverstaf om bombardementen te stoppen'

Er moet dus een oplossing voor Idlib komen, weet Turkije. Toch is de oorlog in Syrië zo complex, dat Erdogan volgens Koens maar een beperkt aantal opties heeft.

Turkije geïsoleerd

"Hoewel Turkije een zeer machtig en geavanceerd leger heeft, kan het de Turkse militairen op de grond niet vanuit de lucht ondersteunen. Dat komt door Rusland, die voorzien het Syrische leger van luchtafweergeschut. En dat maakt de Turken minder slagvaardig."

Reddingswerkers in Idlib halen lichamen onder het puin vandaan na een bombardement op 5 februari. Reddingswerkers in Idlib halen lichamen onder het puin vandaan na een bombardement op 5 februari.

Ook zit Turkije politiek gezien in een lastige positie. "Turkije is geïsoleerd geraakt en heeft nog maar weinig bondgenoten. Toch onderhandelt het land nog altijd wel met Rusland, Iran en misschien in de toekomst nog wel met Syrië.

Het gaat Turkije niet zo zeer om Idlib, maar vooral om de Koerden in Noord-Syrië. Die worden gezien als de grootste vijand. Als Turkije nu militair ingrijpt in Idlib, dan gooien ze de deur richting de laatste bondgenoten definitief dicht, en dat is een hoge prijs", zegt Koens.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Zilveren Camera 2019 voor Syrië-serie fotograaf Eddy van Wessel

Ondertussen probeert Erdogan wanhopig om voor Syrië een politieke oplossing te vinden. Gisteren waren er opnieuw onderhandelingen in de Turkse hoofdstad Ankara. "Maar iedere keer komt hij bedrogen uit.

Telkens wanneer er een staakt-het-vuren wordt bereikt, zoals eerder afgesproken voor Idlib, valt het plan in duigen. En iedere keer is dat ten faveure van Assad." Ondertussen blijven in Syrië de bommen vallen, en leven er nog altijd miljoenen mensen in angst.

Hoe Assad de oorlog in Syrië won

De tactiek van Assad werd -heel opmerkelijk- al in 2014 voorspeld. In een cartoon. Correspondent Olaf Koens legt uit.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore