Nederland

Wat zijn cookies en wat doen ze? Zes vragen

13 februari 2013 13:11 Aangepast: 13 februari 2013 22:54

Iedereen kent de pop-up om cookies te accepteren als je een website bezoekt. Vaak wordt achteloos op 'akkoord' gedrukt zonder dat internetgebruikers weten wát ze precies accepteren. De Tweede Kamer wil van de standaard pop-up af. Wat zijn cookies precies en wat doen ze? Andreas Udo de Haes van Webwereld beantwoordt zes vragen.

1. Wat zijn cookies?

Een cookie is een klein tekstbestand dat tijdens een bezoek aan een website op de computer wordt opgeslagen. Als een gebruiker later opnieuw diezelfde website bezoekt, wordt bijgehouden wat de gebruiker op internet doet. Bijvoorbeeld in welke taal iemand een website leest, of welke artikelen in webwinkels het meeste worden bekeken. Een cookie zorgt er ook voor dat je ingelogd blijft terwijl je de site gebruikt.

2. Zijn er verschillende soorten cookies?

Ja, er zijn drie soorten cookies. Ten eerste zijn er de functionele cookies die onthouden wat jij in je winkelmandje in een webshop stopt. Zonder dit soort cookies kan een website niet functioneren.

Analytische cookies houden bij hoe vaak een website wordt bezocht of bijvoorbeeld een artikel op een nieuwssite wordt gelezen. Webmasters – de zogenoemde 'first party' - kunnen deze cookies zelf maken, maar ze worden ook gemaakt door 'third parties' zoals Google. Die laatste doet dat met Google Analytics, een programma dat het aantal bezoekers en paginabezoeken op een website bijhoudt.

Tenslotte zijn er ook nog de 'tracking cookies'. Deze cookies volgen je gedrag online. Dat betekent dat als jij een paar schoenen bekijkt in een webshop, je die als je een andere website bezoekt, terugziet in de reclame.

3. Wordt er geld verdiend met cookies?

Ja. Webbeheerders kunnen door cookies een goed beeld krijgen van het surfgedrag van hun bezoekers. Daar kunnen ze de site en de advertenties op aanpassen. Ook worden deze gegevens verkocht aan adverteerders. Er wordt goud geld verdiend met deze cookiehandel.

4. Waarom zijn cookies zo omstreden?

Omdat bedrijven door het toepassen van cookies surfgedrag in kaart kunnen brengen en zo dus heel veel weten over een gebruiker. Ze kunnen een heel profiel over de gebruiker opstellen en dat is een inbreuk op de privacy.

5. Kun je op je eigen computer het gebruik van cookies door websites beperken?

Ja, in de instellingen van de meeste internetbrowsers kunnen cookies worden geweigerd. Ook is er de incognito-modus, ook wel de 'pornoknop' genoemd. Als je die aanzet, worden cookies en surfgegevens bij het sluiten van je browser weggegooid. Ook zijn er ad-blockers. Dan zie je advertenties niet, maar worden er op de achtergrond wel cookies geïnstalleerd.

6. Is de privacy van een gebruiker in het geding gekomen door cookies?

Afgelopen augustus betaalde Google een miljoenenboete voor het omzeilen van een standaard instelling in webbrowser Safari. Daar staat namelijk standaard ingesteld dat tracking cookies worden geweigerd. Google was met trucje daar omheen gegaan, waardoor ze toch 'tracking cookies' (zie vraag 2) konden plaatsen. Een aantal gebruikers heeft Google hiervoor aangeklaagd, omdat het bedrijf toch gebruikersgegevens verzamelde, terwijl het daar geen toestemming voor had.

Kamer wil af van pop-ups door cookieregels

RTLNieuws.nl

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore